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B21轟炸機後年首飛 成本只有B2的四分之一 美軍:最少採購100架

據悉,美國新一代隱身戰略轟炸機B-21“突襲者”將在2021年12月左右首飛,不出意外的話,B-21將成為繼B-2“幽靈”之後的全球第二款隱身轟炸機。與上世紀九十年代服役的B-2相比,B-21將採用全新的隱身塗料、機載航電設備,並通過大量使用成熟技術達到壓低成本的目的,按照美軍的計劃,單架B-21“突襲者”的成本被限制在5.5億美元,而單架B-2的成本高達24億美元,B-21的成本僅相當於B-2的四分之一。較低的成本使得美國空軍有了大規模裝備B-21的底氣,美國空軍計劃最少採購100架B-21隱身轟炸機,這些B-21將被用於取代老化嚴重的B-52轟炸機和部分B-1轟炸機。

B-21隱身戰略轟炸機項目由諾斯羅普·格魯曼公司負責,該公司同樣是B-2的生產商,具有豐富的隱身轟炸機研製經驗。B-21意為21世紀的新型轟炸機,對美國而言,B-2作為全球唯一的一款隱身戰略轟炸機,雖然在技術層面上沒有對手,但由於冷戰突然結束,再加上其高昂的造價和維護成本,美軍目前只擁有約20架B-2隱身戰略轟炸機。美國需要一款便宜卻依舊具備強大打擊能力的隱身戰略轟炸機,B-21由此而生。

根據美國官方公布的B-21渲染圖,與B-2一樣,B-21採用了飛翼式布局,但體型小於B-2,整體布局較之B-2更加簡潔,這說明B-21的載彈量將低於B-2。為此,諾斯羅普·格魯曼賦予了B-21更強的拓展性能,B-21的內置彈倉不僅能夠裝備美軍現有的常規炸彈、鑽地彈和巡航導彈,還可裝備帶有核彈頭的空射導彈。與此同時,隨著人工智慧和遠距離操控技術的發展,美軍還計劃發展無人版的B-21,與有人操作的B-21相比,無人版B-21無需考慮機組成員的身體承受能力,能夠具備更加極限的飛行性能,可執行更加危險的任務。而從B-21“突襲者”5倍於B-2“幽靈”的裝備數量來看,B-21機隊的總載彈量遠大於B-2機隊。

在技術水平上,B-21將領先於30年前設計的B-2。B-21的技術進步主要體現在隱身能力和戰場感知能力的提升,據悉,B-21將採用全新的隱身塗料,這種新型塗料兼容了雷達、紅外和可見光隱身性能,隱身效果優於B-2,在突防能力方面,B-21將做得比B-2更好。同時,為了在未來的電子戰環境下更好地生存,B-21還將具備一定的抗電磁干擾能力。此外,B-21或將具備與F-35類似的超強戰場感知能力,通過先進的機載探測設備幫助機組人員更好地感知戰場態勢,以做出最優的戰術規劃。

由於B-1、B-2、B-52這三款轟炸機已經不再生產,美國空軍需要儘快獲得最新的B-21,以補充戰略轟炸力量,相較於老前輩B-2,B21在隱身塗料方面也先進了不少。

阿波羅網責任編輯:秦瑞  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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