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英軍能在黑夜準確擊落納粹飛機的秘密

1940年10月開始,納粹德軍對英國展開夜間轟炸,起初由於英軍戰機夜戰能力有限,德軍轟炸機幾乎為所欲為。但漸漸地,德國飛行員發現日子越來越難過,英國飛行員似乎都長了一雙“貓眼”,能在黑夜裡準確發現並擊落德機,這到底是為什麼呢?

胡蘿蔔“造就”空中英雄?

對於這個問題,不光德軍想知道答案,英國老百姓也想知道。於是,負責食物供給的英國官員站出來,宣稱皇家空軍飛行員吃了大量胡蘿蔔,正是其中的維生素使得他們的視力變得異常銳利。

吃胡蘿蔔能當英雄,還有什麼比這套說辭能讓英國人停止抱怨肉食不夠,轉而心甘情願地大嚼胡蘿蔔呢!一時間,倫敦街頭巷尾,大家都在談論胡蘿蔔的“豐功偉績”。德國人雖然半信半疑,但也不得不接受這一解釋。德國科學家認為,胡蘿蔔中含有大量有利於視力的維生素,英國飛行員視力大增,很可能與他們的食物有關。

戰後,英軍夜戰王牌飛行員約翰・坎寧漢姆提及此事,不禁大笑起來:“截至1941年5月,我已在夜間擊落12架德機,因為我的飛機上裝備了極為秘密的儀器,能在夜間幫助我準確鎖定德機,就像我長了一雙‘貓眼’。而英國空軍部為了掩飾該儀器的存在,故意編了個故事,說我們是常吃胡蘿蔔才厲害起來。”

坎寧漢姆提到的秘密儀器就是AI機載雷達,當時德軍只知道英軍有地面預警雷達,但對AI機載雷達一無所知。

檔案顯示,早在1937年,英國就研製出世界上第一部機載雷達,科學家鮑恩博士領導的小組將一部小雷達安裝到“安森”偵察機上,可探測到16千米外的船舶,後經改進增添了探測飛機的功能,被正式命名為“AI”。但裝備了AI雷達的“安森”飛機太過落後,即便有雷達幫助,也很難與德國夜襲飛機抗衡。為了應急,英國皇家空軍借用“美麗堡壘”轟炸機的機翼和後機身,研製出裝備AI雷達的雙發雙座重型戰鬥機,命名為“英俊戰士”。

德軍恐懼的“寂靜死神”

“英俊戰士”名為“英俊”,但樣子短粗臃腫,根本算不上英俊。坎寧漢姆說:“該機樣子雖丑,威力卻很大,時速可達515千米,加上自帶的4門20毫米航炮和6挺航空機槍,火力超過當時任何一款戰鬥機。”

從1940年9月開始,100架“英俊戰士”戰鬥機裝備了英軍4個夜戰中隊。它能在AI雷達引導下悄悄接近目標,然後4門航炮同時開火,只需一個短點射就能將德國轟炸機打得凌空爆炸。

“英俊戰士”另一個可怕之處是發動機聲音小,德軍往往剛聽到聲音就已經進入它的射程,很快被擊落了,所以德國人把“英俊戰士”叫作“寂靜死神”。

成功的關鍵是團隊合作

具體到坎寧漢姆本人,他在夜戰中擊落20架德機,他駕駛的“英俊戰士”飛機身上貼滿了表示擊落德機數量的“鐵十字”。

1940年11月19日,坎寧漢姆駕機攔截襲擊伯明翰的德國機群,將一架Ju-88轟炸機擊落,首開AI雷達引導攻擊成功的紀錄。次年4月,坎寧漢姆的夜戰生涯迎來勝利的高峰,他在一個夜晚就擊落3架德機。

二戰結束後,有人問他如何成為夜戰王牌,坎寧漢姆笑了笑:“很簡單,觀察員只要緊盯十字線上的綠點就行了,不需要吃很多胡蘿蔔。”然後,他又嚴肅地說:“其實,我們成功的關鍵是團隊合作,夜戰就像一座金字塔,兩個人駕駛‘英俊戰士’飛在高空,下面是地面引導雷達、探照燈和控制站,身處其中的每個人都要做好自己的工作,這樣才能環環相扣。否則,多先進的飛機也是浪費!”

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:看看新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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