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他被譽為〝湘菜王〞卻為年近60才入行;如今他享壽99,卻名留美國湘菜史

4月23日,年近60歲才在美國開創湘菜事業,靠新、特、快迅速打開美國餐飲市場的〝湘菜王〞鍾武雄在舊金山離世,享壽99歲。1918年出生在湖南醴陵官莊鄉桃花村的鐘武雄,在人間留下了他的足跡。

大紀元引述《紐約時報》報導,鍾武雄(Henry Chung)的外孫女費根(MacKenzie Fegan)確認了他於4月23日在舊金山辭世的消息。

生長在中國湖南醴陵城外桃花村的一個農場,鍾武雄從小耳濡目染,看著祖母及母親每天在廚房忙進忙出,端上一道道香氣四溢的湘菜。

他在《鍾武雄湘菜譜》(Henry Chung’s Hunan Style Chinese Cookbook,1978年)里回憶祖母何香桃(音譯,He Xiang Tao)〝喜歡以鮮姜、辣椒、黑豆、黑胡椒、大蒜、蔥、醋和上好的白葡萄酒調味。〞〝雖然她常常被濃烈的味道嗆到,但卻總是說,‘這絕對是一道好菜!’〞

〝我的血液很早就注入了她的烹飪方法。〞他寫道。

在食譜中,鍾武雄這麼形容家鄕人對辣椒的熱愛:〝湖南人不吃肉能活,但不吃辣椒活不了。〞

受妻子鼓勵年過半百才開湘菜館

鍾武雄恐怕也沒有想到自己會在美國開中餐館。

二戰後,他被當時在中國大陸的國民政府先後外派到日本及休士頓領事館。國民政府撤退到台灣後要將鍾武雄調回去,但由於他的母親要留在休斯頓,他被迫選擇留在美國,而沒有去台灣。

失去了外派工作的鐘武雄,為了生活,開了各式各樣的店,包括乾洗店、修鞋店、蛋糕店、漢堡店以及一家不是專做湘菜的中餐館。他的兒子告訴紐時,父親最終在中華航空公司找到一份工作時,覺得自己終於可以安定下來了。

後來,在妻子黃德榮(Diana Huang)的鼓勵下,鍾武雄決定去做熟悉且熱愛的事。1974年,已56歲的他,在舊金山唐人街開辦〝湖南〞中餐館,店面不大,大膽地向當時習慣粵菜的美國食客,推介祖母傳給他的火辣湘菜。

創業初期的鐘武雄與妻子。(sfgate.com網頁截圖)

湖南餐館打響知名度《紐約客》記者是推手

鍾武雄的廚藝開始受人關注,最關鍵推手是《紐約客》(The New Yorker)記者希斯(Tony Hiss)。

希斯告訴紐時,1976年感恩節那天,他路過〝湖南〞中餐館,被濃濃的香味吸引,情不自禁地推門進了餐廳,吃到了鍾武雄的蔥油餅和蒜香雞。被鍾武雄廚藝深深折服的希斯,幾周後在《紐約客》說:〝‘湖南’是全世界最棒的中餐館。〞

對於鍾武雄,希斯這麼形容:〝他全身上下充滿熱情、貼心、魅力,對祖母念念不忘。每道菜都是那麼地有趣、驚奇和非比尋常,而且烹飪方法都很簡單。〞

在希斯的協助下,鍾武雄終於將一手湘菜技藝轉為文字。然而,要將鍾武雄對烹飪的直覺轉為食譜並不容易。

〝我問他,‘放多少鹽?’他會回答,‘適量!’〞希斯回憶說:〝於是我買了一些定量的勺子,全部攤開來,問他,‘選一個吧,要多少姜?多少醬油?多少辣椒醬?’〞

在希斯報導〝湖南〞中餐館後,人們爭先恐後地去光顧。五年後,鍾武雄將餐館從原址搬到一個更大的地方,後來又開了幾家分店。

《紐約時報》美食評論家克萊本(Craig Claiborne)1979年在〝湖南〞享用湘菜後,撰文稱其是〝舊金山最熱門的餐廳〞,那裡的食物〝是用文火或大火燃燒味覺〞。

2004年,鍾武雄手捧妻子遺照,與餐廳員工拍攝合影。(sfgate.com網頁截圖)

阿波羅網責任編輯:李華 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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