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時薪9元刷馬桶 單親媽勵志故事成暢銷書

五年前,身懷第二胎的單親媽媽蘭德(Stephanie Land)經常要四肢伏地刷浴缸,這份苦差的時薪僅9美元。

靠清潔婦收入熬完大學的單親媽媽蘭德如今成為暢銷書作家。圖為她和長女蜜亞。

她那時破產了,但還差一個學期才能拿到大學文憑。僅管大家都勸她別辭掉工作,但她還是放棄清潔婦的收入,全心投入學業,希望畢業後能儘快成為自由約作家。她說:"放棄付薪工作,抱持夢想終會實現的信心,真的好難。"

確實如此。蘭德將她致力擺脫貧窮的過程寫成回憶錄《女傭》(Maid)--提醒大家領低薪的人也很賣力工作--兩周就登上紐約時報非小說類暢銷書排行榜第三名。

《女傭》從蘭德20多歲寫起,當時她帶著剛出生的女兒住遊民收容所。蘭德的母親雖然從歐洲飛到美國,幫忙她搬到中途之家,但拒絕請她吃午餐,逼她自付10.59美元買漢堡,她的銀行帳戶餘額僅比此數多出28美分。蘭德後來也跟父親處不好,而她帶著女兒和父親同住。

十多年來,蘭德一直希望成為真正的作家,她會在女兒入睡後,睜著泛紅的眼睛、喝咖啡熬夜寫稿。她在28歲升格人母,但失去家人支持,清潔婦是沒有大學文憑的她唯一找得到的工作。

她經常仰賴政府救濟過活。除貧困帶來的屈辱外,還不時須提供文件證明自己真的窮,她表示"很令人精疲力竭"。

她靠著清潔婦的收入,2014年念完蒙大拿大學創意寫作課程,只不過她的英文系同學寫的都是遊歷外國的生活,她只能寫刷馬桶。

拿到英文學士學位後,蘭德終於靠筆、而非抹布,把食物擺上桌。她後來為新興媒體VOX寫了篇文章,描述她在所有打掃過的豪宅里、看到的各式處方箋止痛藥,網路瘋狂轉載,她藉此獲得在紐約時報、華盛頓郵報和其他知名媒體撰稿的機會。

專欄點閱率高並不表示她能多領錢。2016年末,她拿到出書合約並領取預付款時,還在為生活掙扎;現在也仍揹負5萬美元學貸和2萬美元卡債。但她總算有了喘息空間,可以在基本需求外,為自己和兩個女兒考慮一些支出,例如她去治療常年跪著清地毯污漬而愈發嚴重的嵴椎側彎。

她也咬牙買下多年來擁有過最棒的一部車:2006年速霸陸。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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