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NASA在太空最遠處發現一個「許願池」

NASA拍攝到的最遠星空圖,其中一張被稱為“許願池”(右上)。(NASA/JHUAPL/SwRI)

2月9日(星期五),美國國家航空航天局(NASA)公布了三張由“新視野號”(New Horizons,又譯“新地平線號”)飛船所拍攝的太空照片,它們打破過去的歷史紀錄,是人類迄今所拍攝的最遠星空照片,其中一張照片上的星團被稱為“許願池”。

2月9日(星期五),美國國家航空航天局(NASA)公布了三張由“新視野號”(New Horizons,又譯“新地平線號”)飛船所拍攝的太空照片,它們打破過去的歷史紀錄,是人類迄今所獲得的最遠星空照片,其中一張照片上的星團被稱為“許願池”。

美國航空航天局聲明指出,2017年12月5日,新視野號先是在距離地球61.2億公里處,使用長程勘測相機(長距離偵察成像儀,LORRI)拍下了被命名為“許願池”(Wishing Well)星團的照片,並在2個小時後打破了自己的紀錄,傳回了位於古柏帶(Kuiper belt)的編號為“2012 HZ84”和”2012 HE85”的兩個天體照。

NASA在2017年12月5日獲得的最遠星團圖“許願池”。(NASA/JHUAPL/SwRI)

NASA在2017年12月5日獲得的兩個最遠星體圖,古柏帶(Kuiper belt)的“2012 HZ84”號和“2012 HE85”號天體。(NASA/JHUAPL/SwRI)

根據NASA科學家宣稱,新發現的這兩個天體是宇宙中最遙遠的耀變體。這些光線在宇宙中經歷了一百多億年的旅途才到達地球。更為驚人的是,其中的耀變體爆發出的能量非常驚人,超過了太陽能量輸出的兩兆倍。另外,還有兩個耀變體(超大質量黑洞)的質量甚至超過了太陽的上十億倍。

這項新發現,挑戰了科學家對超大質量黑洞的形成於演化的現有認知。科學家完全無法理解這些超大質量黑洞是如何在如此年輕的宇宙中快速形成的。

這些新照片是新視野號打破了27年的紀錄,回傳給人類它所拍攝到的最遠星空照片。

原紀錄是由1977年發射的“航海家一號”,於1990年拍下的“暗淡藍點”(Pale Blue Dot),其距離地球60.6億公里。航海家一號的攝影機也在拍下這張照片後善終。

新視野號於2006年發射,最初的任務是探索冥王星及古柏帶。目前,它正以每天110萬公里的速度遠離地球,電腦則進入休眠狀態。預計於2019年1月1日重啟,執行下一個重要任務——探索位於古柏帶的小行星“2014MU69”。新視野號的燃料和健康狀態有望一直工作到2030年代中期,甚至更久。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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