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「上流社會」的生活到底是怎樣的?

不同國家的上層社會通常是不同的,但歸根結底,講究的是“教養”和“社交圈”。所以,實際上,對於許多HRRC國家而言,其實是沒有上層社會的,有的只是“富裕階層”。

中國的國民,目前對於“上層社會”的理解,名表、名車、豪宅、高級會所、家佣諸等,其實只是一種富裕的中產階級的生活方式,而實非“上層社會”。真正上層社會的物質生活,在社交圈以外,有時候甚至是極為平實的。

我只是鄉下的布衣階層,不過家中祖輩們,尚有先人餘蔭,在日本社會也算得是“上層社會”之末流,所以今日姑妄敘之,以增諸君了解。

普遍而言,在衣食行住四個物質方面,上層社會最講究的是“食”與“住”,最不講究的是“衣”與“行”。大部分時候,光鮮的衣裝和手錶,名貴的跑車,是中產社會的追求,或者第一輩、第二輩剛剛在財富上獲得了巨大成功的人士。

我所知道的幾大族,甚至不允許子弟穿著新衣服出門。凡是新做的衣服,要在家中穿過幾次之後,“舊感”出來了,才許出外見人(女眷的衣冠除外)。我父親是幼子,家中比較寵愛,所受之約束也少些,但是我的幾位伯父,六十多歲的老紳士,還是不肯穿新做好的衣服在人前,可見祖父管教之嚴格。(祖父尚在,已百歲之年)

在衣冠這一方面,日本大概與英國是相同的。即便富可敵國的家族,子弟們也不應當穿著顯眼光鮮的衣服。除卻慶典和祭祀時的禮服,平日的衣著,只求最好的用料,但顏色通常限定於灰、深藍、深橄欖綠。

而在非物質的方面,各個社會和各個家族的傳統,是非常不同的。例如在日本,不同的家族傳承不同的家業。有的家族傳承龍笛的吹奏,有的家族傳承弓法,有的家族傳承書法書道,其所教養的,都是學問和藝術。

在英國的上層社會,也同樣是傳承著傳統的階層。所以說,是否屬於“上層社會”,除卻財富方面的衡量外,重要的還是子弟們是否有教養、是否精熟藝術與傳統。

有財富、有教養、有傳統的家族,還要有很好的社交生活,才可以稱之為“上層社會”。而社交的生活,包含了一整套的細枝末節的禮儀與規範,這也正是許多急於融入上層社會的新興富人所難以快速掌握的訓練。

以日本為例,即便一次茶會的舉辦,都極為考驗一個家族對於傳統與禮節的了解。和服的穿法,茶具的選擇,泉水的來源,畫軸的掛置,請帖的摺疊方法,封套的紋樣……這些,都不是在外界可以學習到的知識,只有在家中才世代傳承。

我所了解的英國社會,也大體如此。在社交社會中,在reception,在afternoon tea,在晚宴上,不是每一個穿著白領結的富人都是真正的紳士、真正的“上層社會”出身。如何不卑不亢的請求別人、如何同樣謙卑的助人、如何保持教養的同時交換利益和資源,都是從長輩們那裡才可學來的知識。

也許,新興的富人階層會極為富有,但他們從來沒有進入過“上層社會”。因為,“炫耀自己的財富”,和“沒有教養”一樣,是最要不得的陋習。

阿波羅網責任編輯:李冬琪  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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