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意外!中國大陸「剩女」太多竟然驚動了美國

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中國“剩女”話題引發世界關注。但美國最新出版的《剩女的獨白》並未深究這個標籤的源由和誤導。

幾個月前我開始讀諾頓出版社寄給我的《剩女的獨白》版前雛形書,說實話看得我很沮喪。我可以想像這本書在二月出版的時候,少不了為中國的國際形象“抹黑”。

我看得這麼難過:如果這本書所描述的現象代表了大多數中國女性的經歷,我不曉得我是為中國的社會現況而感到難過?還是為外國人將透過這個濾鏡來理解中國而難過?

諾頓在英語世界裡是一線出版社,出版了許多諾貝爾獎、普利策獎得主、暢銷書作家的著作,在大學教科書(特別是文科)領域也處於領先地位。因此,由諾頓為這樣的書背書,自然會有預期的影響力。

“Leftover Women”——“剩女”

其實,近年來中國的“剩女”現象,已經在國外廣為流傳。“剩女”一詞甚至有了專屬的英文版維基百科詞條。

我在谷歌搜索趨勢分析里打入了“leftover women”——“剩女”的通用英譯。從2004年到現在,大約在2012年開始有固定的關注,而在2016年4月竄到極高峰,這個高峰是由於當時西方主流媒體,包括英國廣播公司、財富雜誌、美國有線電視新聞網,都報道了護膚品牌SK-II企圖粉碎“剩女”神話的廣告。

然而《剩女的獨白》聚焦在背負著“剩女”標籤的女性,不但貶低中國的女性(表面上是為她們叫屈,卻把她門描述成父權社會下的“玩偶”),也讓人對於中國的男性搖頭。因為如果真的照書上的內容來說,女性的地位不能提高,表示男性一則是把她們當寵物,二則就是把她們當玩物。

這本書重複了一個刻板印象:好男人的稀缺。

這本書也讓人對中國大陸的父母非常失望,因為他們經過了這麼久的社會的變遷,很多自己自受其害,但是為什麼照樣重男輕女,基本上是對於女性採取雙重標準的態度。

在《剩女的告白》出版前,洪理達的《剩女時代》(2014)算是英語系中討論這個話題的“經典”。在亞馬遜的英文網站,洪理達寫道:

“我非常不安地發現,這本書很大程度上依賴於我自己的書《剩女時代:中國性別不平等的回歸》,我的書在四年前發表,這本書卻沒有提到我的名字,甚至沒有註腳。參考書目引用了其他30多位作者的著述,但我是第一位在英語世界中首先大量寫下‘剩女’現象含義的人,一直追溯到2011年在《女性雜誌》發表的文章‘中國大陸剩女’,和2012年我在《紐約時報》發布的‘中國大陸的剩女’。這是知識產權剽竊。”

許多讀者也反映這本書基本上是“抄襲”了洪理達的理論架構。但是在此不久後,亞馬遜出現了一批力挺《剩女的告白》的粉絲,很多是從作者羅思安•雷克(Roseann Lake;一稱玫瑰)在紐約猛烈展開的“路演”而注意到這本書。我也注意到,書尾長達30條的相關引用書目不但省略了《剩女時代》,也絲毫未提及羅愛萍、王蜂、江宇在2015年出版的《中國剩女調查》(該書引用了洪理達的部分研究數據)。

雷克目前在紐約為《經濟學人》報道古巴新聞。之前在北京擔任自由撰稿記者、兼任藍海電視台主持人的5年期間,雷克結識了很多優秀的“剩女”朋友,這些女友各種被催婚、被迫相親的故事成為這本書的主幹。

如果雷克認為她的書是基於自己的“田野調查”和“私訪”,因此不需要遵循學術界的規則,顯然很多人不以為然。單面地集中描述一個現象級的“剩女焦慮”,並且用之來透視當代中國社會的關係,是否免不了造成某種程度上的扭曲?

任何一種社會現象都有“陰謀論”。關於剩女的陰謀論是:中國當代由於一胎化的政策,造成許多偏愛生男的家庭殘殺女嬰,從而形成男性過剩的現象。煽動剩女的焦慮是為了解決剩男的問題,因為中國真正的社會問題是剩男,這些女性如果不結婚的話,剩男的問題就將更為嚴重。

這就是洪理達的《剩女時代》里的主要論點:“剩女”這個名詞的誕生,其實是由於政治上的考慮用來解決“剩男”的問題。然而《剩女的獨白》里所描繪的中國社會,雖然我們在電視劇里看得習以為常,我認為要對剩女現象做更全面的觀照,應該看《中國剩女調查》的研究,探討各方勢力如何掛鉤,包括商業利益、政治因素、媒體“消費”剩女焦慮來達成它們各自的目的。

