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售價近40萬美金 試駕這兩棲飛行汽車怎樣的體驗!

從3500英尺的高度看加利福尼亞,它就像一床充斥著綠色和金色光彩的被子,上面鋪滿了起伏的山脈和閃亮的湖泊,Carquinez大橋和海灣橫貫我們面前,而在我們後面,Berryessa湖被群山靜靜包圍。

二十分鐘前,我赤腳站在岸上的柔軟草叢中,這個地方離任何一條路都有數英里遠,但二十分鐘後,我就要到Five Guys吃午飯了。

去年我開始接受飛行員訓練,之後ICON Aircraft邀請我到他們瓦卡維爾的基地去試駕,這個公司製造了最新型的兩棲ICON A5飛機。

我們知道,飛機上的六個儀錶在50年內毫無變化,但人們覺得學會駕駛這樣的飛機已不是什麼新鮮事,現代的輕型飛機屏幕更為複雜,外面是一個先進的玻璃座艙,但艙內撥號還是旋鈕的使用讓使用者很不自在,而我開始飛行生涯所使用的老式2000型鑽石飛機能把燃燒所用的混合氣和油門組合得更好,有時要直線起飛時需要高速差分制動,有的時候還需要手動管理燃油箱。

這些都不是什麼大事,但學習在三維宇宙空間中遨遊,或者在繁忙的機場中降落,那就足夠讓人頭疼了。更糟糕的是,大部分飛行員的訓練都由不同的認證飛行教員指導,每個人想法不一樣,課程安排也不一樣,有些教員喜歡讓學生很早就練習著陸,有些喜歡晚一點,有些只喜歡講授,有些喜歡手把手演示,教員和學員之間的關係更像是師父和學徒的關係。

我們回到談論ICON的話題上,他們的飛行器、課程,還有儀錶板盤給人耳目一新的感覺,A5的儀錶盤上還有迎角指示器(AOA),它可以測算機翼與迎面氣流的夾角,作用很大。其他輕型飛行器現在還沒有這種設備,我以前使用“鑽石”還有“斯納”飛機時,著陸過程很困難,我必須密切注意艙外的情況,還有控制好速度,功率,調整好我的直覺。

時間,角度,位置,全都確認好了才敢降落。

而操作A5時,飛行員只需要把功率還有迎角指示器的角度設置好,時不時看看唯一一個儀錶,然後就可以著陸了,雖然風向和高度的調整還是必不可少,但是總體操作還是簡單多了,注意力也可以更加集中一點。其實,軍用飛機現在都裝上了AOA,但是普通的飛機卻沒有,正版的AOA也很難買到,致使AOA沒有用武之地。

此外,A5還有很多優點:它設置簡單,沒有混合氣的干擾;它也不需要人為控制轉速,如果忽略掉AOA,高度儀和地平儀,裡面看起來跟汽車無差,它不需要高辛烷值的航空燃料,普通的91號汽油就可以滿足它的運作,它的雙人駕駛艙由寶馬設計師設計,視野寬闊,因為100馬力的引擎和螺旋槳全都安置在飛行員身後的位置。

與此同時,兩棲是它最大的優點,它碳纖維的船身就像是帶著機翼的噴氣式滑艇,在水上時它也能自如活動,AOA顯示,只有水域範圍夠大,起飛和著陸都並非難事。起落架也不需要像普通飛機一樣常常收起來,機翼在十分鐘內便可疊起,整部飛機可以存放在一個九尺寬的拖車裡,運輸十分方便。

這樣的設計改變了人們對飛行的看法,天氣允許的情況下,你的目的地不再局限於機場的跑道上,任何一大片合適的水域都可以成為著落點。

當飛機起飛時很容易出現失速,這種情況最驚險,但A5在空氣動力功能上做得最好的正是其抗失速,它是美國聯邦航空局認證的第一架抗旋轉的飛機,這是由於其機翼分成了兩部分,安裝也有先後之分,當內翼出現失速時,外翼依然可以掌控機身的穩定,我曾經對它做過不同的失速測試,但在不同情況下它的飛行依然順利。

如果飛機在高空飛行時發生故障,飛行員依然能使用一個飛行降落傘逃生,但這個降落傘更大的作用在於減輕乘客的焦慮。

我還注意到,ICON的課程安排比標準的FAA(美國聯邦航空管理局)課程更容易,教員之間的理念也十分接近,他們的目標是讓學員成為“體育飛行員”,而非“私人飛行員”。

當然,我毫不掩飾我對A5和ICON訓練的喜愛,但我還是有必要講一下它的一些缺點。

其一,說到ICON,那必須要還需要講講兩年前的事故,當時ICON的首席工程師和一名職員死於Berryessa湖附近的一起墜機事件中,據美國國家運輸安全委員會(NTSB)報道,事故是由飛行員失誤所致,當他們低空飛行時,他們誤判了目的地。

隨後他們頒布了新的低空飛行指南,然而三周後,他們的首批客戶之一——前美國職業棒球大聯盟巨星Roy Halladay在墨西哥灣低空駕駛A5時再次墜毀身亡,儘管公司依然宣布那次墜毀屬飛行員過錯。

其二,這些飛機價格高昂,儘管飛機普遍價格較高,但A5定價389,000美元,比世上最受歡迎的Cessna172機型還有貴上許多,它可承受的重量很少,為了得以順利飛行,油箱只能裝個半滿。這家公司希望創造出性價比高的產品,空中奧拓是不可能的,起碼得是空中奧迪,一開始他們宣稱定價為189000美元,但隨後他們就提高了在蒂華納(碳纖維零件生產地)和瓦卡維爾(組裝地)的生產成本。

現在已經有了簡便的操作,玻璃座艙,內嵌AOA儀錶,抗旋轉的機翼……但最大的問題是,ICON還會生產更多更便宜的飛行器嗎?我相信實惠的六旋翼垂直起降飛行汽車將很快面世。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:網易智能 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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