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為何美軍B-58轟炸機在飛行時彈射出黑熊?

美軍的B-58轟炸機曾以黑熊測試其改良過的彈射系統。圖為存放在美國空軍國家博物館(National Museum of the United States Air Force)的一架B-58轟炸機。(U.S. Air Force)

美軍的B-58轟炸機是世界上第一款超音速轟炸機,現已退役。它的飛行速度可達2馬赫(2倍音速),比一般的戰機還快。除了速度超快之外,它還曾締造過在以超音速飛行時彈射出黑熊的紀錄。為什麼它會彈射出黑熊呢?

據戰機世界(Fighter Jets World)網站報導,在1962年3月21日,美軍的B-58轟炸機在飛行時將彈射座艙(ejection capsule)彈射出,但這架轟炸機並沒有發生故障,而其乘員也不是飛行員,而是黑熊。本次的彈射是為了測試該型轟炸機改良過的彈射系統。

B-58轟炸機在冷戰時期的50年代開發,並於1961年開始服役。它比當時前蘇聯的任何飛機都快,而且是第一款飛行速度可達2馬赫的轟炸機。

該轟炸機原本使用一般的彈射座椅,但在速度如此快的情況下彈射求生是非常危險的事。為了增加飛行員的存活能力,美軍在1962年加裝了改良過的彈射座艙。

這是改良過的彈射座艙。(U.S. Air Force)

在彈射之後,這種彈射座艙的降落傘會將它帶回地面,而其避震器會減緩著地時的衝擊。萬一它掉到水面上,裡面的乘員也可以手動操作,將它變成救生筏。

美軍希望在飛行員使用之前先行測試這種彈射座艙,於是找來了活的喜馬拉雅黑熊和美洲黑熊。它們在不同的高度和速度條件下被彈射出,以便確認此彈射座艙的安全性。

一頭母熊在B-58轟炸機於35,000英尺(10,668公尺)高空以每小時870英里(1,400公里)的速度飛行時被彈射出,幾分鐘後降落地面。另一頭公熊則在45,000英尺(13,716公尺)高空被彈射出,而當時的飛行速度為每小時1,000英里(1,609公里)。

在這些黑熊降落地面之後,美軍人員立即檢查它們是否有受傷。儘管它們有受傷的跡象,但都能在本次測試中存活下來。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:大紀元記者陳俊村編譯報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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