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因沙塵暴失聯3個多月 NASA終於找到「機遇號」火星車蹤跡!

火星漫遊車“機遇號”。(圖片:[emailprotected])

美國航天局(NASA)周二表示,雖然還沒有從火星漫遊車機遇號(Opportunity)那裡獲得任何信號,但幸運的是可以再次看到它的蹤跡。在經歷了登陸火星以來最黑暗的一段時間後,失聯近4個月的機遇號或將迎來“復活”。

美國航天局(NASA)周二表示,雖然還沒有從火星漫遊車“機遇號”(Opportunity)那裡獲得任何信號,但幸運的是可以再次看到它的蹤跡。在經歷了登陸火星以來最黑暗的一段時期後,失聯近4個月的機遇號或將迎來“復活”。

NASA周二(25日)在其官網發布消息稱,因沙塵暴席捲火星與地球而失聯100多天的“機遇號”火星車終於找到了。在一張由火星勘測軌道器(MRO)拍攝的高解析度圖像中,地面專家確認了“機遇號”的位置。

不過,儘管重新定位了“機遇號”的位置,地面人員仍無法與其恢復聯繫並接收到它的數據。NASA在一份通報中說,“我們還是無法聽到它,但至少我們又能看到它了。”

自從6月10日以來,一場比北美洲面積還大的沙塵暴席捲火星,遮住太陽,這使得採用太陽能動力的“機遇號”火星車無法充電,導致其進入休眠狀態,與地面失聯。儘管隨後的日子火星天空晴朗,但“機遇號”一直沒有醒來。它與地球的最近一次聯絡是在6月10日。

機遇號目前一直靜靜地坐在“奮進”隕石坑(Endeavour Crater)西邊的毅力谷(Perseverance Valley)中。當沙塵暴開始減弱後,位於加州帕薩迪納(Pasadena)的NASA噴射推進實驗室(JPL)開始試圖聯繫“冬眠”的火星車,希望它可以從長時間沉睡中恢復並再次開始行動,監控工作將持續到2019年。

▲MRO在6月6日拍攝的這張照片顯示,火星上不斷增大的沙塵暴模糊了這個星球的特徵。藍點顯示了機遇號在沙塵暴中的位置。

自9月11日開始,JPL的“機遇號”團隊計劃增加發射信號的數量。與此同時,JPL的無線電科學小組還將對任何來自探測器的信號展開監聽。

如果“機遇號”火星車能夠收到足夠的陽光給電池充電,那麼它可能會被NASA的信號所喚醒。它也可以在沒有提示的情況下喚醒自己,並嘗試與地球交流。

科學家模擬了不同程度沙塵暴下“機遇號”所見的天空。失聯之前,“機遇號”面對的就是比最右邊更黑暗的情況。

NASA表示:“一個關鍵的未知因素是太陽能電池板上有多少灰塵,高清圖像顯示周圍區域有些變紅,暗示灰塵沉降。”此外,灰塵還可能會對驅動系統、機械手臂或探測器上的儀器造成機械損傷。

目前,NASA將“機遇號”的狀態定為“危急”,但對“機遇號”在瘋狂的沙塵暴中倖存下來保持樂觀。

其實,此次沙塵暴並非“機遇號”第一次遭遇惡劣天氣。在2007年的時候,機遇號也曾遭遇過一次沙塵暴,但那一次因為在塵暴到來之前電量充足,加之在沉睡不多久後,就看到了久違的太陽,所以最後被喚醒在火星的表面,一直工作至今,為人類傳回了很多美麗的火星照片。

“機遇號”火星探測器是NASA進行火星探測任務的地表漫遊車,於2004年1月登陸火星,設計工作壽命僅3個月,但實際工作時間已接近15年。它在這顆紅色星球上的總行駛里程已達40多公里,創造了人類探測器在外星的最長行駛距離紀錄。

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阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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