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中國人的十二時辰之美 美到一分一秒都有詩意

十二時辰是古代漢族勞動人民根據一日間太陽出沒的自然規律、天色的變化以及自己日常的生產活動而獨創於世的。

一晝夜被劃分成十二個時段,每一個時段叫一個時辰。十二時辰既可以指一天,也可以指任何一個時辰,原來古人把時間都劃分地那麼美!

子時

姑蘇城外寒山寺,

夜半鐘聲到客船。

——張繼《楓橋夜泊》

十二時的第一個時辰,就叫“夜半”。“夜半”所指的時間是前日夜23時~當日凌晨1時,這個時段用地支命名,稱作子時。

人們最早把“夜半”作為時間名詞來使用的例子,見於《左傳·哀公十六年》:“醉而送之,夜半而遣之。”

“夜半”是指天黑至天亮這一自然現象變化的中間時段,而人們平素所說的“半夜”則是籠統地指全部的天黑了的時間,其時間往往超出夜半的那兩個小時。

丑時

雞鳴而食,

唯命是聽。

——《春秋左傳正義》

從字面上來看,“雞鳴”確有“雞叫”之意,但它在十二時中卻是特指夜半之後、平旦以前的那一時段,即深夜過後的1~3時,以地支來稱其名則為丑時。

雞被古人褒稱作“知時畜也”。《韓詩外傳》中讚頌雞云:“守夜不失時,信也。”曙光初現,雄雞啼鳴,拂曉來臨,人們起身。

寅時

雞鳴洛城裡,

禁門平旦開。

——鮑照《代放歌行》

太陽露出地平線之前,天剛蒙蒙亮的一段時間稱“平旦”,也就是我們現在所說的黎明之時。用地支表示這個時段則為寅時,即每天清晨的3~5時。

《孟子·告子上》中的“平旦之氣”,是我們所見到的“平旦”一詞的最早用例。這句里的“氣”,系指“天空的雲氣”。後來的《史記·李將軍傳》一文也用了“平旦”這個詞,如:“平旦,李廣乃歸其大軍。”

卯時

日出有曜,

羔裘如膏。

——《詩經·檜風·羔裘》

這個詞最初見於《詩經·檜風·羔裘》:“日出有曜,羔裘如膏。”

“日出”是指太陽升出地平線之時。用地支命名,為卯時。這個時段指每天清早的5~7時。此時,旭日東升,光耀大地,給人以勃勃生機之感。

辰時

朝晨發兮鄢郢,食時至兮增泉。

——王逸《九思·守志》

食時就是古人“朝食”(吃早飯)之時,即每天的7~9時。以地支命名,稱之為辰時。

“食時”一詞,早在《禮記》中就出現了。例如:“故君子仕則不稼,田則不漁,食時不力珍,大夫不坐羊,士不坐犬。”另外,《管子·弟子職》里也有運用“食時”的句子。如:“至於食時,先生將食。”

巳時

至於衡陽,是謂隅中。

——《淮南子·天文訓》

臨近中午的時候為隅中,即上午的9~11時,用地支表示為巳時。

《淮南子·天文訓》最早出現“隅中”一詞:“至於桑野,是謂晏食;至於衡陽,是謂隅中;至於昆吾,是謂正中。”

午時

與庄賈約,

旦日日中,

會于軍門。

——《史記·司馬穰苴列傳》

太陽已經運行到中天,即為正午的時辰。日中表示每天的11~13時。這一時段用地支命名,稱作午時。

上古時期,人們把太陽行至正中天空時作為到集市去交易的時間標誌。有例為證:“日中為市,致天下之民,聚天下之貨,交易而退,各得其所。”

《列子·湯問》:“一兒曰:‘日初出大如車蓋,及日中則如盤盂,此不為遠者小而近者大乎?’”《史記·司馬穰苴列傳》:“與庄賈約,旦日日中,會于軍門”。可見“日中”在古籍中使用相當頻繁。

未時

諸客奔走市買,

至日昳皆會。

——《漢書·遊俠傳》

“日昳”,以地支命名,即未時,指每日的13~15時。“昳”,《說文》釋為“日昃也。”“昃,日在西方時,側也。”

這個時間名詞,最初見於《史記·天官書》:“旦至食,為麥;食至日昳,為稷。”又《漢書·遊俠傳》:“諸客奔走市買,至日昳皆會。”“日昳”的意義是,太陽過了中天偏斜向西邊。以中天為界,這時的太陽與隅中之日相對。

申時

日至於悲谷,

是謂晡時。

——《淮南子·天文訓》

古人進餐習慣,吃第二頓飯是在晡時。因此,“晡時”之義即“第二次進餐之時”。這一時段以地支命名為申時,它指每天的15~17時。

“晡”(餺)時”,始見於《淮南子·天文訓》篇:“(日)至於悲谷,是謂晡時。”

《資治通鑒·唐紀》里有使用“晡時”的例子:“晡時,門壞。無濟於城上請罪,進誠梯而下之。”

酉時

日入而說,許偃御右廣。

——《春秋左傳正義》

“日入”即為太陽落山,這是夕陽西下的時候。古人用地支稱這一時段為酉時,指每日的17~19時。

古時,人們又將“日出”和“日入”分別作為白天和黑夜到來的標誌。《元史·日曆志》云:“日出為晝,日入為夜。”

當時人們生產勞動、休養生息就是以“日出”、“日入”為基本的簡易時間表的。

戌時

月上柳梢頭,人約黃昏後。

——歐陽修《生查子》

指太陽落下,天色慾黑而未黑之時,即19~21時。用地支表示為戌時。

人們為什麼要用“黃昏”來表示這一時辰呢?《說文》曰:“黃,地之色也。”又說:“昏,日冥也。”夕陽沉沒,萬物朦朧,天地昏黃,“黃昏”一詞形象地反映出了這一時段典型的自然特色。

亥時

暗暗黃昏後,寂寂人定初。

——《孔雀東南飛》

這是一晝夜中十二時的最末一個時辰,它指當夜的21~23時,地支命名是亥時。意思是夜已很深,人們停止活動、安歇睡眠的時候。

“人定”最早見於《後漢書·來歙傳》:“臣夜人定後,為何人所賊傷,中臣要害。”

我國古代民歌中第一首長篇敘事詩《孔雀東南飛》就有“暗暗黃昏後,寂寂人定初”的詩句。

阿波羅網責任編輯:宋雲 來源:ifuun 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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