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癌症的潛伏期有多久

癌症的潛伏期有多久

許多感染性疾病如細菌性痢疾等,從病菌經口進入人體消化道內到出現發熱、腹瀉之間約歷時1-2天,這一段時間即稱為潛伏期。多數癌症可能也有類似潛伏期。

正常細胞在各種致癌因素(如有害化學物質)作用下轉變成癌細胞的過程是一個逐漸演變的過程,一般需要相當長的時間,平均為15-20年,有的可能長達數十年之久。也就是說,在接觸致癌因素與癌症發生之間有一段很長的潛伏期。有學者觀察到,正常的食管鱗狀上皮細胞轉變成癌症細胞要經過輕度不典型增生、中度不典型增生的階段。輕度和中度不典型增生通常在病因消除後可恢復正常,而重度不典型增生則被認為是食管癌的癌前病變,即有可能發生癌變。一個癌細胞經過1-5年成倍增殖20次之後,可以形成一萬個不正常的細胞團這時瘤體只有針尖大小。當癌細胞成倍增殖30次之後,瘤體形狀可如豌豆大小。

由此可見,癌症及其他腫瘤的形成一般有一個過程,其形成物是一種不正常的新生組織亦稱新生物,主要是由於局部組織的正常細胞生長失去控制而異常增生所致。正常細胞轉變為腫瘤細胞後,即具有異常的形態、代謝及功能特徵,並出現不同程度的分化成熟障礙與不同的生長方式。成熟差、分化低的腫瘤通常發生對臨近器官與組織的直接蔓延或種植性轉移,也可經淋巴道、血液向遠處轉移。一般而言,可發生轉移的腫瘤均屬惡性腫瘤;腫瘤一旦發生廣泛轉移時,進行治療的效果往往較差。

癌症作為現代疾病的頭號殺手,因其高死亡率,另人“談癌色變”。實際上,癌症不是一朝一夕形成的,正常細胞通常歷經十年以上的誘導、刺激才可能轉化成癌細胞,因此癌症的潛伏期長達十年以上才會被發現。多數癌症具有潛伏期的學說,似可解釋為何腫瘤多見於40歲以上的成年人中。當癌症尚處於潛伏期或早期階段時,能否及早發現,仍是現代醫學中的難題。

阿波羅網責任編輯:李冬琪 來源:新浪健康 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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