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在太空邊緣出任務 美軍U-2偵察機傲視全球

美軍的 U-2偵察機是冷戰時期的產物。當時美國對前蘇聯內部的情報需求甚切。這種亞音速高空偵察機能在70,000英尺(21,336公尺)的高空執行全天候的偵察任務,不容易受到其它飛機和導彈的攔截。從50年代迄今,U-2偵察機已經服役超過一甲子的時間,立下無數功勛。

美軍的U-2偵察機從50年代迄今,已經服役超過一甲子的時間,立下無數功勛。(U.S. Air Force)

美軍的 U-2偵察機是冷戰時期的產物。當時美國對前蘇聯內部的情報需求甚切。這種亞音速高空偵察機能在70,000英尺(21,336公尺)的高空執行全天候的偵察任務,不容易受到其它飛機和導彈的攔截。從50年代迄今,U-2偵察機已經服役超過一甲子的時間,立下無數功勛。

據美國空軍的《飛行員雜誌》(Airman Magazine)報導, U-2偵察機被設計在高空執行偵察任務,它能搜集訊號和影像情報,具有偵測雷達、聲學、化學和生物特徵的能力。

此偵察機的105英尺(32公尺)超長翼展,使它能像滑翔機般飛行,而具有燃料效率的引擎則能減少長時間執行任務時進行空中加油的需求。

U-2偵察機有超長的翼展。此圖攝於2016年6月15日。(Kenny Holston/U.S. Air Force)

當飛行員駕駛它在70,000英尺的高空飛行時,他們必須穿上特製的壓力衣才能存活。

U-2偵察機有個“蛟龍夫人”(Dragon Lady)的外號,因為這種偵察機的重量輕,再加上在高海拔飛行,所以難以駕馭,甚至對最有經驗的飛行員也是如此。

此偵察機的機腹下方裝設一組“自行車式”起落架,兩側機翼並沒有輪組支撐,所以當它降落時,需要另一人在跑道上開車追著它跑,並密切觀察飛機距離地面的高度與機身姿態,再經由無線電不斷地將這些訊息告知飛行員,協助其保持高度平衡,以免因側風影響而失控。

發展與設計

U-2是美國從頭開始設計和生產的偵察機。在U-2偵察機誕生之前,美軍是在戰機或轟炸機上安裝照相機來執行偵察任務。但戰機或轟炸機的飛行高度在前蘇聯的防空系統射程內,所以難以進入該國領空以搜集其武器位置等情報。

U-2偵察機由航空界傳奇人物約翰遜(Kelly Johnson)所設計,他素以設計美國第一架量產與服役的噴射戰機——F-80“流星”戰機(P-80 Shooting Star)聞名於世。他是洛克希德公司(Lockheed Corporation)的先進開發項目“臭鼬工廠”(Skunk Works)的主管,曾在超過四十架飛機的設計中起到主要的作用。

U-2偵察機最獨特的特徵之一就是它的起落架。約翰遜原本希望這架飛機以機腹降落而不安裝起落架,但因為機腹在每次降落後都必須修補,所以改成在機腹中央安裝一組起落架,並沿著中心線安裝一組尾輪,供其降落時使用。

美國空軍在1994年投資17億美元為U-2偵察機進行現代化升級。本次升級的部分包括機身加大30%、全由玻璃製成的新式駕駛艙、改良過的航空電子設備、光纖通訊能力和偵測系統。

相較於飛行速度較快、已經退役的SR-71“黑鳥”偵察機(SR-71 Blackbird),U-2偵察機顯得比較長命。它因為能攜帶大型偵測器因應不同任務所需,現在仍在服役中。

2016年3月23日,U-2偵察機在加州上空飛行。(Robert M. Trujillo/U.S. Air Force)

作戰與部署

美國空軍操作U-2偵察機的單位包括位於加州畢爾空軍基地(Beale Air Force Base)的第1、第5和第99偵察中隊,該基地是這種偵察機的大本營。

U-2偵察機在第一次執行任務後就出了名。它能飛到比其它任何飛機和導彈所能抵達更高的地方,在前蘇聯的上空查看其武器生產與部署的情況。

這些情報讓美國知道前蘇聯的導彈比較適合攻擊歐洲,而不是美國,而且大多數無法很快發射,因而幫助美國避免了一場可能的戰爭。

U-2偵察機經歷過冷戰以來美國所參與的每一場戰爭,包括最近在伊拉克和阿富汗的軍事行動中尋找地雷、爆炸裝置,並追蹤武裝分子的活動。

此外,此偵察機也參與過非軍事任務,例如:在阿拉斯加的森林裡追蹤具有破壞性的雲衫八齒小蠹蟲的遷徙、調查天災所造成的損害等。

U-2偵察機在1957年的一次飛行任務中拍攝到前蘇聯的R-7導彈發射台。(U.S. Air Force)

你可能不知道的事

●U-2偵察機爬升到50,000英尺(15,240公尺)的高度需要大約20分鐘的時間。

●U-2偵察機使用一種特殊的燃料,它在70,000英尺的高空不會蒸發。殼牌公司(Shell)以一種通常用在殺蟲劑的石油副產品來生產這種燃料,曾經在1955年造成美國國內的殺蟲劑短缺。

●有幾架U-2偵察機被設計成航空母艦的艦載機。在1964年,部署在航空母艦遊騎兵號(USS Ranger)的U-2偵察機便被派遣去監視法國在太平洋進行核試爆的情況。

●U-2偵察機是美國空軍中服役超過50年的飛機之一,其它的包括B-52轟炸機、C-130運輸機、KC-135空中加油機、T-38教練機。

●俄羅斯開發出藉由米格-17戰機接近U-2偵察機的方法,但該國這款戰機從未接近過U-2偵察機,因為飛太高通常會使其引擎受損。

●除了美國空軍之外,中華民國空軍的“黑貓中隊”也曾操作過U-2偵察機。“黑貓中隊”是空軍35中隊的別稱,該中隊在冷戰時期配合美國中央情報局執行深入中國大陸領空的偵測與照相任務。#

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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