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出現癥狀之前 它可預先診斷老年痴呆

杜克眼科中心3月11日在眼科視網膜上發表的一項對超過200人的研究表明,視網膜中的血管丟失可能是阿爾茨海默病的信號。

在健康大腦的人群中,微觀血管在視網膜內部的眼睛後部形成緻密的網狀物,如對照組的133名參與者所見。在39名患有阿爾茨海默病的人眼中,這種網狀物的密度較低,甚至稀疏。

研究的資深作者,杜克眼科醫生和視網膜外科醫生Sharon Fekrat醫師表示,在研究人員控制了年齡,性別和受教育程度等因素後,密度差異具有統計學意義。

“我們正在測量在常規眼科檢查中無法看到的血管,我們正在採用相對較新的非侵入性技術,只需幾分鐘即可在視網膜內拍攝高解析度的血管圖像,”她說。“這可能是視網膜中血管密度的這些變化可能反映了大腦中微小血管的變化,也許在我們能夠發現認知的任何變化之前。”該研究發現,與健康人和輕度認知功能障礙患者(通常是阿爾茨海默病的前兆)相比,阿爾茨海默病患者的視網膜存在差異。

由於近600萬美國人患有阿爾茨海默病,沒有可行的治療方法或非侵入性的早期診斷工具,其對家庭和經濟的負擔沉重。杜克眼科中心及其他科學家研究了視網膜中的其他變化,這些變化可能在大腦上游發出信號,例如視網膜神經層變薄。

“我們知道阿爾茨海默病患者的小血管中有大腦發生變化,並且因為視網膜是大腦的延伸,我們想研究是否可以使用新的視網膜檢測這些變化。 Duke眼科醫生和視網膜外科醫生Dilraj S. Grewal醫學博士說,該研究的主要作者Dilraj S. Grewal說道,這種技術的侵入性較小且容易獲得。Duke研究使用了一種稱為光學相干斷層掃描血管造影(OCTA)的非侵入性技術。OCTA機器使用光波來顯示視網膜的每一層中的血流。

OCTA掃描甚至可以揭示微小毛細血管的變化-大多數不到人類頭髮寬度的一半-然後在腦部掃描(如MRI或腦血管造影)上顯示血管變化,這隻能突出顯示更大的血管。這種研究大腦的技術是侵入性的並且成本高昂。“最終,目標是利用這項技術早期檢測阿爾茨海默氏症,在記憶喪失的癥狀明顯之前,並能夠在研究新阿爾茨海默氏症治療的臨床試驗參與者中隨時監測這些變化。”

阿波羅網責任編輯:李華 來源:生物幫 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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