《剩女的獨白》的結論是:

“如果中國繼續堅持既定的性別角色,並允許傳統壓制其年輕女性的專業和經濟潛力,它將停滯不前。高成就的中國女性將會尋找更開放的外國丈夫。在海外留學後,她們會更堅決地在國外尋找工作機會,加入海外華人的行列,而不是回到中國(許多女性中國學生為了離父母近些通常如此選擇),從而導致國內人才儲備大量流失,這將導致中國失去在成為更加民主、和真正發達社會道路上所獲得的寶貴基礎。

“最終,中國‘剩女’的故事是描繪全球女性生活的馬賽克,公然提醒人們,即使在世界上最發達的國家,仍然存在對某些年齡段未婚女性的病態審查。任何國家忽視對職業、財務和生育能力這三項基本自由的回報價值,以及未能認識到追求更充實生活、職業和伴侶關係的女性,所帶來的前瞻性和改革性價值,都將面臨著不但成為‘剩餘’,還有‘落後’的危險。”

這個結論,我想很多具有自我實現意識的新女性應該可以認同。問題的關鍵是,書里的世界到底有多少普遍性?中國的女性是否仍然生活在表面上意氣風發、擁抱無限可能的前景,但是同時卻背著強大的心理包袱?也就是說,這本書里呈現的中國社會,是否仍然塑造了“生活在新時代的舊女性”,因為她們周圍的男性比她們還舊?

尤其在缺乏數據佐證的情況下,《剩女的獨白》很容易造成以偏概全的印象。但是它也可能說明了中國的女性在一方面可能已經是能夠撐起半邊天,一方面卻仍然面對社會的雙重標準,不斷提醒如果在“保質期”間沒有找到婚姻的“掩護”,她們就會被視為“不完整”,這裡面的落差應該使壓力更為尖銳。

試想一個僱主,不論是西方還是東方的,如果在他們的想像中的中國女性,是滿腦子想要傍大款,或是投入在所有求學、事業的精力,都是為了找個好老公,把自己嫁出去,他們如何願意在女性身上投資?給予她們更好的機會?

而中國這麼多“白手起家”的女富豪,又是從哪裡來?

有人認為《歡樂頌》其實是“剩女頌”,紐約可以有《慾望都市》,憑什麼上海不能有《歡樂頌》?我想這裡面最大的差別是:《慾望都市》里,女士年紀已經超過30歲,並且闖蕩過“江湖”;《歡樂頌》所體現的‘剩女’的焦慮似乎在中國更早被點燃。

片面的“剩女”直播

乍看之下,《剩女的獨白》真像一部外銷的中國現象肥皂劇。既然是一種外銷的肥皂劇,其中自然充斥了讓人目不暇接的人物歷險。這裡面的女角諸如:

一位北京的公關聖手,30歲。在一個高檔俱樂部策划了一場跨年晚會,她穿著火紅的絲裙,像個蝴蝶一樣周旋在派對的人群之間。這個活動的成功對她而言是事業的里程碑,但是她約會的對象卻認為她“不安全”。

作者的中文家教是一個來自哈爾濱的女孩兒。她春節回家的時候有兩個選擇:儘管她的經濟能力可以負擔坐飛機,但是她寧願搭火車,這樣到了哈爾濱的時候,已經是半夜了,她的姐妹必須要開車越過結冰的道路來接她,但是這樣她就可以避開鄰居審視的眼睛,以及對於私人問題的迫切詢問。

靠著被男人包養而打下經濟基礎的艾維,認為中國的男人生活在一個童話的世界裡面,他們心中的理想對象必須是:1.美麗;2.溺愛(老公)、有賢妻范兒;3.勤奮;4.願意睜一隻眼閉一隻眼。

而《剩女的獨白》里,當然也少不了顏色鮮艷的男角:

一個專門追查婚外情的私家偵探,綽號為“二奶殺手”。他在過去21年間靠這行賺了很多錢,比有些客戶開更好的車。他甚至上了上海的電視台公開宣布退休。“二奶殺手”認為,在中國大多數的私家偵探,都集中在追殺“二奶“這一垂直領域。

一名35歲的中國投資銀行家說:“我們希望我們的老婆就像平淡無味的酸乳酪一樣,以便我們可以隨意為之調味。”

Dr. X,一個年近50、曾經在政府單位就職的“花花公子”,穿著藍白色格子背心西裝,西裝口袋放著一個方絲巾。在他的眼裡,當代的中國充滿被男人包養的女人。這些女人已經擁有所有的“配飾”,包括車子、珠寶和洋房,因此物質並不是她們追求的目的。她們所追求的是人脈和資本。

