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外媒:世界上高達20%的人有這種超能力!

這可能聽起來很稀奇,但對具有「聯覺」(synaesthesia)的人而言,卻是不折不扣的真實景況,高達20%的人口有這個基本無害的狀態。

想像一下,假如數字有特定的空間位置、音樂有形狀,或色彩發出聲音,世界會是什麼樣子?也許在聽英國唱片製作人Jamie xx專輯【天哪!】的聲軌時,你會感受到低音是個金屬質地、沉重的立方體,背景是合成琴音的緞帶在轉螺旋圈圈。

這可能聽起來很稀奇,但對具有“聯覺”(synaesthesia)的人而言,卻是不折不扣的真實景況,高達20%的人口有這個基本無害的狀態。

長期以來,聯覺被認為是中性的,沒有特別好或壞。但我們現在了解到,實際上有幾個認知和生理功能—其中一些非常正向—隨之而來。現今研究越來越集中在:身為一個聯覺者到底是怎麼回事?我們可以從具此情況的人學到什麼?

已知聯覺部分來自遺傳,因為它往往在家族中發生。但,因為感官之間的特定配對,也認為環境在某些狀況下有影響。每個聯覺者的配對都是獨特的,即便是那些能與其他聯覺者連結的,也是。

聯覺也似乎與一些免疫相關疾病有關聯,包括多發性硬化症、大腸激躁症和某些類型的頭痛。目前對這個問題的推理是:聯覺和這些免疫疾病在同一組基因上,但還不太清楚兩者如何關聯。

優勢

鑒於聯覺與這些嚴重的情況有關,顯而易見的問題是:它如何設法避免被天擇所淘汰?可能的答案是,它提供了複合式的認知優勢—這就是過去幾年來,有幾組研究人員一直嘗試訓練沒有聯覺的人產生類似聯覺的關聯感覺的原因之一。

聯覺者的記憶力比其他人好,不過,大多是涉及聯覺的事。要理解這點,考慮一個情形:你試圖憶起某人的名字—她是貝蒂還是薇諾妮卡(Veronica)?—現在想像一下:對你來說,B是藍色,V是紫色。你記得這女人有個紫色的名字,因此,她比較可能是薇諾妮卡。

有聯覺的人會把數字聯想到顏色

就像你也很可能從某個你能記住名字的人得到比某個你無法記得名字的人更好的回應,聯覺確實在一些狀況下有助於社交。甚至,更進一步,聯覺可針對老化相關的記憶衰退提供某些保護,因為聯覺者能找到某記憶的“路徑”不只一條。

聯覺者也傾向比其他人有更好的心像,同樣地,僅限於涉及聯覺的心像。心像可能看起來不是很有用,但我們實際上在一般生活中常用:記住長相、導航,甚至是把難搞的宜家傢具組合起來。

聯覺者在某些方面比其他人更富創意。創造力大致分為聚斂型(將不同的想法彙集成新整體)和擴散型(思考全新的方法來利用既有項目)。聯覺者通常擅長聚斂性思考,也比其他人花更多的時間泡在藝術和音樂里。

上兩張圖:聯覺者的畫作

聯覺者的人格設定也可能異於非聯覺者。在“五大人格測驗”中,評量個性的五個面向:開放性、嚴謹性、外向性、友善性和神經質。聯覺者在友善性的分數較低而在開放性較高。聯覺者也比其他人有更多不尋常的經驗,更容易思緒紊亂。

眠與夢

我們對聯覺者還有很多不了解。我們在目前的研究中擴大對創造力與人格的觀察,以提出一個新假設:聯覺者睡眠和做夢的型態與世界上其他人都不一樣。

聯覺者既比其他人更富創意,我們預測其夢境類似於高度創造力者的夢境。舉例來說,有“細分界線”的人—意即,比較容易看到世界是無數灰階組成而非死板板黑與白的人—較有創意,有更天馬行空、更稀奇古怪、更動情的夢。所以我們認為聯覺者也會有類似的夢。有些人認為聯覺者很可能也有細分界線。

同樣地,既然快速動眼睡眠的潛在功能是創造力,我們認為聯覺者應有不同於一般的快速動眼睡眠。也許有更長的快速動眼期,或是有不同的經歷方式。

當前,我們正在這個主題上建立一些針對分界線和其他人格特質的問卷調查研究。稍後,有個使用睡眠跟蹤器的研究可讓我們得知聯覺者的睡眠是什麼樣子。

也許,藉由聯覺者的半睡狀態與夢境,我們能更全面地了解在這種奇妙的狀態中生活實際上是怎麼一回事,且能學習如何充分利用之。

來源:iflscience

阿波羅網責任編輯:于飛 來源:贊新聞編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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