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史前文明:史前人類的金屬技術與採礦活動

史前人類的金屬技術與採礦活動

除了幾個有關人類足跡的發現之外,世界上也有許多發現顯示,在相同時期不但有人類的存在,而且這些人類和我們一樣具有高度的文明,他們的特徵之一便是具有使用金屬的能力。

十萬年曆史的精湛金屬花瓶

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一八五一年的六月號《科學美洲》(第七卷,p.298-299)刊載的一篇文章上提到在馬薩諸塞州 Dorchester進行的爆破中,一個金屬花瓶被炸為兩半而飛出岩石的發現。將兩半合而為一就拼成了一個鐘形花瓶,高四又二分之一英寸(一一・四三公分),底座寬六又二分之一英寸(一六・五一公分),瓶口寬二又二分之一英寸(六・三五公分),厚八分之一英寸。花瓶由鋅銀合金製作,銀佔了相當大的比重。瓶身上還以純銀鑲嵌了六朵花,呈簇狀排列,下方繞以藤蔓,也由純銀鑲嵌。雕刻和鑲嵌的作工很精湛,出自於無名藝人之手。它自地下十五英尺處破石而出,據估計有十萬年曆史。但不幸的是,花瓶在博物館間輾轉相傳很長時間後不知去向,很可能正在某個博物館的地下室蒙塵,遭人遺忘。

在一八五一年的《科學美洲》中曾刊載在馬薩諸塞州的一場岩石爆破中,發現了一個精緻的金屬花瓶,據估計有10萬年曆史。

五十萬年前的火星塞

一九六一年二月十三日,三位採石者在加利福尼亞州距Olancha東南十二英哩,海拔約四千三百英尺的科索山採集晶石。晶石是一種球形、中空、且帶有水晶條紋的石頭。那天他們搜尋時,在接近頂峰的地方發現了一塊石頭,上面有貝殼的化石遺迹。

當他們三人將石頭鋸為兩半後,發現了出人意料的東西!裡面是某種機械裝置的殘骸──最外層是黏土、卵石和化石的混合物,接下來是六面體形狀的物質,近於木材,軟於瑪瑙。它像殼一樣包著一個四分之三英寸(一・九公分)寬的白色陶瓷圓筒,筒中心是一個二公釐亮銅色金屬軸。採石人發現這個軸具有磁性,雖然暴露在外多年但絲毫沒有氧化的痕迹。陶瓷圓筒周圍還繞以銅環,大部分已生鏽。除此之外,石頭內另藏有其它兩樣人工製品,與圓筒不在同一位置,看起來像是釘子和墊圈。

後來採石者將發現送到查爾斯福特協會,這是一個專門調查不尋常物體的協會。協會對這個包含在化石里的圓柱物作了X光測定,證實這個殘骸的確是機械裝置的一部分。X光顯示這個金屬軸一端已被腐蝕,另一端則是一個金屬彈簧或螺旋。總的來說,這個製造物被認為是機器的一部分。而從各組成部份,如精緻的瓷、金屬的軸、以及銅的零件等暗示了它很可能是電子儀器的一部分。科學家們研究後,發現能找到的最接近的現代裝置是火星塞。而根據地質學家的測定,這塊石頭已有五十萬年的歷史了。

一百萬年曆史的鐵制方釘

一八五一年,依利偌斯Spingfield共和報報導了一個叫Hiram De Witt的商人從加州帶回來一塊像手掌一般大小的鍍金水晶石,當他把這個石頭拿給他的朋友看時,石頭不小心從他的手中滑落,掉到地上後摔破了。在破裂的石頭中間,他們居然發現了一個鐵制方釘,微微有點腐蝕,但是很直,有著完整的釘子頭。據調查這個水晶石已有一百萬年的歷史了。

二千一百萬年曆史的鐵螺絲釘

一八六五年,人們在內華達州Treasure市的Abbey礦的一塊長石里發現了一個二英寸(五・○八公分)長的鐵螺絲釘。這個螺釘早已被氧化了,但是從長石里的印子仍可看出螺釘的形狀。經檢測,這個石頭已有二千一百萬年的歷史。

四千萬年曆史的人造釘子

一八四四年,David Brewster爵士在英國科學發展協會發表了一篇報告,引起了很大的轟動。報告中提到,在英國北部靠近Inchyra的Kindgoodie採石場挖掘出的一塊沙石岩中,居然有一枚釘子的一半埋在裡面。這枚釘子雖已被腐蝕了,但仍然能辨別出來。這塊沙石岩經測定後發現至少有四千萬年曆史。

三億年的煤里掉出的金鏈子

除了簡單的金屬零件外,還有一些金屬飾品的發現。例如在一八九一年六月九日美國依利諾州Morrisonville市有位女士S. W. Culp,正把煤鏟進廚房時,一個大煤塊裂成了兩塊,然後從裡面掉出了一條金鏈子。這條鏈子大約十英寸(二五・四公分)長,含八克拉黃金,重八便士,被描繪為精緻得像是古玩精品。六月十一日的Morrisonville時報報導說,調查者們確信這項發現的真實性,因為一部分煤塊仍粘在鏈子上,而和煤塊脫離的部分仍有鏈子原來在煤塊里的印記。而這個煤炭據估計有三億年的歷史了。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源: 《揭開史前文明的面紗》 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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