根據Dr. X的估計,80%的中國創業女性是靠當人的情婦而取得資金來源。我問了將近十個國內的男性朋友,其中很多從事早期初創公司投資。有位深圳風投手認為這本書是“垃圾”,而其他男性朋友的看法不一。

一位資深的男性媒體人認為,Dr. X的數據雖然過於誇張,但是描述了另一種社會現實。有許多女性創業的資金來源,是因為“二代”的身份,不論是軍二代、官二代、富二代或創二代,她們都有現成的資源,嚴格說來不算是真正的“白手起家”。

再繼續看《剩女的獨白》里的“恐怖故事”:

為了平息老家殷切的父母親友,有些女性選擇了返鄉探親時採用“租男友”的服務。雷克說她到淘寶網上面打一個“租”字,首先跳出來的自動選項是:“女友、男友、車、情人、女友服務、婚禮服裝”。但是我到淘寶網去打“租”的時候,得到的是“租屋收納、租房書桌、租禮服公司年會、租房必備的簡易傢具、租皮鞋男。”

在中國,“女博士”被認為是“第三性”。受過耶魯教育的瑪瑞莎的母親叮嚀她不要讓她的自信和成就嚇倒男性,當她拒絕一個男性的時候,必須要像下雨一樣同時給他諸多的讚美。

大眾文化中的中國女性就像在展示廳賣的車子一樣,一到30歲就掉價;嗯,如果她還有個碩士學位,她就變成需要清倉的庫存貨。

這本書的主題是“剩女”,自然它的女角們和作者的互動也都是圍繞著這個主題。嚴格說來只能代表中國社會的一個層面,但是從讀者體驗來看,很難不把這些故事看成中國當代社會的“直播”。

在這個大敘述里,即使中國女性已經在高等教育上出類拔萃,她們仍然在就業市場上和擇偶過程中無法與男性平起平坐。雷克寫道:“中國的‘剩女’是一批受過教育的女性,在與男性比肩、甚至超前的數量進入白領工作,成為中國崛起和發展的最終關鍵。她們傳播了如此巨大的文化轉變,不僅定義了當代中國,而且也定義了我們這個時代全球範圍最大的人口流動。”

世上許多國家,包括美國,經歷過同樣的歷程。從1981年以來,受過高等教育的美國女性,就是畢業就業市場的主力,但是一直到2014年,受過大學教育的美國女性才與教育程度略遜的女性有同樣結婚和生育的機率。

《剩女的獨白》探討中國日益增多的職場白領女性未婚的現象,書中指出這些白領女性越來越難找到老公,但是在農村與鄉下的省份越來越多的男性也找不到結婚的對象,預計2020年中國將會有3千萬多的光棍男性。

這本新書在二月底公開發行,時機正好撞上了中國的春節,書一開始講的就是“剩女”焦慮在中國春節期間特別突出,因為這是離開家鄉在大城市裡就業的女性回家省親的時候,許多父母特別希望女兒能在春節宣布結婚。

即使在外地女兒已經是一個成功的職業女性,當她帶著禮物回到家時,面對的卻是父母要求相親,以及親友和鄰居無盡的試探和遊說。

“剩女”焦慮的源頭

中國有六億五千萬女性,構成世界上最大的女性群體,這其中有著最高比例白手起家的女富豪(根據2017胡潤全球白手起家十億美金女富豪榜,64%女富豪來自中國),女性佔了63%的中國GMAT考生,攻讀MBA和EMBA學位的女性逐年增加。但是婚姻似乎仍然是女性“封頂”的緊箍咒。

根據中國婦女聯合會進行的一項調查顯示,在3萬受訪的男性中,90%以上的人認為女性應於27歲前結婚,以免成為“沒人要的”。這部分可能是出於對女性黃金育齡階段的執念,但雷克認為,這主要是因為中國男性對年輕和外貌的看重,雖然他們並非世界上唯一持此觀點的群體,但仍不可原諒。“一個35歲的中國男性CFO更可能追求一個19歲的蘿莉,而非同年齡段的女性領導層。因為他能這麼做,他成功有錢,選擇很多。中國的離婚男人可以繼續風流,而離婚女人被當成‘二手貨’,與男性CFO同級別的女性同事更有可能保持單身。”

