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5.5億年前地球最古老「腳印」在宜昌 它的主人竟是一隻蝦

6月10日訊(記者陳俊)月球上的第一個腳印,屬於1969年首個登月的宇航員阿姆斯特朗,那地球上的第一個"腳印"又是什麼時候、在哪裡、誰留下的呢?根據中美科學家本月聯合發布的最新科研成果,地球最古老“腳印”在宜昌市夷陵區三斗坪鎮霧河村,距今已有5.5億年,留下“腳印”的是一隻蝦。

6月7日,世界頂尖權威雜誌《科學》子刊《科學進展》報道一條轟動消息,中美科學家在宜昌市三斗坪鎮發現距今5.5億多年前動物足跡化石的研究成果。這些足跡由生活在寒武紀前的一種類似蝦的動物留下,也是迄今發現的地球上最早的動物足跡化石。據了解,這支科研團隊由中國科學院南京地質古生物研究所和美國弗吉尼亞理工大學組成,在宜昌三峽地區埃迪卡拉系燈影組(5.51億—5.41億年前)地層中發現的一系列足跡化石。該發現將足跡化石的記錄提前到了埃迪卡拉紀,這是目前已知最古老的足跡。已知的地球生命歷史上,絕大多數現代高等動物的祖先,直到5.4億年前的寒武紀早期,才以爆發的形式突然出現,被稱為“寒武紀生命大爆發”。此次發現表明,具有附肢的兩側對稱後生動物,在寒武紀之前的埃迪卡拉紀便出現,這也將寒武紀大爆發的序幕再次向前推進。

沉睡了5.5億年的“腳印”是誰留下的?中科院南京古生物研究所研究員陳哲介紹了化石背後的故事。他拿起幾塊不規則的灰色石頭,兩三厘米厚,表面並不平坦,正中間的部位,有兩串相互交叉的"圈",每個圈都是狹長的,有點彎曲,像頑皮的孩子留下的印跡。"這是灰石,從宜昌三峽的三斗坪鎮採集回來。"陳哲指著石頭上的"圈圈"說,這兩個"圈"便是目前已知的、最古老的足跡化石。他說,三峽三斗坪鎮是埃迪卡拉生物群化石所在,2011年前後在那裡採集了很多化石,這一塊遺迹化石便是當時發現的。"所謂"雁過留痕,風過留聲",遺迹化石並不是古生物的實體,而是它們運動留下的痕迹。這塊遺迹化石是在距今5.5億年左右的古生物地層中發現的,由此可以推斷,這塊遺迹化石上的痕迹是5.5億年前留下的。

化石上的遺迹是誰留下的?陳哲和他的團隊進行了大量研究。陳哲說,從化石上的痕迹來看,首先可以判斷,不是蠕蟲留下的,從這兩串"腳印"來看,這個動物不僅會爬行,還會打洞,是潛穴動物。通過層層篩選,他們推斷,腳印的主人是節肢動物或環節動物。如果說得更具體一點,它應該是一隻蝦,身體寬1厘米左右,長兩厘米左右。

根據研究成果可以推演出5.5億年前的畫面,那時三峽一片水茫茫,海面溫暖寧靜,海里藻席下,各種神奇的生物相處。一隻蝦在藻席中玩耍,再次鑽入藻席層下捕捉食物的時候,突然被藻席層蓋住,缺氧而死,而它生前或爬或鑽洞的"腳印"被留了下來。"從化石情況來看,當時蝦生活的海底比較柔軟,相當於現在的淤泥。"陳哲說。

夷陵區三斗坪鎮位於長江南岸西陵峽中段,三峽大壩下游,是三峽工程壩址所在地。早在20世紀60年代,著名的地質學家李四光考察三峽時就曾斷言:三斗坪黃牛岩背後有好礦。

阿波羅網責任編輯:趙麗 來源:楚天都市報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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