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加拿大一條300年歷史的大河4天突然消失

加拿大育空地區一條巨大的河流——斯萊姆斯河(Slimsriver)已經流淌了幾百年,卻在去年4天的時間裡突然消失。科學家稱這一現象表明全球氣候變暖正在急劇改變世界地理環境。(轉載請註明出處,更多內容來自企鵝號“糖醋國際”。)

圖為冰川河谷。

斯萊姆斯河發源於加拿大最大的Kaskawulsh冰川,300多年來均以該冰川融水為水源並向北奔流,最後匯入白令海。但在2016年春天,由於Kaskawulsh冰川消退導致融水改道,全部流向南部的阿爾塞克河(Alsekriver)和Kaskawulsh河,最後匯入阿拉斯加海灣。這一變化導致斯萊姆斯河在4天內完全消失。

圖為Kaskawulsh冰川融水流向。淺橙色:2016年以前;深橙色:2016年以後。

多年來,科學家團隊一直在監測該區域的冰川消退情況,2016年的實地考察完全顛覆了以往的監測數據,讓科學家們震驚不已。伊利諾伊大學的地質學家詹姆斯-貝斯(JamesBest)說:“我們去了需要監測的斯萊姆斯河流域,但是卻發現河床基本上都已經乾涸。此前的三角洲地區已經變成了一灘沙土。這裡翻天覆地的景觀變化極具戲劇性。”華盛頓塔科馬大學的地球科學家丹-舒加爾(DanShugar)補充說:“你可以明顯地發現,斯萊姆斯河的水位每天都在下降。”

隨後,科學家團隊利用直升機俯瞰冰川全貌並使用無人機對另一條流域進行了調查。貝斯說:“調查發現冰川融水不再是分別流向南北兩條河流,而只是流向南部。”

圖為Kaskawulsh冰川融水流入南部Kaskawulsh河後,該河流景象。

冰川北部的斯萊姆斯河和南部的阿爾塞克河原本規模相當,但在2016年,斯萊姆斯河已經趨於乾涸,南部的阿爾塞克河流量達到斯萊姆斯河的60-70倍。而如此驚人的變化就發生在2016.5.26-2016.5.29這短短的4天內。舒加爾說:“我們只在幾千年前的地質記錄中看到過如此驚人的河流襲奪事件,這還是第一次在現實中看到。”

俄亥俄州立大學的古氣候學家羅尼-湯普森(LonnieThompson)教授表示,這些觀察結果表明,氣候變暖可能會對環境產生突然而劇烈的影響。

自1956-2007年間,Kaskawulsh冰川僅消退了600-700米,但在2016年冰川消退突然加速,在劇烈的融水脈衝下,形成了一條新的小支流。這個小支流能將融水引流到南部的阿爾塞克河,但因其陡峭的梯度導致融水無法流向北部。而導致這一變化的絕大部分原因是人為導致的氣候變暖。

圖為斯萊姆斯河乾涸河床。

由於斯萊姆斯河流乾涸,克魯瓦尼國家公園的羊群為吃草,只能冒險進入合法狩獵區。原本清新的空氣中也瀰漫著沙塵。

根據威斯康辛大學地質學家RachelHeadley在論文中表示:“雖然育空地區人口稀少,但是河流襲奪在未來可能會對該區域城鎮、村莊和生態系統造成災難性的破壞。”

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:糖醋國際 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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