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美國這款武器太好用 空軍退役海軍撿過來繼續用

據英國《簡氏防務》周刊網站報道,由美國通用原子航空系統公司研發的美國空軍MQ-1“捕食者”無人機於3月9日進行了最後一次作戰飛行,這標誌性該型無人機結束了近23年來的服役生涯,正式退出現役。

美國空軍和通用原子能公司在退役的MQ-1“捕食者”無人機前合影

報道稱,美國空軍高層10年前就萌生了讓MQ-1“捕食者”退役的想法,從而為MQ-9“死神”無人機讓路,但由於美國戰區指揮官對其無盡需求,導致美國空軍高層不得不讓MQ-1持續服役。

該型無人機最初的編號是RQ-1,只用於中空偵察,但是後來在2001年2月,美國空軍為RQ-1無人機加裝了激光指示器並進行了相應改造,使其可以發射用於攻擊地面裝甲車輛和其他小型目標的AGM-114“地獄火”導彈,至此RQ-1無人機具備了多用途能力,美國空軍就將其編號改為MQ-1。MQ-1“捕食者”無人機可謂戰果豐碩。

2001年,美國空軍用1架“捕食者”無人機在阿富汗上空發現了塔利班小分隊,美軍指揮部通過對該機下傳的視頻和圖像進行研判後,作出了讓3架在該機附近巡邏的F-15E多功能戰鬥機進行攻擊的決定,它們各投擲1枚激光制導炸彈後,再由這架“捕食者”發射兩枚“地獄火”導彈,對停機場進行了補射,共擊斃10餘名塔利班分子。2002年,在中央情報局的支持下,美國空軍又利用1架“捕食者”無人機發射“地獄火”導彈,將策劃襲擊美國海軍“科爾”號驅逐艦的“基地”頭目組織及其下屬搭乘的越野車成功擊毀。

“捕食者”和“死神”無人機在阿富汗坎大哈機場作業時的場景

實際上,“捕食者”的退役並不出人意外,隨著航空技術、電子信息技術的進步,“捕食者”無人機越來越顯得“低能”。原本不能攜帶導彈的“捕食者”即使經過改進之後,其機翼外掛物的最大重量只有136公斤,只能攜帶2枚AGM-114“地獄火”導彈。相比之下,在該型無人機基礎上改進研發的MQ-9“死神”無人機則可以攜帶1300多公斤的導彈。該型無人機不僅雷達的升級可選,還將具備使用空對空導彈的能力。“捕食者”退役,也標誌著全球無人機領域的競爭將進入新階段。

MQ-9“死神”無人機雖然也是改進自“捕食者”,但卻在載彈量、航速、續航時間等方面有了質的提高

早在今年2月20日,美國空軍發言人安娜·貝爾夢露中尉就表示,美國空軍將於3月9日停止MQ-1“捕食者”無人機的飛行活動,政府承包商(通用原子能公司)將繼續支持該無人機飛行至2018年底。

就在大家為一代無人機的傳奇落幕感到惋惜時,這位發言人的後半段講話則讓人有些捧腹。她表示,美國海軍官員正在討論收購美國空軍退役的MQ-1“捕食者”無人機。有分析認為,美國海軍未來可能通過將MQ-1“捕食者”進行改進從而壓縮成本,用於執行一些戰場偵察、毀傷評估以及低烈度的對地攻擊等任務。MQ-1“捕食者”可能會在美軍的服役生涯開啟新的一頁。

美國通用原子公司又研製出“復仇者”-ER無人機。裝備噴氣式發動機的“復仇者”,較“死神”和“捕食者”有了質的飛躍,一改無人機給人的動力孱弱印象。該機最主要的改進還是增加了當前最為火熱的技術——隱身技術。其成為了世界上首款採用隱身設計的大型無人機。 

某種意義上,“復仇者”-ER無人機開啟了無人機隱身的新時代

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:迷彩派 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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