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蓬佩奧訪南太 專家吁強化與台灣、以色列及太平洋島國關係

美國國務卿蓬佩奧2019年8月5日在密克羅尼西亞與該國總統帕努埃羅(圖左)、馬紹爾群島總統海因(右2)及帛琉副總統奧伊洛克舉行共同記者會後談話。

美國國務卿蓬佩奧星期一訪問太平洋島國密克羅尼西亞,重申美國對3個“自由聯繫國”密克羅尼西亞、馬紹爾群島及帛琉的堅定承諾與夥伴關係。就在美國準備延長與這三個太平洋島國的安全協議之際,有專家呼籲美國強化與同樣提供這些島國獨特支持的台灣、以色列和太平洋島國間的緊密聯繫。

蓬佩奧是美國第一位在任內親自造訪密克羅尼西亞的美國國務卿,他在與3位島國領導人,密克羅尼西亞總統帕努埃羅(David Panuelo)、馬紹爾群島總統海因(Hilda Heine)及帛琉副總統奧伊洛克(Raynold Oilouch)共同舉行的記者會上表示,美國“希望協助印太國家延續數十年來的崛起並維持它們的主權,包括在政治及經濟的層面上。”

蓬佩奧說,“你們的小小島嶼是自由的巨大堡壘”,他宣布美國已開始與這3個“自由聯繫國”(Freely Associate States, FAS)展開延長“自由安全協議”(Compact of Free Association, COFA)的談判,這正是美國為鞏固彼此關係所採取的具體行動。

美國與3個自由聯繫國的安全協議將於2024年到期,依據協議,美國為這些國家提供國防保護,美國軍方對這3個國家的領海、領空具有控制權,3個國家則獲得美國的經濟援助。

美國猶太人委員會(AJC)亞太研究所高級項目研究員迪蘭·愛德曼(Dylan Adelman)星期天(8月4日)在《國會山報》(The Hills)發表的文章中指出,蓬佩奧與3個自由聯繫國領導人的會晤對美國在太平洋地區的朋友和對手是一個“重要信號”,它顯示美國對這些夥伴的堅定承諾,而這些國家也是以色列和台灣在聯合國的重要支持力量,在美國、以色列和台灣都有相同目標,希望確保這些太平洋的朋友能夠擁有經濟、政治及環境的安全,美國應該強化與以色列、台灣及太平洋島國之間的聯繫。

愛德曼說,這幾個南太國家是世界上最小、最孤立的國家,資源稀少,經濟高度不穩,還經常受到健康危機和天然災害的威脅,因此美國的接觸和支持不可或缺,而這些國家在地緣政治上的重要性也不容忽視,它們是健全的民主國家,在國際社會代表積極的外交聲音,而且在聯合國大會中都有投票權,他們經常利用這個場合支持美國的全球利益。

除了美國之外,愛德曼說,以色列和台灣也對這些島國提供獨特支持,美國、以色列、台灣與太平洋島國對彼此的相互尊重與外交聯繫非常深厚,儘管這些島國面積不大也沒有任何猶太人口,但他們卻是以色列在聯合國最重要的堅定盟友,而台灣也同樣需要朋友,在聯合國193個成員中,只有16個與台灣維持外交關係,其中就有6個是太平洋島國,通過經常性的援助和高級別訪問,台灣已經成為這個地區可靠的盟友。

但是愛德曼提到,不幸的是,中國近來加大施壓要太平洋國家轉移外交承認,對這些拒絕外交轉向的國家“一方面承諾貸款及投資方案,另一方面卻威脅經濟孤立”,雖然一些國家堅守與台灣的關係,但其他像是索羅門群島,卻在辯論是否應該改變與台灣的外交關係。

儘管美國與自由聯繫國家的安全協議建立了彼此的雙邊關係,但愛德曼認為,美國與以色列、台灣形成協助太平洋國家的共同夥伴,對於促進美國在地區的目標非常重要,以色列和台灣提供了聯合發展項目、安全合作,以及在世界舞台上發出一個強大團結聲音的機會,三者間也有可以共同合作的領域,例如以色列與台灣有園藝項目;美國和以色列有環境適應;台美之間有政府交流項目,三者間則有醫療援助及可持續發展的經驗,因此蓬佩奧在訪問期間若能與太平洋島國領導人就這方面開啟對話,將會是一個謹慎的做法。

近年來中國對太平洋國家的經濟援助和勢力的擴張引起美國、澳大利亞、紐西蘭等西方國家的警覺,蓬佩奧在星期一的記者會上對於中國在此地擴大影響力的問題表示,他與這些領導人共同都談及中國,這些是喜愛自由的國家和人民,他們“所持的價值觀與美國深切一致”,他的訪問正展現出川普政府對地區的承諾,確保這些國家能持續擁有他們所需的安全和經濟發展,維持他們所保有的民主價值並將選票投給自由。

蓬佩奧說,中國“尋求接觸並影響這個地區”,不過他深信馬紹爾群島、帛琉及密克羅尼西亞人民會理解,包括美國、澳大利亞、日本及其他太平洋民主體制等民主夥伴,是能讓他們未來數十年生活更好的最佳夥伴。

蓬佩奧曾經在二月對密克羅尼西亞地區總統峰會發表的書面賀詞中提到,美國“尊重並支持”南太島國支持台灣的決定,在這三個與美國維持“自由聯繫”關係的太平洋島國中,密克羅尼西亞與北京維持外交關係,帛琉與馬紹爾群島承認台北,台灣總統蔡英文今年3月才訪問過帛琉與馬紹爾群島,這被視為是防止北京挖走台灣外交盟友、鞏固邦交的重要舉措。

對於中國是否有計劃與索羅門群島建交,中共外交部發言人陸慷5月中曾在一個記者會上說,不僅是所羅門,中國也願意同世界上所有其他國家在一個中國原則及符合國際關係基本準則的基礎上發展友好關係。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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