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地球2.0?新發現行星成尋找地外生命目標

天文學家發現一個很酷的、地球大小的行星,且距離我們的太陽系較近。這個行星的特性使其成為科學家尋找外星生命的主要目標。(歐洲南方天文台)

天文學家發現一個很酷的、地球大小的行星,且距離我們的太陽系較近。這個行星的特性使其成為科學家尋找外星生命的主要目標。

綜合BBC和CNN新聞11月15日報導,這個新發現的行星命名為“羅斯128b”,距離太陽系僅11光年,它是距離地球第二近的同類系外行星。

最接近地球的此類行星是Proxima b,但這顆行星對生命來說不適合居住。

Proxima b於2016年被發現,它圍繞一顆相當活躍的紅矮星Proxima Centauri運行,這意味著帶電粒子的定期強大爆發,使Proxima b受到有害輻射。

新發現行星羅斯128b則繞著一顆與Proxima Centauri不相同的恆星(Ross128,也是一顆紅矮星)運行,這顆恆星的活動明顯不活躍。

每隔9.9天,羅斯128b就圍繞其主星Ross128運行一周,Ross128是科學家在宇宙中發現的最酷、最微弱和最普通的恆星。

為尋找地球2.0做出貢獻

這顆行星發現者之一、瑞士日內瓦天文台的Nicola Astudillo-Defru博士告訴BBC:“正因為Proxima Centauri以強烈耀斑和高能輻射轟炸其行星,我認為Ross128對於生命的生存更為合適。”

他說:“但是我們仍然需要知道羅斯128b的環境狀況,根據它的組成和雲層反射率,這顆系外行星可能會像地球一樣擁有生命所需的液態水,也可能像金星一樣是不毛之地。”

該研究的主要作者、法國格勒諾布爾地球物理學研究所(Planetology and Astrophysics in Grenoble)的Xavier Bonfils告訴BBC,Ross128是最平靜的恆星之一,距離地球2.6光年,是尋找外星生命的好目標。

Ross128及其周圍行星。(歐洲南方天文台)

Astudillo-Defru說,這個發現是使用Harps儀器進行十多年的“密集監測”的結果。他在一封給CNN的電子郵件中寫道,參與這樣一個發現非常有益,這個新發現為尋找地球2.0做出貢獻。

智利拉西拉天文台的高精度徑向速度行星搜索器(High Accuracy Radial velocity Planet Searcher,Harps)發現了這個新的行星。這項研究報告將在《天文學與天體物理學》期刊上發表。

在哪裡尋找系外生命?

羅斯128b圍繞其恆星運行的軌道比地球繞太陽的軌道要近20倍。但是因為其恆星比太陽小得多,羅斯128b承受其恆星的輻射只比地球多一點(1.38倍)。

因此,預計羅斯128b的表面溫度將接近人類所在的地球。

在尋找太陽系以外的可居住星球時,天文學家通常會尋找像地球這樣低質量、多岩石和溫和的行星。但這類行星並不容易找到,大約3,500個已知的系外行星是所謂的熱木星,即巨大的氣體星球,且與母星非常接近,沒有適宜的生活條件。

和地球大小類似的行星數量很少,絕大多數圍繞紅矮星運行,是銀河系中最常見的類型。由於這一類恆星比較暗淡,天文學家相對容易發現低質量的行星。

Proxima b距離地球僅4.2光年,是離地球最近的一個低溫系外行星,但這顆行星承受的恆星紫外線輻射是地球的30倍。另一方面,羅斯128b則是“最安靜的”、可以承載溫帶的系外行星。

恆星周圍的“宜居帶”

天文學家經常談論恆星周圍的“宜居帶”,即溫度適中,液態水可以存在的地帶。這些宜居帶和恆星本身特性相關:紅矮星比太陽更暗,所以它們的可居住區域比太陽系的等效區域更靠近恆星。

對於Ross128b是否在其母星的宜居區內,仍然存在不確定性,但科學家們表示,溫度在-60°C到+20°C之間,可以認為是溫和的環境。

但是,正如Astudillo-Defru所說的,是否有生命的存在很大程度上取決於行星大氣。擁有溫室氣體的大氣層可以使行星表面保持溫暖,並提供足夠的壓力使得水保持液態。

接下來,天文學家將繼續研究羅斯128b的大氣成分和化學性質。如果能發現氧氣的痕迹,則可推測該行星上存在生命的可能性。

天文學家認為,歐洲南方天文台的極大望遠鏡可以在2025年開始搜索系外行星大氣,以便用於探索生命存在,Ross128b是進一步研究的一個合適候選者。

Astudillo-Defru說:“我打算繼續尋找新的世界,特別是Ross128,因為它可能會有更多的類似行星。”#

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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