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外星人會和我們say hi嗎:11光年外現奇特信號

在《漫步到宇宙盡頭》一書中,國家天文台副研究員李然寫道:“搜索地外星球的終極目的始終還是為了尋找地球以外生命的存在。而相比地外生命,一個更難回答的問題是:太陽系外智能生命是否存在,或者說地外文明社會是否存在。”人類搜尋外星人長達60多年未果,近日,波多黎各科學家發現了來自距地球約11光年外的紅矮星“羅斯128”發來的一段“奇特信號”,又讓人們對地外生命的存在燃起了希望,這一次,會不會是外星人呢?

“奇特信號”怎麼發現的紅矮星“羅斯128”傳來獨特電波

天文學家一直通過無線電信號搜尋外星人的蹤跡。今年5月,研究人員接收到了一段持續10分鐘左右的奇特信號,這引起了天文學家的注意。近日,波多黎各大學阿雷西沃分校行星適居性實驗室的科學家通過阿雷西博天文台發現,這段來自距地球約11光年外的“奇特信號”是由紅矮星羅斯128發射出來的。羅斯128屬於“低金屬量星”,靠近銀河的平面。

“這段信號由多頻率准周期信號的非偏振脈動組成,且有非常強烈的散髮式特徵,團隊又對其他星球做觀測,沒有發現相似情形,因此對羅斯128而言,這是個獨一無二的電波。”波多黎各大學阿雷西沃分校行星適居性實驗室主任曼德斯認為,“最有可能的解釋就是這星球上可能有外星人存在。”

中科院國家天文台研究員鄭永春7月26日接受採訪時告訴科技日報記者,多頻率是指在電磁波譜的多個波段都可以收到它的信號;准周期則指這種信號有一定的周期性,但不是特別明顯;非偏振指發出的信號不具有偏振特性;脈動可能是指發射的信號不是持續不斷的,而是脈衝式的,隔一段時間有一個信號;散髮式可能指這種信號的發射不是指向特定方向,而是沒有選擇方向性、向整個宇宙空間進行發射。

是外星人發的信號嗎專家表示對這個問題要非常慎重

人類是不是孤獨地生活在藍色的地球上?浩瀚宇宙是否有我們的同類?地外星球是否一樣存在高等智慧生物?這些疑問和好奇催促著人類尋找外星人,60年來,人類一直利用無線電信號搜索著地外文明的跡象。

“外星人一直是公眾最感興趣的科學話題之一。”鄭永春說,“從外星生命存在的可能性來說,大家已經越來越認可宇宙中應該存在生命。宇宙無比的龐大,存在著無數的星系,有無數的恆星和圍繞這些恆星運行的行星和衛星,這些星球上很有可能存在生命。”

此次科學家發現的奇特信號真的是外星人發出的嗎?有學者認為這些信號並非來自本地射頻干擾,這讓人們又再度對外星生命充滿無限想像。不過,鄭永春表示,沒有看到具體論文,僅憑一些新聞報道是難以對信號做出判斷的,對這個話題我們都要非常慎重。此外,對於這個奇特信號的產生機制我們也應該保持懷疑。是否全部排除了人工信號的干擾?能夠確定它是天然信號嗎?會不會存在儀器觀測的問題?這些都值得考慮。此外,鄭永春還表示:“離地球最近的一顆恆星叫比鄰星,距離地球4.23光年。因此,11光年是離我們非常近的恆星,在這麼近的天體里,存在外星生命的可能性是比較低的,因為我們有很多手段可以探測它。”

如何辨別信號來源目前人類只能根據經驗判斷

那麼地球人如何判斷一個信號是否是外星人發出的呢?鄭永春說,宇宙中任何一個溫度高於絕對零度(-273℃)的物體都會發出電磁輻射,也就是發出電波信號,因此,如果存在外星人發出的信號,這些信號應該也屬於電磁波譜里的某一段信號。

