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意識上傳:科學家成功將蠕蟲大腦上傳樂高機器人

頭腦中的念頭、慾望、思想統統是各種電化學信號的集合。如果我們有朝一日可以將各種信號轉換成數字編碼,理論上說,你就可以把一個人的思想上傳到電腦里,讓他像一個人腦的拷貝意識一樣以數字形式永遠活著,就像約翰尼·德普的電影《超驗駭客 Transcendence》里演的一樣。

但這不僅僅是科幻小說的情節,當然,科學家距離這一步還差的很遠(即使他們可以做到,其中涉及到的倫理問題將異常複雜),不過我們現在真的對蠕蟲的大腦實現了差不多的事情。

秀麗隱桿線蟲(C.elegans)是被科學家們鍾愛的研究對象,它們所有的基因組和神經系統結構都被解讀分析了很多次。所以我們對它們即便說不上了如指掌,也所差不多。

因此,在2014年,建立一項名為OpenWorm項目,目的是掃描蠕蟲的302個神經元之間的所有信號傳輸,並設法在電腦中用軟體模擬它們的運作方式,就像Marissa Fessenden在美國國立博物館向同行所做的報告的一樣。

該項目的最終目標是在數字空間里完全複製出一個秀麗隱桿線蟲的虛擬有機體。作為一個驚人的起點,他們成功地模擬了它的大腦,然後將它們上傳到一個簡單的樂高機器人的控制硬體里。

這具樂高機器人擁有與線蟲相應的所有身體功能性部位——充當鼻子的聲納感測器,以及其身體兩側的的電動馬達,用來替代原本的運動神經元。

最令人驚訝和激動的是,無需任何人為指令,線蟲的虛擬大腦自行操控了樂高機器人的行動。

Lucy Black在極客網站I Programmer上寫到:

“據說機器人的行為與通常被觀察到的線蟲相似,刺激它的鼻子就可以阻止它向前運動,觸摸前後觸摸感測器可以使機器人相應地前後移動,刺激食物感測器也會驅使使機器人向前。”

OpenWorm的創始人Timothy Busbice在youtube上發布了樂高蠕蟲機器人的演示視頻。

當然,現階段對大腦的模擬仍然不夠精確。研究人員不得不簡化人造神經元觸發的過程。但是這個機器人可以移動、以及在它碰到阻礙物之前就可以停下來的事實,表明即使只是對蠕蟲大腦的連接網路進行粗糙的模擬,就可以完成不可思議的任務。

現在科學家們正在研究如何映射人腦中的所有信號連接——所謂的連接體connectome。即使我們不打算把自己備份上傳到網路上,只要能夠成功模擬人腦,將掀起足以改天換地的人工智慧和計算機科學的革命浪潮。

而且,如果我們的思想或靈魂有一天能夠擺脫當前容納它們的脆弱的、使用期限短暫的肉身,這種前景想一想就令人倍感興奮。

本文譯自 sciencealert,由譯者 majer基於創作共用協議(BY-NC)發布。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:sciencealert 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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