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藥王菩薩神農氏為何這麼推崇「茶」?

明郭詡《人物圖冊・神農》。(圖片來源:維基百科)

“三皇”有不同的說法

三皇是傳說中的三位遠古帝王,有七種說法,《史記》以天皇、地皇、泰皇為三皇;《三五歷記》以天皇、地皇、人皇為三皇;《春秋緯・運斗樞》以伏羲、神農、女媧為三皇;《白虎通》以伏羲、神農、祝融為三皇;《通鑒外紀》以伏羲、神農、共工為三皇;《帝王世紀》以伏羲、神農、黃帝為三皇;《禮緯・含文嘉》以燧人、伏羲、神農為三皇。筆者以伏羲、神農、黃帝為三皇。第一篇文章介紹了黃帝,第二篇介紹了伏羲,本文神農氏。

神農氏的傳說

神農氏,就是傳說中的炎帝。他發明了許多耕田的農具,教百姓學會了種莊稼。炎帝是農業之神,人們感念他的恩德,所以稱他為神農(或神農氏)。

神農還是一位神通廣大的醫藥之神。傳說,他的肚子光亮透明,心、肝、臟、腸、肺,全都能看得一清二楚。由於當時人們對各種植物的特性不了解,還弄不明白哪些東西可以吃,哪些東西不能吃,因此經常誤食毒草而致死。神農看到誤食有毒植物而死去的人們很多,心裡非常難過,他下決心要把他能看到的所有東西(植物、動物等)都嘗一遍,弄清它們在肚子裡面,會發生什麼樣的變化。於是,神農就開始嘗百草了。

第一次,他嘗了一片嫩尖尖的小綠葉兒。這片葉子一落進他的肚子里,只見那片葉子在肚皮里從上面洗擦到下面,又從下面洗擦到上面,把肚子里的各個部位,都洗擦得清清爽爽的。那樣子,就像上上下下往來巡查一樣,神農就給它取名為“查”,後來,人們把它寫做“茶”。

第二次,他嘗了一朵像蝴蝶一樣的淡紅小花。那葉兒像鳥兒羽毛,味道甜絲絲的,香味撲鼻,這就是“甘草”。

神農就這樣一種草、一種草地去嘗,幾乎每天都會吃下去一些毒草,最多一次,他在一天當中,就中過70次毒。有一天,神農見到一朵黃黃的小花,像小茶花,那葉子一縮一動的,他把葉子才放進嘴裡,腸子就一節一節地斷開了,他來不及用茶葉解毒,就死了。後來人們就稱這種草為“斷腸草”。所以也才有了這樣的傳言:“神農嘗葯千千萬,可治不了斷腸傷。”

神農為了拯救人類,而犧牲了自己。人們為了紀念他,都稱他為“藥王菩薩”,因此很多地方都修建了“藥王廟”,來祭祀他。

附錄歷代人名大辭典:

神農氏,傳說中上古姜姓部落首領。號魁連氏、連山氏,或曰列(烈)山氏、厲山氏。生於烈山石室,有聖德,以火德王,故稱為炎帝。傳說他是農耕和醫藥的發明者。又創造五弦瑟。原居姜水(即岐水)流域,後向東發展到中原地區,曾與黃帝戰於坂泉(今河北涿鹿東南)之野,被打敗,遂與其部落結為聯盟。後世將炎、黃並稱,作為中華民族的共同祖先。在位120年,死後葬於湖南長沙。

(據清代《淵鑒類函》)

阿波羅網責任編輯:陳柏聖  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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