通過對太空信號孜孜不倦地搜尋,科學家們試圖尋找一些具有窄帶寬且快速閃爍的光源信號,根據已知的天體物理學,這種信號很可能屬於人為製造的信號。而那些寬頻無線信號和較慢的光脈衝,一般而言可能來源於自然界,比如星雲的脈衝等等。

“人們一般根據人類的經驗判斷,外星生命的一些信號可能會有規律性、有一定的震蕩頻率等。但真正情況是什麼樣誰也不知道。”鄭永春說,目前為止,沒有充分證據證明有UFO和外星人的存在。所有有關UFO的證據都不能排除其他的可能性,也就是說這些證據都是不充分的。至於有人報告看到外星人和UFO,基本上都是一些自然現象,或是一些難以解釋的偶然現象造成的。

相關鏈接篩選地外文明信號,科學家有道道

雖然科學家表示這11光年以外的奇特信號可能是外星生命發出的,但鑒於之前我們已經被“忽悠”過很多次,很多人心裡不禁會產生這樣一個疑問,科學家究竟憑什麼來判斷一個太空信號是不是外星人發出的呢?

在科學界,有一些科學家一直以來都在進行著相關研究。道爾是位於美國加利福尼亞州SETI(Search for Extraterrestrial Intelligence,尋找外星文明)研究所的一位研究員。他主要從事搜索日外行星的工作,在辨別、檢測細微信號上積累了相當豐富的經驗。

1995年,道爾受邀參與了一項有關動物通信方面的研究,以協助加州大學的兩位動物學家麥克考文和漢斯爾對海豚發出的哨聲進行分類。

而讓他喜出望外的是——這次研究幫助他意外地找到了一種不僅能識別外星文明發出的信號,甚至還能鑒別出外星人所達到智慧程度的方法。

什麼樣的外星信號可以歸為“語言”

他們3人運用通信業內的一些常用方法進行分析。這些方法是以一種通過數學方式分析連續信號的“資訊理論”為基礎的。

運用資訊理論分析通信信號的第一步就是要區分出哪些信號是有意義的,而哪些信號純粹是雜訊。

語言學家齊普夫早在20世紀40年代就提出,如果取字母所在序列的對數為X軸,而取字母出現頻率的對數為Y軸,那麼兩者的關係在坐標繫上表現為一條斜率為-1的直線。也就是說,兩者間存在一種線性關係。而雜訊是一條斜率為0的水平線。

他們使用“齊普夫坐標系”分析了海豚和松鼠猴的叫聲。結果發現,海豚的“語言”呈現出與人類語言相通的斜率為-1的直線。而松鼠猴的“語言”卻表現為斜率為-0.6的直線。據此,海豚似乎有通過編碼對通信效率進行優化的能力,松鼠猴的語言溝通能力不及人和海豚。

怎麼判斷有通信能力的“人”智慧程度

通過熵可以判斷出通信系統的複雜程度。熵是資訊理論中一個計算通信系統複雜度的術語。0階熵是對通信多樣性的度量,也就是以對數形式計算通信信號由多少種不同類型的元素組成。一般來說,熵值和熵階越大,意味著通信的複雜性越強,體現出的智慧水平也越高。

在低級通信中,比如植物採用的化學信號傳輸系統,熵值不會超過1階。成年松鼠猴“語言”熵值可以達到2階或3階水平。而俄語、英語等這些人類語言的熵值可達到8階或9階。

通過對海豚間通信聯繫的深入研究,道爾發現,齊普夫定律和資訊理論中的熵值概念可以很好的為分析外星信號服務。

他認為,研究人員在接收到地外任何可疑信號後,應該首先用齊普夫定律分析其是否存在一定斜率直線特徵,如果有某種特徵,證明其並非毫無意義的雜訊。然後對該信號進行熵值分析,這樣就可以在不必破譯信號的條件下,知曉其通信複雜程度。

假設在某一波段截獲到的可疑信號,不僅在齊普夫坐標系中具有斜率為-1的直線特徵,而且擁有高階熵值,那麼這個信號極有可能就是我們尋找了多時的地外文明。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:科技日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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