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美地質勘探:加州最大隱患不是地震而是…

根據美國地質勘查局(United States Geological Survey,簡稱USGS)一項新的研究指出,加州人未來所面臨的最大隱患不是大地震,而是不可避免地遭遇火山的爆發,數十萬加州人正處於火山爆發的危險之中。

USGS周一發布的這份長達50頁的報告,將加州的8座火山評出中、高、非常高的威脅等級。這8座火山大多數位於該州的北部和中部。研究人員表示,每天有近20萬人生活、工作或經過加州的火山危險區域,未來30年內火山爆發的可能性為16%。科學家根據過去3000多年間火山的活動量預測出這一結果。

報告說,在加州存在的8個火山區中,其中至少7個火山有熔岩,因此被認為是“活躍的”火山。這些火山包括醫藥湖火山(Medicine Lake volcano)(高)、沙斯塔山(Mount Shasta)(非常高)、拉森火山中心(Lassen Volcanic Center)(非常高)、清湖火山場(Clear Lake volcanic field)(高)、長谷火山區( the Long Valley volcanic region)(非常高)、科索火山場(Coso volcanic field)(中)和薩爾頓巴茨( Salton Buttes)(高)。其中,沙斯塔山火山爆發傷害人數將最多,威脅程度非常高。

該報告警告說,未來的火山噴發將對加州的水、電、天然氣、地面和空中運輸,以及電信系統的自然資源和基礎設施產生深遠不利影響。報告說:“加州三個主要公用事業公司的高空輸電線路穿過火山危險區,大約178個相關變電站也處在危險區。”

除對人類造成危害外,火山爆發對作物、牲畜和動物也會產生很大影響。對乾草和苜蓿等作物的破壞將影響到加州的乳製品行業。報告說:“即使是輕微的灰塵,暴露於火山灰下的農作物、牧場和牲畜也會深受影響。灰燼落在牧草上常導致牲畜的消化道問題,包括胃腸道阻塞。”紐西蘭的一次火山爆發就曾造成2000多隻牲畜死亡。

欲降低火山風險,需對相關地點和部門進行評估並制定應對策略。該報告稱:“這需要科學家、土地管理者、民政當局、公用事業公司和社區等多方的共同努力。”

加州火山觀測站的科學家曼甘(Scientist-in-charge Magaret Mangan of the California Volcano Observatory)表示,這份報告並不意味著世界末日即將到來,相反,她說,它應該成為開展應對漏洞研究的借鑒。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:僑報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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