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日本探測器往「龍宮」扔了倆球 他們想幹啥?

日本的小行星探測器“隼鳥2號”(Hayabusa2)已對名為“龍宮”(Ryugu)的小行星進行了一年多的觀測,希望能對太陽系的形成和演化有更多了解。

據美國太空網19日報道,在此期間,探測器採集了岩石樣本;製造了一個人造隕石坑;並於近日向“龍宮”表面發射了兩個目標標記,還拍攝了一張照片,記錄下了這一珍貴時刻。

2019年9月16日,一個目標標記物緩慢降落到小行星“龍宮”表面。圖片來源:美國太空網

每個目標標記都是一個直徑約10厘米的反光球,裡面裝滿了更小的球。“隼鳥2號”出發時,攜帶有五個這樣的標記,到目前已經部署了兩個:一個在去年10月部署;一個於今年5月部署。當“隼鳥2號”執行一些任務時,這些目標標記將為我們提供一個視覺指南。如果沒有反射球來引導探測器,那麼它就有可能會跟小行星相撞或撞上岩石。

此前兩次投放目標標記都是為了採集樣本。“隼鳥2號”上還有一輛名為MINERVA-II2的火星車,在部署之前,任務團隊希望進行讓火星車再經受一次考驗,因此於9月17日舉行了一次演練,而這兩個目標標記就是在此次演練中投放的。

在部署目標標記的過程中,“隼鳥2號”每4秒拍攝一次目標標記,產生的原圖被研究人員變成了多次曝光圖像。

據日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的一份聲明稱,在相機拍攝時,目標標記本身差不多保持在同一位置;而航天器本身則以約4英寸/秒的速度上升。由於“龍宮”的引力非常微弱,目標標記花了幾天時間才到達小行星表面。

據JAXA稱,自從部署了這兩個目標標記以來,“隼鳥2號”一直在觀察這對標記,並將一直持續到9月23日。該機構還沒有宣布何時將部署探測器上的漫遊車。

這次部署是“隼鳥2號”在將太空岩石樣本運回地球之前需要完成的最後一項任務。“隼鳥2號”將於11月或12月離開“龍宮”,返回地球。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:科技日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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