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特斯拉自動駕駛出事故:朝一輛靜止的消防車撞過去

特斯拉最近可不算順利。除了產能困境,其自動駕駛系統的安全性也出現了問題:特斯拉不能識別一輛停在路邊的消防車,一頭撞了上去。但是工程師們依然難以讓汽車辨認路上靜止的東西,這也告訴我們,自動駕駛的道路依然前路漫漫。

在洛杉磯405高速公路上,一輛特斯拉Model S型轎車撞上了一輛停在路邊的消防車。司機明確地告訴消防部門,當時汽車處於自動駕駛模式。

這次撞車事故再次凸顯了日益普遍的半自動駕駛系統的缺陷,而該系統能夠使汽車在有限的條件下實現自動駕駛。

這一令人驚訝的災難雖然沒有造成人員傷亡,但也提出了一個技術性難題:所謂地球上最先進的驅動系統之一,怎麼就看不到一輛一動不動的消防車呢?

特斯拉公司還沒有確認肇事車輛當時開啟了自動駕駛系統,但本次事故的具有明顯的警示意義,即該系統似乎在轉化為手工處理緊急情況方面尚有欠缺——

沃爾沃公司的半自動駕駛系統也有同樣的缺點。比如,你駕駛的沃爾沃轎車前面那輛車突然變道或者轉彎,而更前面是一輛停著不動的汽車,“這個時候沃爾沃的自動駕駛系統就會忽略那輛停著的車,不僅不減速甚至還會加速設定速度”,沃爾沃的手冊上寫著,設定速度就是司機欽定的巡航速度。這時候,司機必須進行干預並及時踩下剎車。換句話說,你的沃爾沃自駕系統不僅不會自動剎車以避免撞上前面突然出現的停著的汽車,甚至還有可能轟起油門。

這種情況對於目前配備了適應性巡航控制系統或自動緊急制動的汽車來說也是如此。這聽起來不僅是個非常明顯的缺陷,而且是個工程師們應該努力消除的可怕錯誤。

但事實卻不是這樣的,這些系統的設計原理就是基於對靜態障礙物的忽略,否則它們根本就沒法工作

“你總是需要在這兩者之間保持一種平衡——在並非真正需要的時候踩剎車,以及在真正需要的時候不踩剎車”,新技術公司Zenuity的主管Erik Coelingh如是說。該公司是沃爾沃和Autoliv公司的合作夥伴,是為了開發駕駛員輔助技術和自動駕駛汽車技術而成立的。但他只是在假設:在高速公路上,沒有任何理由的急剎車跟在你急需緊急剎車卻轟出一腳油門一樣危險。

“唯一安全的方案就是別動彈”,加州理工學院自治系統和技術中心的Aaron Ames說。但這一點並不適用於開車。“你必須對你關心的和你不關心的東西做出合理的假設。”

在卡內基梅隆大學研究自動駕駛的Raj Rajkumar認為,這些假設與特斯拉的關鍵感測器之一有關。他說:“他們使用的雷達顯然是用來探測移動物體的(通常用於適應性巡航控制系統),而且似乎不太擅長探測靜止物體。”

不過這並不像看起來那麼瘋狂。雷達能獲悉它所感知到的任何物體的速度,而且該雷達簡單,便宜,堅固,並且容易在建造在前保險杠上。但它也能檢測到其他很多東西,即一輛正常的汽車在高速公路上行駛時無需擔心的東西,比如高速公路上的標誌,鬆動的轂蓋,或者限速標誌。因而工程師們就選擇在系統里設定讓汽車不去理會這些東西,同時把注意力放在路上的其他車輛上——所以系統的設定是把注意力集中於移動的物體上

雖然這一妥協似乎令人擔慮重重,但很明顯是聊勝於無的,因為有證據表明,這些系統可以防止其他類型事故的發生並挽救生命。如果每個坐在半自動駕駛的汽車裡的人都能聽從汽車製造商明確而一貫的忠告,時刻保持警惕,並在看到前方有一輛靜止不動的車輛或其他什麼靜止物體時就收回對汽車的控制權,也就不是什麼大問題了。

對於這種問題,長期的解決方案是將具有不同能力的多個感測器,以及更多的計算能力更為有機地結合起來,而其中的關鍵就是激光雷達。這些感測器利用激光在汽車周圍描繪出一副精確、詳細的感應圖像,並且可以很容易地將警車和其他車輛區別開來。但問題是,與雷達相比激光雷達是一項新生的技術,成本仍然非常昂貴,而且還不夠成熟,可能不足以勝任更為複雜的路況條件,比如坑坑窪窪的路面,或者雨雪交加的天氣。

幾乎每個人都在致力於開發出一種完全自動駕駛的系統——這種系統並不靠懶散而漫不經心的人類提供幫助,而是使用激光雷達、普通雷達和照相機。

除了埃隆·馬斯克。

這位特斯拉的首席執行官堅稱,他可以讓自己公司的汽車實現完全自主駕駛——無需司機監管,只需雷達和攝像頭。不過他的主張還沒有得到有效證實,也沒有人知道他是否真的能證實。當涉及到類似於計程車的服務時,使用了激光雷達技術的車輛在價格和可靠性方面的問題就不那麼重要了,畢竟在這種服務中,供應商可以隨著時間的推移攤銷成本以降低價格,並進行定期維護以保障系統的可靠性。但在當前的現實中,對於普通或中等富裕的消費者來說,要將這一點落實恐怕還頗有難度。

與此同時,我們也陷入了一個有缺陷體系的泥淖,這是讓我們得以以最快的速度在世界上行進的折中結果。即使是最好的系統也看不到一輛靜止不動的紅色巨型消防車,它無時無刻不在提醒著我們通往自動駕駛的道路是多麼地漫長和曲折。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:36氪 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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