這就造就了現代中國剩女,勇敢面對著來自政治、文化、社會和家長的催婚洪流……

雷克引用的少數數據中,包括美國哥倫比亞大學查森國際商業研究所主任魏尚進的研究。魏尚進認為,自2002年來,中國男性數量開始超過女性,未婚男性(15至30歲)數量是未婚女性的1.15倍,這個性別失衡的趨勢,造成了“光棍經濟學”,因為一個單身漢需要賺到足夠支付購房首付的錢之後才能找到媳婦,所以寂寞的單身漢造就了許多中國大小城市的高房價。魏尚進與其他專家在2012年發布了一項研究結果顯示,中國35所城市房價上漲的48%(相當於8萬億元)歸因於性別失衡,也就是說男女比例越失調的城市,該地的平均房價就越高,越超過平均收入比例。

即使“剩男”顯然多於“剩女”,但反諷的是,自從2007年中國教育部將“剩女”列為年度171個新詞之一以來,“剩女”焦慮感已經不斷用不同的形式在各種媒體、娛樂、報道中腐蝕女性自主自立的意志。中華全國婦女聯合會出版了一份調查結果,將女性分成不同種類的“剩”:25歲的女人必須不斷“戰鬥”,“獵取”自己的人生伴侶,以免單身;28歲意味著戰鬥白熱化了,告訴婦女“她們必須勝利”;31和35歲之間,這些女性被稱為“高級剩女”;35歲的單身女性是“終極剩”。

這些聽起來像是周立波的段子,但是有人奉之為圭臬。

雷克在書中以美國為例,討論“老處女”事實上是一種隨著社會發展而產生的現象,認為女光棍兒是跟文明的演進有關,在這之前,女性必須服從社會婚俗的公約,沒有當“老處女”的機會。

在19世紀中葉美國有一本書叫做《經典美國女孩:美國19世紀中葉的理想女性典範》。這本書的理論是,當社會和經濟發展到更進一步階段的時候,男性跟女性都對於選擇終身伴侶更為嚴苛,他們的要求也比較精確,標準也提高了,因此要找到完全可以般配的對象就更有難度。

但是社會的進程固然造就了單身的可能性,卻不表示社會隨之接受了單身的身份。

這樣的對比,讓人無形中感到現在中國社會的婚姻觀,竟然類似於19世紀的美國!這本書講到了中國社會仍然充斥著許多對於女性自信打擊的老觀念。

比方說對於離婚的女性的反感,有些女人竟然說寧可與人通姦,也不願意成為一個離婚的女人。

雷克所說的“剩女”焦慮,固然是一種煽動出來的社會現象。但是《剩女的獨白》本身,是否正應和了《中國剩女調查》一書中披露的,從2004年起,在各種政治、資本和文化勢力的勾結與角逐下,大眾媒介突然掀起一股“剩女”報道熱潮,合謀掀起了一股“消費‘剩女’”的狂潮,以嚴重偏離實情的形象來博取大眾當代眼球?

比方說,《剩女的獨白》強調城市白領女性為“剩女”的主幹。雷克引用了她的中文家教張梅(音譯)的話說:“如果年輕的女性不離開家,到城市追求更好的教育和工作機會,中國就沒有所謂的‘剩女’。”

根據《中國剩女調查》的研究,輿論讓受訪者產生催婚的緊迫感,而“剩女”標籤化未婚女性。所謂以“A女D男”理論,來嘗試解釋剩女現象,其實並不能在數據上得到支撐:

“這種理論把未婚男女按照條件從高到低分為A、B、C、D四個等級,並假定男人喜歡娶條件比自己差點的女人,女人則喜歡嫁條件比自己好的男人,婚配就變成了A男—B女,B男—C女,C男—D女,但A女又不願意嫁給D男。所以,ABC男都結婚了,BCD女也結婚了,只剩下在大城市的A女和在農村的D男。媒體和大眾也普遍相信,大城市是剩女的‘重災區’。

“然而,2010年第六次全國人口普查數據顯示,北京、上海和廣州25歲以上的未婚男女中,處於同一年齡段和具有相同教育程度的未婚男性,基本都比未婚女性多。這說明,從供求方面看,根本沒有剩女,‘A女D男’的理論是錯的。就算在北上廣三大城市,不管是哪個年齡段以及受教育程度,未婚男性基本都比未婚女性多,這說明大城市並非剩女的‘重災區’。相反,大城市未婚女性的婚配數量是不足的。”

這些數據和定義,以及它們的傳播,造就了扛著生物時鐘過日子的中國女性形象。連帶的“剩女“現象也帶動了“剩女經濟學”。

《中國剩女調查》的研調發現,無論從內容上還是標題上,新聞報道對剩女的形象評價都是負面多於正面。媒介報道剩女的主題集中在“情感兩性”,在剩女的感情經歷、擇偶困惑、擇偶環境之間打轉,對職業、生活技能、其他方面等反映較少。

