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外太空出現巨大蝙蝠?意外泄漏這秘密

距離地球1,300光年之外的外太空竟出現巨大蝙蝠?原來那是NASA捕捉到的一個巨大影子,長度是整個太陽系的200倍,卻透露出一個年輕恆星及一顆行星可能誕生的秘密。

NASA在1,300光年外的巨蛇座星雲拍到的巨大蝙蝠影子。(圖/擷取自NASA官網)

NASA在1,300光年外的巨蛇座星雲(Serpens Nebula)拍攝到的巨大蝙蝠影子(紅圈處)。(圖/擷取自NASA官網)

美國國家航空暨太空總署(NASA)1日公布一張影像,圖的右上角顯示,1,300光年外的巨蛇座星雲(Serpens Nebula)出現了一個巨大蝙蝠影子,原來那是一顆年輕恆星發出的光芒被鄰近的原行星盤擋住後,發散出來的影子。

這顆年輕恆星名叫HBC672,周圍環繞著塵埃、碎石及冰晶,不過星盤因為距離太遙遠,就連哈伯望遠鏡也拍不到,剛好HBC672發出的光芒碰到它,映射出影子,泄漏了這個小星盤存在的秘密。

NASA暫且將這個巨大影子昵稱為「蝙蝠影子」(Bat Shadow),它足足有200個太陽系這麼大。

NASA指出,年輕恆星的光芒遇上鄰近星盤而形成影子,是相當常見的事,只是望遠鏡能同時捕捉到影子及星雲卻是相當罕見,太空望遠鏡科學研究所(Space Telescope Science Institute)天文學家蓬托皮丹(Klaus Pontoppidan)指出,太陽系剛形成時也曾映射出這類影子,HBC672現在就像當年僅有100-200萬年的太陽系。

除了捕捉到珍貴畫面,天文學家也可藉由蝙蝠影子了解星盤的組成。譬如,星盤看起來是腫脹的,意味著它可能充滿氣體;儘管影子大部分看起來不可透光,科學家仍可藉由顏色變化及輪廓一窺星盤的大小及組成粒子。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:中時電子報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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