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BBC:霍金與病魔搏鬥半個世紀 他的病到底有多難治

英國著名理論物理學家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)於星期三(14日)逝世,終年76歲。

霍金出生於1942年,他被譽為繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家。他以研究宇宙論和黑洞最知名。

但霍金又是一位飽受疾病折磨、長期坐輪椅的科學家。

1963年,年僅21歲的霍金髮現自己行動開始變得笨拙,經檢查,被確診為患有運動神經細胞萎縮症,醫生當時預計,他只能活2到3年。

MND

這種疾病的英文名字叫Motor Neurone Disease(MND),中文叫肌萎縮性脊髓側索硬化症,也稱為運動神經元疾病(也有俗稱為‌‌“漸凍人症‌‌”)。

它到底是一種什麼疾病?都影響哪些人?到底有多嚴重呢?

根據英國全民醫療保健系統(NHS)網站介紹,MND是一種並不常見的疾病。它主要影響大腦和神經,引起肌肉衰弱和萎縮,隨著發病時間的推移逐漸嚴重。

據信,這種病總是致命的,它會大大縮短患者的壽命。然而,許多人患病後卻能生活許多年。

目前,這種病不能治癒,但是有一些治療方法(包括藥物和鍛煉)可以幫助病人減輕病痛,緩解疾病對他們日常生活的影響。

早期癥狀

MND早期癥狀包括腿和腳脖無力,走路會摔倒,爬樓梯困難。

它還會影響到語言,會出現口齒不清。在吞咽某些食物時出現吞咽困難。

握拳無力,手拿不住東西,肌肉痙攣和抽搐。

體重減輕,無法控制哭、笑,特別在一些不適當的場合。

MND的高發人群為60到70歲之間,但是任何成年人年齡組都有可能發病。

它主要是由大腦細胞和運動神經引起的。這些細胞在發病後慢慢失去功能,但是病因不明。

如果家裡有近親患有這種疾病或是與此有關的額顳葉痴呆病(frontotemporal dementia),這可能意味患你患這種病的風險會高一些,但多數情況下,它並沒有家族遺傳。

西蒙的故事

2016年,BBC曾播放過一部關於死亡的紀錄片叫Simon's Choice,裡面的主人公西蒙(Simon)患的就是這種運動神經元疾病。

當時57歲的他選擇到瑞士接受安樂死,BBC用紀錄片的方式紀錄了西蒙患病後的掙扎以及最終死亡的全過程,讓人感嘆生與死的抉擇。

這種病無論對患者本人,以及他們的家人和親友都是一種巨大的痛苦和挑戰。

再回到霍金,隨著病情不斷加重,1970年霍金已經無法自己行走,他開始使用輪椅。

其後幾年,他肌肉萎縮情況日益嚴重,全身能活動的部分僅剩幾個手指。

1985年,霍金喪失了說話能力,只能依靠手指按動講話器按鈕表達自己的思想以及與外界交流。

目前對這種病的成因還不太清楚。有資料說,它可能與遺傳及基因缺陷有關。

也可能與外部環境因素比如重金屬中毒等所造成的運動神經元損害有關。

此外,科學家們也正在對有關此疾病的基因治療進行實驗研究。

延伸閱讀:中國新網紅——英國著名物理學家霍金

周二(412日),英國物理學家史蒂芬·霍金在中國發出了第一條微博,被稱為是當日中國社交媒體上最大的熱點。

他也被中國媒體稱為新‌‌“網紅‌‌”。

4月12日上午10點12分,霍金正式發布了第一條微博。隨後,霍金教授的微博@史蒂芬霍金_StephenHawking粉絲暴漲超過130萬,目前還在迅速增長。

霍金寫道:我的中國朋友們,你們好嗎?好久不見了!我上次拜訪中國是在2006年,當時在北京參加了一場物理會議,那次經歷非常難忘。我的首次中國之旅是在1985年,我那時候坐火車遊歷了你們雄偉的國度。這些旅行使我對博大精深的中國歷史和文化略有了接觸。不過現在,我可以通過社交媒體和你們交流了--通過這個微博,我希望和你們分享我的生活趣事和工作心得,也希望能在互動中向你們學習。

其微博基本信息顯示註冊時間是2016年3月23日。此外霍金微博由霍金團隊以及一個社交媒體公司共同管理維護,落款SH的內容均來自於霍金教授本人。

周二發出的第一條微博有此落款。

追星

史蒂芬·霍金出生於1942年,系英國劍橋大學著名物理學家,被譽為繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家。

霍金的主要研究領域是宇宙論和黑洞,證明了廣義相對論的奇性定理和黑洞面積定理,提出了黑洞蒸發現象和無邊界的霍金宇宙模型。

2014年,以年青時代的霍金為主角的電影《萬物理論》(又譯《愛的萬物論》The Theory of Everything),使他更加為人所知。

中國的霍金粉絲們在他發出第一條微博後反應熱烈,留言評論者已經多達23萬多人。

其中大部分表示對霍金的崇拜之情,還有人希望霍金保佑自己學好物理。

有網民寫道:抑制不住內心的小激動呢!可以和偉人如此近的距離。‌‌“希望以後可以更多地從您身上汲取更多的營養,成為一個更好更優秀的人‌‌”。

阿波羅網責任編輯:江一 來源:BBC 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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