阿波羅新聞網新聞 > 國際新聞 > 正文

中國禁止「洋垃圾」進口 這行業該怎麼辦

如果把世界想像成是一個龐大的廢物處理系統,那麼這個系統即將出現一個毛病:廢物都堵在系統里,處理不了。

如果這些廢物在世界各地累積起來,在你不想看見它們的地方出現,那該怎麼辦?

這個情況即將出現在中國,而堵塞起來的垃圾開始影響世界各地垃圾的處理。起因是三個月前,中國政府決定禁止入口24種廢料,以打擊“洋垃圾”的問題。

此前,中國的廢料回收公司每年都從其他國家進口上百萬公噸的廢物,作循環再造之用。國際再生局(Bureau of International Recycling)估計,中國去年從歐洲、日本和美國進口了730萬公噸廢料膠和2,700萬噸廢紙。

美國廢料回收業協會(Institute of Scrap Recycling Industries)主席威納(Robin Wiener)透露,當地有約155,000名工人從事直接與將廢料出口到中國有關的工作,平均工資76,000美元,向美國各級政府繳納超過30億美元稅款。

他指,如果中國真的要禁止入口這些“洋垃圾”,將對回收業造成“災難性的打擊”。

世界貿易組織仍然需要就中國的新規定作出裁決,中國也仍可以改變主意,不實行這些規定。但廢料已經開始堆積起來。

而在香港的碼頭,每天都有約2,500公噸的廢紙堆積起來。

便宜、方便的廢料箱

在中國眼中,禁止進口洋垃圾的原因很簡單:環境污染。中國向世貿提交的文件直指,進口的廢料中有大量“骯髒、甚至有害的廢物”混在可用作原材料的固體廢物中,嚴重污染中國的環境。

許多西方國家的回收商承認,它們過去將中國視為一個既便宜又方便的廢料箱。理論上,當你把廢料扔到回收箱里後,回收公司須要把它們先作初步處理或分類,才可以賣到海外去。但現實上,回收商經常無視這些規則,執法的力度也不足。

英國回收商RPC外務主席巴克斯特(Mike Baxter)指,處理這些廢物最便宜的方法,過去都是把它們都放進集裝箱里去,運到工人薪金比較便宜的地方以人手處理。

但隨著中國最遲在2018年落實禁令,英國的回收業已經去信環境、食品和農村事務( Department for Environment, Food and Rural Affairs),要求當局協助他們處理將會出現的垃圾堆積問題。

雖然如此,一本關於回收業的雜誌MRW編輯拉查林(Robin Latcham)仍然認為回收商尚未完整地把問題呈現出來。他質疑:為什麼回收商沒有指出本地堆積得越來越多的垃圾,也沒提及與回收業有關的罪行和火災?

他認為把這些問題都坦白地說出來並不會引起公眾恐慌,也不認為垃圾量增多等問題真的會如回收公司所擔心,影響它們在公眾心中的形象。

英國當局沒有派出官員回應BBC的問題,但政府發言人指出當局已經知悉問題,也在研究潛在的影響。

新機會

但這個問題的另一部份,對英國回收業來說是一個好消息。在英國,許多廢物的質量都十分高,這些廢物大多是工廠製造塑膠產品時多餘的部份、或是沒有通過品質檢查的飲料瓶。它們都可以循環再造。

在香港和英國均有業務的環球塑料有限公司業務經理威爾遜(David Wilson)指,這對英國公司來說是一個“大好機會”。

他說,中國現在主動放棄了一個每年產量達600萬公噸的產業。他指,業界在適應新環境的時候會比較小心,選擇他們熟悉的產品和市場,重建一些因中國的禁令而失去的產能。

但要留意的是,低質量的廢料是另一個問題,處理它們需要把整個產業鏈重新考慮一遍。

與其他供應過剩的貨物一樣,當廢料堆積起來時,它的價值就會下跌。例如在英國,地方政府過往能將廢料售賣給回收商賺取金錢,但問題開始後,政府將這方面獲得的收入嚴重下跌。

伯德(Andrew Bird)是英國一個地方政府回收業顧問委員會的主席,他認為即使中國不再從外地進口廢料,英國還是可以將廢料出口到其他地方,如印度等亞洲地區。但售價還是會有一點變動,這對地方政府來說始終是一個危機。

新技術

新技術的發展有望解決全球低質量廢料供應過剩的問題。

英國回收公司Recycling Technologies發明了一種技術,可以將這些低質量塑膠廢料製造成一種該公司稱為Plaxx的燃油。這種燃油的用途甚廣,可以用來當新制塑膠的原料。

公司負責人格里菲思(Adrian Griffiths)承認,目前回收業並不缺可以用來製造塑膠的原料。他說,公司的業務以化學方式把塑膠廢料變成原料,再把它製成塑料。他說,所有目前被送往堆填區的塑膠廢料都可以變回原料,而因為現在回收率十分低,故此公眾大多沒有把他們想要的塑膠廢料丟進回收箱里。

但在中國改革進口“洋垃圾”的政策後,回收業需要投放更多資金應對全球廢棄物過剩的問題。

令人驚訝的是,回收紙張需要利用最多的問題。英國回收業商會Recycling Association的首席執行官西蒙·埃林(Simon Ellin)說,塑料回收廠可能需要投資500萬英鎊(約合650萬美元)的投資。建造紙廠的成本更可能高達5億英鎊。

然而,RPC的巴克斯特說,除非有回收商品的市場,否則投資者不會投放資金,他認為政府可以發揮作用。

“這不僅僅是回收材料的一個問題。焦點應是為回收業生產的產品尋找市場,這就是政府可以幫忙的地方。”他說他希望看到英國政府推動地方政府和政府機構購買再生產品。

對於英國一個地方政府回收業顧問委員會伯德來說,解決長期廢物問題的責任必須遍及全球的產品供應鏈,特別是製造商。

他說,一個特別的變化可能會產生巨大的影響:擴大生產者的責任。

“這意味著生產者必須付出代價,才能確保他們正在製造的產品可以以有效和環保的成本效益的方式處理。”

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:BBC 轉載請註明作者、出處並保持完整。

國際新聞熱門

相關新聞

➕ 更多同類相關新聞