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他是「大腦」被鐵棍刺穿卻仍倖存的第一人 但 靈魂似乎被錯置了…

儘管現在的醫藥科學相當進步,但大腦對人類來說就像是未解開的宇宙之謎,經過數億年進化形成的複雜結構,讓科學家至今仍無法順利解開所有關於大腦的秘密。

大腦可說是我們體內最精密的器官,只要有任何一點點的損害,對身體就會帶來無法彌補的影響。你能想像在歷史上居然有人的大腦被鐵條刺穿,卻仍繼續活在這個世界,這麼神奇的故事就發生在美國男子賈尼斯蓋吉(Phineas Gage)身上。

賈尼斯是大西部鐵路公司的爆破工頭,1848年9月13日這天,他接到任務去炸開擋在鐵軌上的大石頭,這些工程對賈尼斯和工人們來說已經相當熟悉,理當不應該出任何差錯,但當天工人們因為分心沒有鋪上防炸的泥土,這使得賈尼斯隨身攜帶的長110公分重6公斤的鐵棒在點然引線後,少了防炸保護而直接飛了出去,當場就貫穿了賈尼斯左臉頰,穿越左眼後方,再由額頭上方頭頂處穿出腦殼,鐵棒掉落於2.5公尺外。

看著滿身都是鮮血的賈尼斯,大家都認為他死定了!但沒想到兩分鐘後賈尼斯居然站了起來,且像是感覺不到疼痛般能夠說話,最後大家趕緊將他送到小鎮醫院治療。

當時的醫療資源有限,開刀技術也不太成熟,醫生不但用大黃和蓖麻油醫治還伸手進到賈尼斯的破洞的頭腦內,將碎掉的骨頭一塊塊撿出來,而在這個過程中賈尼斯相當清醒,但因為血液和腦部組織不停掉到他的喉嚨,所以他每隔20分鐘就忍不住嘔吐。

賈尼斯的顏面神經損壞,左眼失明,醫生只能將他的眼皮縫起來。康復後的他好像對那根傷害他的鐵條有了特別的感情,不管走到哪裡都帶著。他曾經把鐵條送給哈佛大學,不過後來又要了回來。而在手術結束後,他也禮貌的向醫生道謝,並宣稱自己很快就會再回到工作崗位了。

這樣的手術過程充滿各種危險和感染性,因此不久後賈尼斯就因為傷口感染關係陷入昏迷,家人原本以為他撐不過這關,就連棺材都幫他準備好了,但生命力超強的他再一次躲過了死神的召喚,一個月後就完全康復,繼續跟以前一樣生活。

但「賈尼斯」這個人跟過去相比似乎有些不同了...從前的賈尼斯是個認真負責,做事有始有終,人緣良好的工頭,但如今的他判若兩人,不僅脾氣變得相當暴躁,也變得很自以為是,且常常說些難聽的髒話,讓親友們對他都感到陌生。

由於過去從沒人在腦部受到這麼嚴重的損傷後還能存活下來,因此神經學家、腦部學家都對賈尼斯很感興趣,知道他性格大變後,知名神經學家Malcolm查閱了很多資料,最後確定,他是第一個因為腦部受傷人格變異的人。Malcolm將蓋吉作為前額葉皮質重要的研究資料,並已眼睛結果確定前額葉皮質(Frontal lobe)受損會使人容易產生衝動、反社會行為。

那時候的通訊不像現在這樣發達,賈尼斯康復後很快就消失在了人們的視線中,後世只能從零星資料得知他的晚年生活,他換了好幾份工作,還到處演講,說自己的經歷,並受邀到紐約巴納姆美國博物館展示那根鐵條。

後來他在加州定居,但身體大不如前,經常發生癲癇,有時候一發作就是一整晚。最後他搬去了舊金山,最終在37歲時去世。最後他的遺體捐獻給了哈佛大學,頭骨則存放在華倫解剖學博物館,旁邊就附帶當時傷害他的那根鐵棍呢!

賈尼斯的故事就算放在現在來看還是很神奇啊!只能說世界真是無奇不有,也感謝因為有他的關係,讓人類對於大腦的認識又前進一大步了呢!

阿波羅網責任編輯:鄭浩中 來源:PTT01 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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