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中國在線教育機構警告外籍教師不可談論有政治爭議話題

華爾街日報報道,中國的一家在線教育初創企業VIPKid的數百名外籍教師因在教學中使用不符合要求的地圖而受到校方的警告。校方還因兩名教師以與中國政府立場不一致的方式談論台灣問題和天安門事件而中止了與他們的合同。這家機構的投資人中包括科比•布萊恩特等美國投資者。

總部位於北京的VIPKid擁有6萬多名生活在美國和加拿大的教師,這些教師通過網路為50多萬名4歲至15歲的中國兒童教授英語。教師以獨立合同工的身份工作,每小時可掙14到22美元。

VIPkid的模式是由校方提供教程,教師們按照教程進行英語教學。當教學中需要使用地圖作為輔助工具時,教師們通常會使用自己找到的地圖。據知情人士告訴《華爾街日報》,從去年秋季開始,數百名教師開始收到VIPKid的電子郵件或電話,稱他們的地圖不符合中國的教育標準。中國教育機構使用的地圖將台灣稱為中國的一部分。拒絕遵守地圖標準的教師可以在與VIPKid對話後終止他們的合同。一位知情人士說,與地圖相關的解僱尚未發生。

另據《華爾街日報》調查,自去年秋天起,VIPKid在與教師簽訂的合同里規定,談論“有政治爭議”的話題可能會被解僱。

《華爾街日報》報道說,一名26歲常駐泰國的VIPKid美國教師因同他的學生談及1989年天安門事件,稱“中國政府監禁和殺害了很多抗議者”,並向另一位學生展示抗議的照片和視頻而被解僱。另一位美國教師因對學生說台灣是一個獨立的國家而被解僱。此外,還有教師因在教學過程中稱西藏是一個國家而收到了VIPKid的警告電話。

美國厚人教育首席學習官陳航對美國之音說,中國政府近年來加強了對國際學校的監管,比如去年出台了中國國際學校不能由外籍機構絕對控股的規定,從2017年起開始對國際學校的教程和教材進行統一審核等等。在這種情況下,VIPKid的這種做法是一種“不得已”的商業行為。

陳航說:“因為它是一個中國公司,必須接受中國政府在言論上的規定和對政治事件的解讀……它沒有辦法,它必須這樣做,否則就會面臨運營風險。”

陳航還表示,在美國的課堂上也有一些議題是不能觸及的,但中美之間在這個問題上有所不同。

他說:“中國不能觸及的東西更嚴一些,在美國更松一些。但在美國課堂上也絕對是有一些話題是不能觸及的。比如,如果你開有關種族或者性取向的玩笑,這也是可能會被解僱的。但在中國你開這些玩笑都沒事,但如果你談論一些政治話題,比如台灣、西藏的議題,就是不行的。”

成立五年的VIPKid目前正試圖從美國和其他投資者那裡融資5億美元,若融資成功,該公司估值將達到約60億美元。VIPKid的投資者包括美國對沖基金公司科圖管理有限公司(Coatue Management LLC)、風險投資公司紅杉資本(Sequoia Capital)、以及NBA退役球星科比•布萊恩特聯合推出的一隻風險基金。

從事國際教育多年的陳航對美國之音說:“這種投資上的往來是一件好事,有助於未來能有更多的共同點而不是相異點。”

不過,投資公司中國首創的首席執行官傅成對《華爾街日報》說:“一家公司必須與政府和意識形態保持良好的關係,但當你同時在吸引外國投資者、拓展海外業務和僱傭大量美國勞動力時,這可能會造成摩擦。”

阿波羅網責任編輯:李華 來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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