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NASA捕捉到「仙后座的靈魂」

NASA拍攝到仙后座的IC63星雲,它被稱為“仙后座的靈魂”。(NASA)

來自恆星的強大能量可能將塵埃雲雕塑成特殊的樣貌, IC63星雲便是其中一個例子。這個位於仙后座的星雲看起來像長長的、飄浮的白紗,因而被稱為“仙后座的靈魂”(Ghost of Cassiopeia)。

據美國國家航空航天局(NASA)網站報導, IC63星雲距離地球大約550光年。它由仙后座的爆發變星──策(Gamma Cassiopeiae)所發出的輻射線塑造成型。這顆變星正在緩慢地侵蝕該星雲的塵埃與氣體雲。

仙后座依據希臘神話中的一名王后來命名。該星座5顆最亮星組成一個非常獨特的W形,很容易辨識,而在W中間的就是策。

策是一顆被氣體盤面圍繞的藍白色變星,其質量是太陽的19倍,而亮度則是65,000倍。它也以每小時160萬公里的驚人速度在旋轉,超過太陽旋轉速度的200倍。

如此高速的旋轉使它的外觀受到擠壓,而其噴出的物質則形成環繞四周的圓盤。這種物質的流失與它被觀測到的亮度差異有關。

策的輻射線非常強,以至於可以影響幾光年之外的IC63星雲。NASA分享了一張由哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)拍攝到的該星雲圖片。

IC63星雲內的氫原子遭策的紫外線“轟炸”,導致其電子獲得能量,並在隨後以H-α(氫的一條紅色發射譜線)的形式將其釋放出,呈現圖片中的紅色部分。

H-α使IC63成為會輻射出不同色光的發射星雲(emission nebula)。而圖片中的藍色則是來自策的光線被該星雲的塵埃粒子所反射而成,這表示IC63也是反射星雲(reflection nebula)。

在來自策的紫外線的影響之下,色彩繽紛的IC63星雲正逐漸消散。然而,該星雲並非唯一一個受到策的影響的天體。它只是策四周一個更大的星雲區域的一部分。這個區域在北半球的秋季和冬季可以看得最清楚。#

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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