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白卡不可再白拿 川普又推出重磅新政

川普政府11日改寫半個世紀前為貧民成立的醫療補助計劃(Medicaid)法規,白卡將不能白拿,首次准許各州強迫肢體健全的成年受益人必須工作,才能享有白卡福利。

聯邦發函讓各州Medicaid得以取消健康受益人的福利,除非他們有工作、就學、家中有老幼病弱需要照顧、當義工、接受就業訓練、參與其他獲核准的社區工作,甚至接受戒癮治療。

1965年由聯邦與各州共同成立的Medicaid,現為7000多萬人提供健康保險,約佔美國人口的五分之一,也是美國最大的健保計畫,受益人從孕婦、新生兒,一直到住療養院的老人。前總統歐巴馬更進一步擴大,讓各州納入數百萬名低收入成年人,其中許多雖有工作,但僱主不提供健保。

法律並未規定Medicaid受益人必須有工作,不過各州能夠向聯邦申請豁免,以測試新的構想。

聯邦醫療照顧和醫療補助服務中心署長席瑪.佛瑪(Seema Verma)說,聯邦只是為各州提供選擇,而不是在全國強制施行工作規定。

有10個州已提出申請,另有三個州正在考慮。肯塔基州可能拔得頭籌,最快12日就能獲得豁免。

共和黨籍的肯塔基州長泰爾說,工作規定只是返回Medicaid當初的用意,因為這項計劃是提供暫時援助,協助受益人重新站穩腳步,而不是長久補助無法工作者的生活方式。

新準則對Medicaid造成引發激烈爭議的根本改變。不過20多年前制定的貧窮家庭臨時援助計劃就有工作規定,並限制救濟期限,後來又延伸到糧食券。民調也顯示70%美國人贊成規定肢體健全的Medicaid受益人應該工作。

佛瑪說,規定受益人工作或參與社區服務,能對他們的生活和健康造成積極改變,協助他們從接受公共救濟,邁向由僱主提供健保的工作。

但是,維權人士宣稱工作規定將變成低收入者必須克服的另一重障礙,許多人可能因技術性理由和繁雜的文書規定,得不到必要的保險福利。

民主黨國會議員也批評川普政府方針錯誤,宣稱健保是一種權利,不應繫於政客的意識形態政綱。

阿波羅網責任編輯:王君 來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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