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美學者:地球自轉越來越慢 2018是強震之年

據《衛報》19日報道,科學家表示,由於地球自轉速度持續減緩,2018年全球範圍內的強地震有可能會大幅增加,尤其是在人口稠密的赤道附近。

Scientists Predict2018 Will Be a Bad Year for Earthquakes. Here's Why

據《衛報》19日報道,科學家表示,由於地球自轉速度持續減緩,2018年全球範圍內的強地震有可能會大幅增加,尤其是在人口稠密的赤道附近。

科羅拉多大學學者Roger Bilham和蒙大拿大學學者Rebecca Bendick在10月美國地質會年上發表論文,指出地球自轉速度與地震活動高度相關:儘管地球自轉速度波動極小,對地球每天長度的變化影響只有幾毫秒,卻可能會導致地下能量的大規模釋放。

論文中,二人研究了全球範圍內1900年以來發生的7級及以上地震後發現,自1900年以來的100多年中,有5個時期的強震數量超過以往,平均一年發生25至30起強地震,而其他時候每年僅為15起。而地震的巔峰期,正是出現在地球自轉速度連續減緩五年之後,就是強震大增的時期。“簡單說就是,地球給了我們5年的強震前預警期。”Billham說。

在過去超過4年中,地球的自轉速度已經開始進入周期性的減緩,也就是說,明年可能就會進入強震增加的時段。“在明年,我們會看到強地震的顯著增加,而今年已經初露端倪——今年內,全球範圍內已經出現了6起嚴重地震,2018年很有可能超過20起。”研究人員表示。

截至到目前為止,科學家尚未發現地球自轉速度減緩何以會導致強震增加的原因,但他們推測,可能是地核運動導致地球自轉速度和地震活動的改變。

“這可能看起來有點不可思議。”Bendick在接受《科學》雜誌採訪時表示,但縱觀地球自轉的規律,這其實很容易解釋:人類已知地球自轉基本以幾十年為一個規律的周期,在這個周期中,地球的轉速先變慢後變快,而其他的季相變化(如強厄爾尼諾效應)也會影響地球的自轉。

但是,至於自轉周期如何影響地震活動的發生,必須從地球更深處——地球的核心位置開始觀察。

據Quartz網站介紹,地核由外地核和大陸核兩部分構成,大陸核由實心的鐵鎳組成,而外地核由鐵、鎳等物質構成的熔融態或近於液態的物質組成。在地核之外,是一個非常粘稠的地幔以及外部的地殼。地震發生在地殼部位,但是地殼是漂浮在地幔之上。

兩名研究人員推測,在一些偶然的情況下,地幔會與地殼之間連接得更加緊密,而這就會影響到外地核內液體流動的方式。而這種混亂將會進一步導致地球磁場的變化,進而影響地球的自轉,將每天的長度改變幾微秒——這一微小的變化只能被原子鐘測到。

令人遺憾的是,儘管地震數量可能將會增加,但是預測地震發生的具體地點仍然困難。Bilham表示,他們發現最容易受到地震影響的地區應該在赤道附近即地球的熱帶區域,而目前這一地區的約有十億人口。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:澎湃新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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