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華爾街日報:如果這是一場貿易戰 則中國佔了上風

特朗普上任八個月來,雖然中國試圖在某些方面安撫美國,例如取消美國牛肉進口禁令,但同時也在各個領域強化自身優勢,欲與西方爭奪工業主導地位。如果這是一場貿易戰,那麼中國認為自己佔了上風。

最近離職的白宮首席戰略顧問班農(Steve Bannon)說,美國正在和中國打經濟戰。

如果真是這樣,中國似乎很有信心能夠打贏這場戰爭。

特朗普(Donald Trump)上任八個月來,雖然中國領導層試圖在某些方面安撫美國,例如取消美國牛肉進口禁令,但同時也在各個領域強化自身優勢,欲與西方爭奪工業主導地位。

預計中國還會做出一兩個吸引眼球的讓步;中國正準備宣布一條有關電動車的引人注目的消息,可能對特斯拉(Tesla Inc., TSLA)有利。美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)本周在北京說,他希望特朗普在11月份 訪問中國大陸時會取得“非常好的成果”。

但中國將競爭視為一場零和遊戲,幾乎無理由地漠視西方的抱怨,例如,上海最近就暫停了軟乳酪進口,導致法國廚師只能在當地尋找製作甜點所需的布里和羊乳乾酪。

外國公司被告知,只有為中國的國家目標服務,才能在中國被接納。

中共國家主席習近平一方面承諾以更快的速度推進市場開放,但另一方面,他的“中國製造2025”戰略的意圖也相當明顯,那就是在機器人技術、醫療設備和自動駕駛車輛等關鍵領域取代外國製造商。

中國正在建設的一套“社會信用”體系將利用侵入性監督和大數據確保所有中外資公司的行為符合五年計劃的要求。作為這一行動的一部分,中共正加快推進在私營公司中成立黨組織,跨國公司也不例外。

歐美公司報告稱,他們很少像現在這樣感到不受歡迎。互聯網審查制度導致歐美公司高管越來越難以在雲端獲得商業信息。甚至電子郵件的收發也存在困難。今年的外國投資正在放緩。

這是一個覺得自己佔據優勢的政府的做法。

中國的底氣來自哪裡?中國最激進的貿易行為超出了世界貿易組織(World Trade Organization,簡稱WTO)規則的管轄範圍。WTO規則的設置並沒有考慮到中國國企這樣行事隱秘、直接受中央指示的龐然巨物。西方經濟體曾經樂觀地認為,加入WTO會促使中國提高透明度、推進自由市場改革,但如今西方卻沒有什麼好的防禦辦法。說得直白一點,中國知道自己的行為不會帶來重大後果。

想一下這個事實,自中國2001年加入WTO以來,外界對中國強迫進行技術轉讓、猖獗的知識產權侵犯和國企的不正當競爭怨聲載道,但針對中國的訴訟案件數量極少,2002年至2016年只有38件(同期針對美國的訴訟案件有73件)。

中國認為,這個數據恰好證明自己基本遵守了規則。但批評人士指出,中國擅長曲線合規。

目前來看,這種策略效果不錯。中國經濟一直保持增長,這一方面是受債務推動,但另一方面也打破了重商主義會扼殺中國創新活力的傳統理論,起碼眼下如此,根據諮詢公司麥肯錫(McKinsey)的研究,全球每三家“獨角獸公司”(估值超過10億美元的初創公司)就有一家出自中國。

經濟成就讓中國更有底氣提出強硬的要求。很快,中國中產階層消費人數就將超過美國總人口,讓中國政府擁有強大的市場話語權。特朗普首席貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)說,有相當多的CEO向他訴苦,抱怨合資夥伴強迫他們分享技術信息。但這些CEO不願公開表達不滿,擔心會在這個前景最廣闊的市場遭到報復。

與此同時,中國也擅長利用美國不同利益集團在對華貿易問題上的分歧做文章,例如,美國鋼鐵生產商支持對中國進口鋼材徵收關稅,但美國鋼材消費企業反對這種舉措。

美國應該如何應對?特朗普已收回對中國出口商品徵收關稅的威脅,擔心此舉會引發災難性的貿易戰。此外,美國在朝鮮問題上也需要中國支持,這也影響了美國的決策。

同樣的考慮可能會最終阻礙萊特希澤對美國公司被迫轉讓技術的正式調查。

在中國看來,這其中傳遞的信號就是,特朗普的威脅只是過過嘴癮而已。

包括美德在內的許多國家都呼籲中國提供互惠即市場平等准入待遇。這當然是個美好的願景。但戰略與國際問題研究中心(Center for Strategic and International Studies)中國工業政策專家Scott Kennedy表示,要實現這一願景不僅需要長期與中國互動以及WTO和其他國際組織的支持,還需要那些受到中國保護主義威脅的經濟體展開緊密合作。

換句話說,特朗普政府需要鼓舞其他國家組成一個聯盟,但眼下一些國家由於存在對美貿易順差,正在被美國脅迫著。韓國就是很好的例子。

Kennedy對美國能否促成這個聯盟持懷疑態度。他表示,中國認為自己掌握著主動權。

他預計,中國將宣布一系列基本只有象徵意義的市場開放舉措,而最終美國也會接受這些表面文章。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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