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船長離船 無人駕駛技術正在改變航運業

不久的將來,無人駕駛船隻將出海,船長只需要在岸上監控。( Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

自駕車一直受人關注,但自動駕駛技術並不局限於公路。很快將有無人駕駛的船隻行駛在海洋上。與以往需人駕駛的船隻相比,無人駕駛船隻具有巨大的安全性和經濟優勢。

英國勞斯萊斯(Rolls-Royce)公司海洋部副總裁奧斯卡‧萊文德(Oskar Levander)表示:“我們的想法是使用更少的人力完成更多的運輸。”他認為,未來從海軍艦艇到渡輪,從拖船到貨船,各種船隻都將具有一定的智能性。這種智能船將能夠從倫敦自動航行到紐約市,能夠應對風暴,在無人干預的情況下避免碰撞。航運公司可以使用更小型更省油的船隊來替換巨型貨船。監視這些船隻的指揮中心可設定在世界各地的港口。

除了游輪還需要人力為乘客提供服務外,大部分船員可以節省掉。船長們仍然沒有失業,但是他們不是置身海上指揮一艘船,而是在岸上監視多艘自主駕駛船。

萊文德說,2012年的一份報告顯示,人為錯誤,尤其是疲勞,在海事事故原因中佔75%至96%。自主船舶提高了安全性。

位於美國波士頓的創業公司Sea Machines Robotics的業務開發負責人Phil Bourque表示,由於採用了自動駕駛儀和其它自動化系統,人為錯誤在商業航空領域並不是一個問題。“所有這些系統已經到位,以確保消除人為錯誤。但在船隻上,還沒有做到。”

萊文德估計,一艘完全自主的船隻比傳統船隻可節約20%的成本。無需船員宿舍、艦橋、救生艇等等,船舶可以更輕、更緊湊,因此運營成本更低,但是建造費用可能更高昂。

用Sea Machine設備改裝現有的船隻要花費近10萬美元。挪威正在建造可運載100艘集裝箱的貨輪全電式Yara Birkeland,預計在2018年配備海員出海航行,並在2020年之前實現自主航行。價格估計為2500萬美元,相當於同樣尺寸的標準集裝箱船的價格的三倍。

萊文德說,勞斯萊斯公司正在開發無需人為干預,可在海上工作數周的自主系統。他說,所需的感測器、導航和通信技術已經到位。

自主船舶將通過可見光、紅外相機、雷達和激光雷達(光探測和測距)的組合來“觀看”周圍環境和潛在的障礙物,原理類似聲納,但是使用的是光脈衝而不是聲音。這些信息被輸送到船上的計算機中,計算機集中處理衛星導航(GPS)和天氣預報以及其它船舶的位置和身份廣播信息。

Bourque說,Sea Machines系統的下一個版本將採用專用短程通信(DSRC)技術,目前這種技術用在汽車行業中。這種技術允許船舶通過專用頻段彼此直接相互發送位置、方向和速度信息。所有這些數據都用於掌舵和操作船隻,岸上監控室里的船長只需輸入他們所控制的船隻的目的地,然後監視船隻的行程。

如果他們需要對船舶進行直接控制,比如進行特別複雜的對接操作,也可以實現。

Bourque和萊文德認為,第一艘無人駕駛的船隻可能會在明年早些時候出海。到2025年,甚至大型的自動駕駛遠洋船隻也將出海。五年後,自主船隻將非常普及。#

 

阿波羅網責任編輯:陳柏聖 來源:大紀元記者沙莉編譯報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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