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醫師:正確使用膝蓋 到老都不會退化!

任何破壞軟骨的原因,日積月累會逐漸嚴重起來,並非隨著年齡增長而自然老化。

“退化性膝關節炎”,是一種好發於四、五十歲以上中老年人的關節疾病,癥狀是膝蓋會感到深層的抽痛或割裂痛;在膝蓋彎曲、久坐後起身時、或突然變換姿勢時,偶而會聽到清脆的彈撥音或摩擦聲音;甚至會感到膝關節突然無法使力,或是在某些姿勢似乎會鎖住;嚴重時會逐漸變形,慢慢喪失功能。這種膝關節疾病,比較正確的中文翻譯應是“骨性關節炎(Osteoarthritis)”(退化性關節炎是直接由Degenerative Arthritis翻譯過來的),但由於大家已習慣“退化”性關節炎的中文翻譯,一般人望文生義,以為膝關節會隨著年齡增加而退化。

如前所述,因為國內一直將骨性關節炎稱為“退化性”關節炎,因此很自然的,就會將病因誤導為“退化”、“老化”。過去,只有大約一○%的“骨性膝關節炎”是確實知道原因的,如:膝關節內部構造(骨、軟骨、十字韌帶、半月軟骨)因外傷而受損、下肢骨折後癒合不正……。另外,高達九○%卻是原因未明、而被認為是“原發性”,只因流行病學的統計發現它與年齡有關,就認為是自然老化現象。

理論上,歷經百萬年的演化,人體膝關節構造之精緻完美,軟骨並不容易受傷或“退化”,除非結構受到破壞(像是因為過度激烈運動造成半月軟骨、十字韌帶損傷,甚至是骨折等),膝蓋的穩定度受到影響,軟骨才會受到波及而逐漸損壞,為什麼他們的膝關節還是會“退化”?

其實,自然老化的說法,反證很多:並非每個老人都有“退化”問題、同一個人的不同關節也有不同程度的“退化”,譬如,肩關節與踝關節就鮮少有“退化”情形、同一膝關節的不同部位有不同程度的“退化”(下圖)……仔細思考,這些事實確實會讓人懷疑自然老化的說法。事實上,只要我們把膝關節當成牙齒一樣保健,正確的使用膝蓋,到老都不會退化。

接受膝關節置換手術時發現,右邊軟骨已“退化”,左邊軟骨卻完全正常。(圖片來源:《自己的膝蓋自己救》)

所以,膝關節“退化”與年齡應無直接關係,任何破壞軟骨的原因,日積月累,當然會呈現隨著年齡逐漸嚴重的現象,並非隨著年齡增長,軟骨組織就會自然老化。任何疾病的形成都經過四個階段:醞釀期、臨床前期、臨床期、殘障期。對於因膝痛看診的病患,臨床醫師一般慣用X光片做診斷,然而X光片只是一種間接的診斷方式,無法直接看到早期的軟骨變化。“退化”性膝關節炎的軟骨破壞通常要到中年以後才會顯現在X光片上。

因此,同樣的因為不明原因膝痛看診的民眾,年輕朋友較傾向會被告知與運動傷害相關的診斷(如:肌腱炎、半月軟骨受損、十字韌帶受損、髕骨外偏……)。四十歲以上的中年朋友卻會因為X光片上多少已有軟骨磨損的現象,幾乎都會被告知膝關節已經開始“退化”了。到了老年,多半已進入“殘障期”,早已錯過仍有機會治癒的階段了。膝關節“退化”與年齡的關係並不是直接的,軟骨的破壞是從年輕就開始的,日積月累,發病(臨床期)的年齡,與膝關節不當使用的強度以及頻率有關,因此,年輕人還是會因為膝關節使用不當,而得到“退化”性關節炎。同樣的膝痛問題,在不同階段尋求醫療,可能會得到不同的診斷,也可能因此而錯失了治癒機會。

阿波羅網責任編輯:李冬琪 來源:《​​自己的膝蓋自己救》 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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