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老年痴呆有救了華裔教授發現有毒蛋白質

老年痴呆症,又稱阿茲海默症(Alzheimer's disease,AD),使患者逐漸喪失思考能力、記憶和行為能力,目前無法治癒,是世界上導致痴呆的最主要原因。

什麼是阿茲海默症

阿茲海默症是一種致死性神經退行性疾病,臨床表現為腦組織切片中出現澱粉樣斑塊,神經元逐漸死亡,認知和記憶能力受損,大腦功能逐漸喪失,病人逐漸喪失獨立生活能力,最後腦功能嚴重受損直至死亡。

該病多發於65歲以上的老人,然而也有少見的早發性病患會提早發病,美國前總統里根和英國前首相撒切爾夫人都罹患該病。隨著現代人壽命的增長,罹患阿茲海默症的人越來越多,面對這一現象,人們都感到有些慌張。

根據阿茲海默症協會( Alzheimer’s Association)的數據,全球老年痴呆症患者達3500萬,加拿大約有75萬患者,超過全國人口的2%。中國患者有900萬,65歲以上發病率為3%至4%,85歲以上的發病率為30%至40%。

在發達國家中,阿茲海默症是社會中花費最高的疾病之一,2016年,治療老年痴呆症患者的費用僅在美國就達到了2360億美元。而對於該病現在仍沒有較好的治療方法。

老年痴呆症開始於大腦之外

來自加拿大和中國的科學家已經找到證據,證明神經系統疾病阿爾茨海默症(老年痴呆症)是在大腦之外開始的。

阿爾茨海默症是在大腦中關鍵神經元的崩潰之後發展起來的。這種神經元的死亡與一種蛋白質(β-澱粉樣蛋白)和另一種蛋白質的變形有關。β-澱粉樣蛋白可以在人體的任何部位產生,並且能夠滲透到血管和大腦灰質之間。這些特徵讓研究人員想知道,這些蛋白質是否可能來自大腦以外的某個地方。

為了驗證這一理論,研究人員對小鼠進行了一項稱為異種共生的手術。在他們的研究中,有一半的老鼠經過基因改造,它們含有一種能觸發大量β-澱粉樣蛋白生成的突變基因,而另一半則沒有。每組小鼠都通過手術結合在一起,一年後,這些非轉基因小鼠都出現了類似阿爾茨海默症的癥狀。

發現有毒蛋白質

研究發現,大腦外部生成的一種與阿茲海默症有關的有毒蛋白質,會觸發大腦內部的病變。

科學家將不需要進行靶向大腦的治療,而是轉為清除身體其餘部位的有毒蛋白質,來阻止痴呆症發病或減緩病情。

例如,這些未來的藥物療法可以針對腎臟或肝臟,在到達大腦之前就消除這些有毒的蛋白質。

宋偉宏稱,研究結果也令他們知道,經常鍛煉身體,令身體其他器官保持健康,有助減低患上阿症的機會。他說下一步,他們會研究身體不同器官如何減輕阿症的病情,以及對這些器官用藥,對治療阿症造成的影響。

加中學者共同研究完成

據報道,這項研究是由加拿大阿茲海默症首席研究員(Canada Research Chair in Alzheimer’s Disease)、也是UBC Townsend阿茲海默症研究中心主任宋偉宏,與中國重慶第三軍醫大學神經科內科主住王延江教授共同完成,花約5年時間完成的研究結果,發表在英國科學期刊《分子精神病學》(《Molecular Psychiatry》)上。

宋偉宏指研究結果令他們知道,經常鍛煉身體,有助減低患阿茲海默症機會

這種療法的可能性為全世界超過4400萬人帶來了希望,這些人都受到阿爾茨海默症或相關痴呆的影響。

讀者如欲了解有關阿症的最新資訊,可以登入網站http://www.alzheimer.ca/瀏覽。

如何識別阿茲海默症

痴呆已被稱為世界上當前的“流行病”之一,在發達國家被估計列為第四位最常見的死亡原因。“痴呆”意味著全面性精神功能障礙,按照美國診斷標準,所謂痴呆具有以下標誌:

1.社會功能或職業性的智能下降;

2.記憶障礙;

3.認知功能障礙;

4.神志清楚;

5.具有肯定的病因或能排除其他情況。

老年痴呆的10大“警兆”

早期干預老年痴呆症可延緩其發生或發展5至7年。痴呆症的早期表現可概括為10大警兆:

1.顧前忘後患者會忘記將飯菜端上餐桌,甚至忘掉已做好的飯菜。

2.詞不達意患者可能連一些簡單的字詞也會忘記,或者不會使用適當的語句表達。

3.時間和地點概念混亂患者可能在住所附近的街道、門棟迷路。

4.判斷力降低患者有可能徹底忘記由其看護的兒童而離家,或是輕易受騙上當。

5.抽象思維能力喪失患者常常忘掉自己設置的存摺密碼,自己的存款數額也忘得一乾二淨。

6.隨手亂放物品患者常會將物品放在不恰當的位置,或將很多廢品如廢紙、布頭當作寶貝珍藏。

7.脾氣和行為變化無常在短時間內,行為、情緒可能從平靜狀態變為淚流滿面或者拍案而起。

8.性格變化患者的性格可能會發生劇烈的不合情理的變化,如疑神疑鬼、猜忌別人等。

9.失去主動性常會變得比原來懶惰,不願參與任何活動,甚至是原來喜歡的活動。對人也不熱情。

10.轉瞬即忘患者常常忘事,事後再也想不起來,而且可能反覆問同一個問題,忘掉了早先的答案。

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:溫哥華港灣 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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