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谷歌將以11億美元收購HTC部分業務

Alphabet Inc.(GOOG)旗下的谷歌(Google)稱,將以11億美元現金從陷入困境的台灣智能手機製造商宏達國際電子股份有限公司(HTC Co.,2498.TW,簡稱﹕宏達國際)手中收購部分業務。目前谷歌正加速進入手機市場。

谷歌稱,幫助研發谷歌旗艦智能手機Pixel的一個宏達國際團隊將加入該公司。谷歌也將獲得宏達國際知識產權方面的非獨佔許可。

谷歌此前聘用宏達國際作為生產Pixel的代工企業,Pixel是谷歌去年推出的一款高端智能手機,部分原因是為了更好地同蘋果公司(Apple Inc., AAPL)競爭。

谷歌硬體負責人Rick Osterloh稱,谷歌是在為長遠發展進行投資。他表示,加入谷歌的宏達國際員工是非常傑出的人才,這些人在Pixel智能手機生產業務上已經與谷歌員工密切合作,對於成為同一團隊後能有怎樣的作為,大家翹首以待。

交易宣布前,宏達國際的市值約為19億美元,谷歌所收購部門的價值尚不清楚。

宏達國際一度在手機市場佔據主導地位。Counterpoint Research的數據顯示,該公司的市場份額在2011年達到9%的最高水平,當年其自有品牌手機的發貨量達到4,500萬部左右。但Counterpoint的數據顯示,去年宏達國際的市場份額大幅降至不足1%,發貨量減少至1,280萬部。Counterpoint的數據顯示,上述市場份額數據不包括Pixel手機,去年Pixel的銷量約為100萬部。

宏大國際將保留生產虛擬現實頭盔Vive的業務部門。Vive是新興虛擬現實市場的一款暢銷產品。

研究公司Jackdaw Research首席分析人士Jan Dawson稱,該交易顯示出谷歌對於打造自己的硬體業務是非常認真的。

過去18個月,谷歌積極進軍硬體市場,推出了Pixel手機、一款聲控家庭音箱和一款虛擬現實頭盔。

谷歌不披露硬體銷售數據,但包含硬體業務的部門第二季度銷售額同比增長42%,至近31億美元。這一部門還包括迅速增長的雲業務。

這是谷歌第二次收購手機生產商。2012年,谷歌斥資125億美元收購Motorola Mobility。外界普遍認為在那樁交易中,谷歌看重的是摩托羅拉(Motorola)的眾多專利而不是真正要進軍硬體業務。在剝離部分資產後,谷歌在三年後將該手機業務低價出售給中國的聯想集團有限公司(Lenovo Group Ltd.,簡稱﹕聯想集團)。

谷歌去年聘請摩托羅拉前總裁Rick Osterloh負責其硬體部門。該部門將可能包括擬收購的宏達國際業務。

谷歌曾試圖將Motorola Mobility作為一項獨立業務運營,但谷歌持有其股權的事實加劇了該公司與其他使用谷歌Android智能手機軟體的手機生產商的緊張關係。這些製造商不喜歡在依賴谷歌軟體的同時,還要在硬體市場與谷歌競爭。

收購宏達國際可能會導致谷歌與這些廠商的緊張關係進一步惡化。谷歌Pixel的競爭對手是三星電子(Samsung Electronics Co.)等廠商的高端Android手機。

Dawson稱,通過收購宏達國際的手機設計業務,谷歌將能夠使其Android軟體團隊在更大程度上參與Pixel生產過程,並使這款手機與其他同類產品相比更具特色。

他表示,谷歌已經意識到,為了改善Android軟體的體驗,需要加強對手機硬體的控制。

他還表示,當Pixel的生產過程由宏大國際主導時,谷歌無法享有從零開始設計Pixel的創作自由。

Counterpoint分析人士Neil Shah表示,搭載谷歌Android操作系統的第一款手機就是2008年宏達國際生產的G1。他表示,這一早期的合作令宏達國際在智能手機剛剛起步時獲得了競爭優勢。

後來包括三星、LG電子(LG Electronics Co.)和華為(Huawei Technologies Co.)在內的其他Android智能手機生產商崛起,將宏達國際推下神壇。去年宏達國際凈虧損3.51億美元,收入下降36%,至26億美元。

不過宏達國際的智能手機還是得到了評論人士的認可。研究機構Canalys智能手機分析師Mo Jia表示,宏達國際的最新款旗艦手機U11用戶界面流暢,攝像頭也非常出色。但在競爭激烈、低利潤率的智能手機市場,這些特點還不足以讓這款手機脫穎而出。他表示,為扭轉銷量下滑勢頭,在中國大陸市場宏達國際將U11的定價下調超過200美元。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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