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重大發現! NASA:土衛二具備生命所需全部條件

土星探測器卡西尼在2015年10月飛越土衛二,並對其從冰縫中的噴射羽流進行了採樣,發現含有氫氣。 

台灣時間14日晨2點,美國國家航空暨太空總署(NASA)宣布,在土星衛星“土衛二(Enceladus)”所噴出的水蒸氣中,檢測出氫分子,由於氫氣可以是原始微生物的糧食,這項重大發現顯示土衛二可能具備生命所需全部條件。

研究團隊表示,氫氣應為冰下溫暖海洋和海底岩層之間的水熱反應所產生,這種水熱反應可以能為特殊微生物提供能源。 

NASA在台灣時間今晨召開記者會表示,土星探測器卡西尼(Cassini)在2015年10月飛越土衛二時對其從冰縫中的噴射羽流進行了採樣,發現裡頭含有氫氣及二氧化碳,研究團隊表示,氫氣應為冰下溫暖海洋和海底岩層之間的水熱反應所產生,這種水熱反應可以能為特殊微生物提供能源,氫氣和二氧化碳可以合成甲烷,部分微生物可以靠著甲烷生存,類似在地球海底熱泉環境的獨特熱泉生態系統。

研究團隊之一的科學家懷特(Hunter Waite)說:“雖然我們無法探測其中是否存在生命,但我們在其中發現了生命的能量來源。對於細菌而言,這裡就像糖果店一樣。”並說:“水有了,有機物有了,現在連能量來源都有了,雖然目前還沒發現生命所需的硫和磷,但仍無損土衛二是太陽系中最有可能存在地外生物的星球。”

科學家一直在尋找在太陽系中,除了地球以外有無星球也存在的生命,包含火星、木衛二(歐羅巴,Europa)、土衛二、土衛六(泰坦,Titan)等,都是被認為是尋找地外生物的重點星球,木衛二一樣觀測到冰縫中有噴射羽流,也具備極大的潛力。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:自由時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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