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黃履庄——中國的愛迪生

偶讀清代筆記《虞初新志》(我們從中學語文課本讀到的《核舟記》《口技》,就節選自《虞初新志》),才知道清代康熙年間揚州出了一位超牛的科技天才、發明家,名叫黃履庄,堪稱為“中國的愛迪生”。

黃履庄怎麼個牛逼法?看看他發明出來的玩意兒你就知道了:自行車、機器狗、溫度計、濕度計、探照燈、望遠鏡、顯微鏡、留聲機、自動風扇,等等,等等。你要不服氣,你也製造一個出來看看。

黃履庄將他發明的器物寫成一冊《奇器目略》,可惜此書已失傳,只有部分條目收入《虞初新志》,所以今天我們還能了解一二。《虞初新志》的作者張潮,是黃履庄的姑表兄弟,又與黃履庄同住過一段時間。他對黃履庄的記錄,應該是可靠的。

據《虞初新志》記載的《黃履庄小傳》,黃履庄“少聰穎,讀書不數過,即能背誦。尤喜出新意,作諸技巧”,從小就很聰明,愛搗鼓小發明。他七八歲時入私塾讀書,“嘗背塾師,暗竊匠氏刀錐,鑿木人長寸許,置案上能自行走,手足皆自動,觀者異以為神”。稍大,又聽說了“泰西幾何比例、輪捩機軸之學”的道理,“其巧因以益進”。

想看看黃履庄的發明究竟有多麼不簡單嗎?我將《虞初新志》有介紹的一部分器物轉述出來。

自行車。黃履庄曾製造“雙輪小車一輛,長三尺許,約可坐一人,不煩推挽能自行。行住,以手挽軸旁曲拐,則復行如初。隨住隨挽,日足行八十里”。這是手動的自行車。也是史料記載的世界最早的自行車。

機器狗。黃履庄“作木狗,置門側,卷卧如常,唯人入戶,觸機則立吠不止。吠之聲與真無二,雖黠者不能辨其為真與偽也”。這太厲害了。

機器鳥。黃履庄“作木鳥,置竹籠中,能自跳舞飛鳴,鳴如畫眉,凄越可聽”。

人工噴泉。黃履庄“作水器,以水置器中,水從下上射如線,高五六尺,移時不斷”。

溫度計。黃履庄稱之為“驗冷熱器”,“此器能診試虛實,分彆氣候,證諸葯之性情”。

濕度計。黃履庄稱之為“驗燥濕器”,“內有一針,能左右旋,燥則左旋,濕則右旋,毫髮不爽,並可預證陰晴”。

探照燈。黃履庄稱之為“瑞光鏡”,“製法大小不等,大者徑五六尺,夜以燈照之,光射數里,其用甚巨。冬月人坐光中,遍體生溫,如在太陽之下”。歐洲人要到1779年(乾隆年間)才製成探照燈。

留聲機。黃履庄稱之為“自動戲”,“內音樂俱備,不煩人力,而節奏自然”。

自動風扇。黃履庄稱之為“自行驅暑扇”,“不煩人力,而一室皆風”。

臨畫鏡。這應該是一種暗房光學器材,《虞初新志》對此沒有詳述,不過我們可以從清代《西泠閨詠》中找到旁證。《西泠閨詠》記錄了一位才女,叫黃履(跟黃履庄的姓名挺接近),錢塘人,“工詩詞,通天文算學,作寒暑表,千里鏡,與常見者迥別”。這位才女製作的千里鏡,“於方匣上布鏡四就,日中照之,能攝數里外之影,平列其上,歷歷如繪”。這是攝影、照相技術的前身。黃履庄發明的臨畫鏡,想來也與此差不多。

此外,《虞初新志》也收錄了黃履庄發明的其他奇器,只存條目,沒有具體介紹。我也轉錄如下:

千里鏡(應該就是望遠鏡);取火鏡,可向太陽取火,應該就是放大鏡;顯微鏡;多物鏡(不知是何器械);遠視畫;旁視畫;真畫,“人物鳥獸,皆能自動,與真無二”;木人掌扇;報時水……

《虞初新志》最後說,“泰西人巧思,百倍中華,豈天地靈秀之氣,獨鍾厚彼方耶?予友梅子定九、吳子師邵,皆能通乎其術。今又有黃子履庄。可見華人之巧,未嘗或讓於彼;只因不欲以技藝成名,且復竭其心思於富貴利達,不能旁及諸技,是以巧思遜泰西一籌耳。”

阿波羅網責任編輯:東方白 來源:博客 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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