大眾媒體報道中,收入中上的“剩女“所佔百分比,較收入一般和差的百分比之和高出22.3%。但是根據實際調查數據顯示,大齡未婚女性以中低收入者為多,這與媒體中“剩女收入以中上為主”的描述相矛盾。

媒體過於偏重對企事業單位的未婚女性進行報道,造成“剩女“都有好工作的刻板印象。媒體中28.7%(機關事業單位與國企外企等企業管理人員的百分比之和)的“剩女”職業為機關企事業單位管理者。但是《中國2010年人口普查資料》顯示,25歲及以上人口中未婚的女性(14654420人)中,職業為“國家機關、黨群組織、企事業單位負責人”的未婚女性僅僅佔了2.5%(372450人)。

另外,網路習慣炒作“女博士=滅絕師太、嫁不出去”的刻板印象,《中國2010年人口普查資料》的數據顯示,高學歷的未婚女性在所有未婚女性中所佔比例並不高:全國分年齡、受教育程度的統計中,在14654420的25歲及以上的未婚女性人數中,學歷為大學本科及研究生的未婚女性所佔比例分別為13.9%和3.3%;學歷為大專的未婚女性所佔比重為16.0%;初中及高中學歷的未婚女性所佔比重分別為36.5%和19.2%;學歷為小學及未上小學的未婚女性所佔比例為8.1%和3%。

《中國剩女調查》也指出,媒體所煽動的“剩女”焦慮,對大學生影響最大,因此最著急結婚的是學生,還誕生了“畢婚族”。為了吸引更多用戶,婚戀網站直接走進大學告訴大學生必須結婚,而且要趕緊結婚。直接利用資本勢力,在大學生中製造更加緊迫的催婚環境。

“常見的描述‘剩女’的媒介文章分為以下幾種:描述剩女相親或尋偶經歷,其中夾雜著親朋的催逼、自身的焦躁、相親對象的種種怪癖;描述‘剩女’租男友回家過節的經歷;描述‘剩女’因想結婚而被不法分子騙取感情、錢財的經歷;描述整個社會的‘剩女’狀況,如‘剩女’年齡標準、出現原因等;描述勵志‘剩女’的成功記。”

資本驅動之外,在電視相親節目中,以2009年湖南衛視推出的《我們約會吧》和江蘇衛視2010年初推出的《非誠勿擾》最火爆和最吸引眼球。《新民周刊》曾撰文感嘆:“《非誠勿擾》簡直就是以‘剩女’作為誘餌,作為節目收視率的催情劑”。以《非誠勿擾》為代表的電視相親類節目,刻意設計女多男少的場景,“每一期女嘉賓們花枝招展地出場,唇槍舌劍掃射男嘉賓,拜金女馬諾、氣質美女馬伊咪、艷照外流的閆鳳嬌、女博士許慶等明星女嘉賓相當吸引眼球。《非誠勿擾》的火爆,是該節目為了不斷催化市場而刻意異化‘剩女’形象的結果。”

大眾媒體建構的“剩女”最主要是收入中上、文化程度高、年齡處於28歲至36歲之間的未婚女青年,並且臉譜化的“剩女”是擇偶標準偏高、心態負面情緒。反諷的是,這是否也正是《剩女的告白》的劇本?

《剩女的獨白》雖然反對“剩女”的標籤,這本讀起來像是裹腳布的“剩女的告白”,卻沒有追根溯源地探索“剩女”標籤本身的源由和誤導。甚至本身陷入了同樣的嘩眾取寵的套路。我沒有學到任何新的東西,除了像這樣引述中國網路流行的段子:“小三和二奶的區別是什麼?小三需要聽的是‘我愛你’,而二奶需要聽的是‘我養你’。”

我的周圍有許多成功優秀的中國女性,她們有不同的婚姻狀況,但並不是我評價她們個人幸福的標準。在某種程度上,我相信中國的女性,不論在城市或鄉村,都還是面臨了很多以性別為基礎的壓力。她們的成長和自我實現,需要更多的自覺和社會認知。而煽動“剩女”焦慮,不但扼制了女性追求適合她自己的軌跡,也阻止了男性成長的機會。

那麼,我們應該如何對付各方勢力所促成的“剩女”焦慮?我雖然原則上不支持語言審查,但是在諸多用語被列為媒體禁用詞語的情況下,為什麼還沒有人提議禁用“剩女”為不文明用詞?

阿波羅網責任編輯:時方 來源:萬維讀者網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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