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朱元璋屠戮功臣為何偏偏留下了湯和?

朱元璋當了皇帝便大殺功臣,功臣幾乎被他殺絕,惟獨有個信國公湯和活了下來,其原因何在?

伴君如伴虎,這話真不假。在中國封建社會中,歷朝如此,明代尤甚。猜忌刻薄的朱元璋當了皇帝後就大殺功臣,當初和他一起打天下的老朋友,幾乎被他斬盡殺絕,徐達、李善長、劉基、胡惟庸、藍玉、葉升、馮勝、宋濂、傅友德......惟獨信國公湯和能幸免於難,這其中有什麼奧妙嗎?

朱元璋大殺功臣的理由很簡單,無論是先立的太子朱標,還是後來立的太孫朱允炆,都為人仁厚,性格偏軟,朱元璋當然不放心自己死後,還留下一幫戰功赫赫的老臣,因此在自己交班之前,想方設法把那些舊臣殺掉,以為子孫後代的江山永固鋪平道路,防止再出來個陳橋兵變的趙匡胤。有一次,太子朱標進諫說:"陛下您殺大臣殺得太多,恐怕會傷了君臣間的和氣。"朱元璋聽了以後不說話,沉默很久。第二天,朱元璋把太子叫來,將一根荊棘扔在地上,命令太子去撿起來,面對長滿刺的棘杖,太子覺得很為難。朱元璋說:"這根荊棘你拿不起來,我替你將刺磨乾淨了,難道不好嗎?現在我所殺的人,都是將來可能威脅到你做皇帝的人,我把他們除了,是在為你造莫大的福啊!"

本來,湯和也屬"荊棘上的刺",在必殺之列,可因為他的機警和自律,能急流勇退,不貪戀權勢,所以保全了自己和家人。其自保"經驗"可圈可點,不無"考古"價值。

他對朱元璋有擁戴之功。他早年和朱元璋一起在郭子興麾下效力,比朱元璋的資格還老一些。後來朱元璋脫穎而出,逐漸成為首領,其他一起出生入死的將領看到朱元璋當老大,難免心裡不服氣,而湯和雖"長太祖三歲,獨奉約束甚謹,太祖甚悅之。"在關鍵時刻,他率先承認朱元璋的領導地位,這份功勞,朱元璋是一直認賬的。

他不爭功,能以平常心對待不公待遇。打下江山大封功臣時,朱元璋故意降湯和一等,找個岔子只封他為侯,而其他同等條件的人都封為公的爵位。他卻很謹慎,從不發牢騷,不怨天尤人,繼續兢兢業業、如履薄冰地伺候皇上,並及時向皇上作出誠懇而深刻的自我檢討,這才被寬恕,幾年後進封為信國公。

湯和識相知趣,迎合皇帝的心思以自保。《明史湯和傳》記"帝春秋浸高,天下無事,意不欲諸將久典兵,未有以發也。"也就是說朱元璋對掌握軍權的老臣開始不放心了,湯和就投其所好,與其等他"杯酒釋兵權",不如自己主動急流勇退,於是,在眾多高級將領中第一個自請解除軍權,"和以間從容曰:‘臣犬馬齒長,不堪復任驅策,願得歸故鄉,為容棺之墟,以待骸骨。'帝大悅。"立馬撥款為湯和在鳳陽老家造房,讓他衣錦還鄉。

回家後他又低調做人,從不以功臣自居,並且束縛子孫家奴,遵守法紀,善待鄉鄰,不授人以柄。他知道,朱元璋的耳目一刻也沒有放鬆對他的監視,他的一舉一動都會被報到朱元璋那裡,因而他就整天吃酒下棋,遊山玩水,含飴弄孫,從不結交地方官和鄉紳,不談國家大事,給人一副只貪圖享受別的事一概不管不問的印象。讓朱元璋非常放心。

就這樣,他令人難以置信地活到了洪武二十八年,以七十歲的高齡而逝,是明初少有的幾個能善終的老臣,死後追封為東甌王,謚襄武,可說是備極哀榮。朱元璋是鐵了心要殺盡所有功臣的,天網恢恢之下,湯和能成漏網之魚,確實是個歷史奇蹟。可見,《明史》里說湯和"沉敏多智數",絕非溢美之辭,也正因為如此,他才成了個"異數"。

阿波羅網責任編輯:李廣松 來源:鄭州測繪學院 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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