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蘋果最新無人車曝光: 頭頂蛋糕胚「很美」

總是活在傳說和蘋果戰略剖析文章里的自動駕駛汽車,終於被曝光在了美國網友強大的眼力和鏡頭下。這難道是為愈加無聊的蘋果手機發布會提升關注度?近兩周來關於蘋果無人車的真消息比過去1年曝光的都要多。

譬如就在幾天前,一位老司機在蘋果位於加州庫比蒂諾的總部附近發現了蘋果最新配置的自動駕駛汽車,並迅速掏出手機拍了下來。

很明顯,這輛自動駕駛汽車頭頂著的那一大坨黑色正方形蛋糕胚告訴我們,蘋果可能正在測試一款新的感測器裝置,而且這個新設計與其他家正跑在路上測試的無人車完全不同。

除了這浮出水面的視頻,我們可以在一些照片中從更近的角度觀察這輛車:

這個特別裝置看起來比蘋果自動駕駛路測車前兩代的配置更加簡潔,應該被稱為第三代蘋果自動駕駛汽車。

從圖上來看,蘋果第一代路測車的頭頂感測器架構看起來很簡陋很分散,而且這個高度讓人很懷疑它能不能過橋洞。所以很明顯,而第二個與第三代的設計則注重對感測器的結構進行“打薄”處理,使其看起來更具有美感。

第二代蘋果自動駕駛路測車

因此,第三個設計是目前為止最好看且最具有蘋果產品特色的。

第三代方形蛋糕版

但由於這個設計是封裝的,所以我們尚不知曉蘋果的車到底用了什麼感測器。不過據很久之前的路測曝光信息顯示,那時除了攝像頭與普通雷達,昂貴且關鍵的零部件激光雷達也沒有被蘋果拋棄。

有專家告訴虎嗅,這看起來也許是一個全攝像機的設置。而更看重經濟性的蘋果似乎有理由嘗試只使用攝像頭的配置。

三年來,關於蘋果自動駕駛汽車的傳聞實在是太多。一會兒是蘋果要收購某家豪車或創業汽車公司,一會兒是對自動駕駛項目進行裁員,一會兒又是明確要把機器學習應用在汽車上,做自動駕駛系統……

截止目前,我們可能無法明確蘋果對於生產自動駕駛汽車的野心,但從蘋果的硬體設計偏好來看,他們眼中合格的自動駕駛車應該具備經濟、輕便、安全及智能額特點。

因此,由於激光雷達系統價格昂貴且技術尚不成熟,所以暫時無法有效地應用於汽車大規模生產。而據消息人士透露,蘋果其實正與一些供應商洽談生產更小、更堅固、更經濟的下一代 LiDAR系統。

甚至於也有傳聞稱蘋果想效仿谷歌,考慮自己設計和開發激光雷達單元。

但至少我們可以明確的一點是,蘋果從未放棄開發與自動駕駛以及汽車設計相關的關鍵技術。

這家在外界看來是賣智能硬體和服務的科技公司,其實每周都向美國專利商標局提交大量專利申請,而這些專利中就涵蓋了很多關於自動駕駛與汽車設計的專利。

就在兩周前,美國專利商標局批准了蘋果一項關於“車輛穩定性控制系統”(也被稱為航向修正系統)的專利,主要是解決汽車在不安全道路狀況的應對問題。

舉個例子,風和雨的大小,路面是柏油質地還是礫石或泥土質地,甚至路面的傾斜角度和平坦程度,都會嚴重影響車輛在拐角處加速、剎車和轉向的表現。普通車尚且如此,更不用說自動駕駛汽車了。

而蘋果內部人士也曾承認團隊的確在做汽車電子穩定性控制系統,這些系統能夠通過測量方向盤的角度來確定方向,根據側向加速度、橫擺和輪速來估計汽車的預期行駛路線,以及汽車的穩定性。

另一項蘋果申請的專利也很有意思——是一個“具有自適應定位的車門”。

也就是說,蘋果正在考慮一家汽車製造商應該考慮的事情:如何在車輛上安裝智能滑動門。

在蘋果給出的參考草圖中,可以看到兩塊門被安裝在同一個滑塊上。如果門要打開,那麼一個門會向左移動,另一個向右移動,留下一個寬敞的開口讓乘客進入或下車。

看到這裡你會想到什麼?沒錯。對於所有坐過公交車的人來說,蘋果的這個想法與公交車的車門運動路徑具有一定的相似性。

但蘋果的專利說明上表示會給車門上安裝感測器,這樣就不會再發生讓很多人都被公交車門夾過的慘痛經歷了。

蘋果這類專利很多,包括在今年4月公開的剎車恢復系統專利,以及目的是為汽車節省算力的"置信算法",另外還有“可伸縮保險杠”等設計專利。

因此我們可以相信,蘋果不僅從未放棄過自動駕駛,甚至已經取得了不小的技術進步,這幾天曝光的蘋果路測車就進一步證明了這一點。

目前,蘋果做自動駕駛唯一官方確認的項目信息只有一個:

有一個名為Titan(泰坦)的機器學習項目。

而他們成立這個項目的目的,是為了將其機器學習與自動化技術應用於旗下的現有產品與未來產品中。而汽車,就是其中之一。

但是從這三年來由該項目零碎信息組成的變化來看,蘋果的確修改了針對汽車的項目路線,從一開始將目標確立為生產和開發汽車硬體與軟體,轉而表示只開發關於自動駕駛汽車的軟體系統。

譬如在2019年初,蘋果解僱了該項目大約200名員工;但與此同時,據歐洲部門理工高校的內部人士告訴虎嗅,蘋果也同時在很多學校實驗室挖走了一些與自動駕駛軟體相關的工程性人才。

另外,就在今年6月,蘋果收購華人創辦的AI公司Drive.ai的消息給AI技術圈和汽車圈都帶來了不小的震動。

因為Drive.ai在外界看來就是一家瀕臨倒閉的自動駕駛軟體公司,不過他們也取得了一定的成就:將自己開發的自動駕駛軟體裝進了部分汽車中,並在美國德克薩斯州的阿靈頓市開展運營。

當然,據當時熟悉這筆收購的內部人士透露,蘋果其實是想把這家公司其中的十幾個工程師挖走,而這些工程師都是機器學習技術方面的人才,非常精通神經網路在自動駕駛軟體中的應用。

另外,蘋果在今年7月挖走了具備20年汽車工程經驗的特斯拉工程副總裁Steve MacManus也能證明一些東西,因為這至少是兩年來蘋果從特斯拉挖走的第三位VP級人物。

這位曾經為捷豹路虎、賓利以及阿斯頓馬丁等豪車公司做出突出貢獻的汽車老炮兒,最擅長的,就是汽車室內設計。

“能嘗試的就嘗試一下”。這是在我們眼中蘋果對“自動駕駛”等看起來不靠譜商業領域的唯一態度。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:虎嗅 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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