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振經濟、減福利 川普盼更多窮人去工作

美國就業率達到近年高峰。圖為11月在賓州一處油頁岩企業的招工情況。

為振興經濟、削減福利,川普總統希望更多窮人去工作,期待明年聽到更多工作機會出現,有更多工作人口,這也是共和黨全面改革國家安全網的核心任務;民主共和兩黨政策制定人士有共識,工作是擺脫貧窮的最佳方法。許多共和黨人士也強調,工作能有效避免窮人濫用福利系統。

川普上個月在密蘇里州一場演講表示,他認識有一些人得做三份工作,而身邊的人不用工作卻拿更多的錢、生活得更好,所以,必須進行福利改革。

財政委員會主席、參議員哈契(Orrin Hatch)也贊同這個論點,指出曾有一段艱難時間,必須花費數十萬億美元來幫助那些不能自助的人,他們不願舉一根手指,就期待聯邦政府做事。

國會於今年稍早曾試圖讓一些州對醫療補助計畫(Medicaid,俗稱白卡)增加申請者必須有工作的要求,形同廢除歐記健保。川普政府並未等待立法者採取行動,當局已邀請多個州推動醫療補助計畫,以及糧食券的自給自足。

農業部食品暨營養服務局長利普登斯最近在寫給糧食券協調員的聲明中指出,能工作的人必須工作;他表示,個人與家庭必須變得更獨立,特別是和重要工作力發展社團合作,讓受到政府補助人士承擔起個人責任。

然而,根據布魯金斯研究院漢默頓計畫一項研究分析,超過一半窮困人口是兒童、老年人或殘障人士,只有不到四分之一具有勞動力;若深入探討年齡架構,18至64歲可工作年齡人口中,有超過40%在工作中或正在尋找工作;其他則大部分是殘障、看護人員或學生,小部分是提早退休族群。

漢默頓計畫主任曾在歐巴馬政府時期表示,僅是簡單告訴他們必須進入工作市場是不夠的,他們不在工作市場是有某些原因的;「扶貧到繁榮計畫」管理總監維萊斯指出,部分原因是聯邦最低薪資為一小時7.25美元,許多工作者仍需要政府福利金協助才可維持生活所需。

即便如此,仍有數百萬計正值工作年齡的非殘障美國人,領取聯邦補助福利卻不用工作。保守派智庫「美國企業研究所」(AEI)研究員杜爾認為,這點值得關注,尤其是深遠地看經濟復。工作是扶貧的最基本要素。目前只有3%的全年全職工作者被歸類為貧窮。透過訓練及社區服務來輔導貧困者工作,相當重要。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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