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為何癌細胞會惡化轉移?找到凶手了

許多醫師、癌症患者最擔心癌細胞惡化、轉移到其它器官,中研院研究團隊發現,癌化腫瘤細胞後期會表現大量的新穎致癌基因(PSPC1),若能抑制它的表現,就能降低癌細胞生長和擴散。

癌症一直是十大死因之首,致死主因多是癌化腫瘤細胞侵襲和轉移,常導致多個器官都長出癌腫瘤。

科學界已經知道"轉化生長因子β1(TGF-β1)"基因的訊息傳遞在癌轉移的機制上扮演重要角色,但它同時可調節平衡細胞生長機制、另一方面也會促進癌細胞增生、侵襲和轉移,因此一直被戲稱做"雙面角色",科學界也很難了解它。

中研院生物醫學研究所研究員周玉山等人的研究團隊利用全基因體分析,找來肺癌、乳癌、肝癌、攝護腺癌等惡性腫瘤,發現許多惡性腫瘤組織中的PSPC1(Paraspeckle component1)大量表現、並主導癌細胞內的TGF-β1抑制訊息新編程。

研究團隊觀察發現,當細胞表現低量的PSPC1時,TGF-β1就會抑制細胞增生,但癌細胞大量表現PSPC1時,就會增強TGF-β1轉移訊息傳遞,讓癌細胞惡化、轉移。

周玉山說,研究結論認為,若能抑制PSPC1的表現,便可降低癌細胞生長和擴散的機率,這也是首次發現這基因在癌症腫瘤細胞內的機制。

周玉山說,會把這項研究發現應用在未來製作癌症標靶藥物,"PSPC1會是研發藥物的新標的"。

這項研究論文已於日前發表在國際期刊《自然細胞生物學》(Nature Cell Biology),同時獲選為期刊重點論文,輔以專文介紹。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:自由時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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