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被死神遺忘的鯊魚 從明朝活到現在已512歲 世人:都成精了

民間有句俗語:「雞不過六載,狗不過八年」,意思是家中所飼養的雞和狗不能活的太長,否則會成為「妖物」,危害主人生命安全!如果按照這種說法,那活了512年的鯊魚該是什麼呢?修煉成精了?

2002年8月,世界知名的《科學》雜誌上刊登了一篇文章,文章中提到了一項新的科學發現:地球上已知最長壽的脊椎動物的壽命可能達到400歲,156歲才算它們的成年期,這種動物名為格陵蘭鯊魚,又名格陵蘭睡鯊,是太平洋睡鯊的「近親」,生活在「比任何鯊魚的居住地都更北的地方」,其實就是格陵蘭島與冰島附近的北大西洋海域!

性情兇猛但行動遲緩的鯊魚

格陵蘭睡鯊性情兇猛,體型巨大,最長可達7米,但行動緩慢,因而在十九世紀初曾被格陵蘭的漁業公司大量捕撈,「巔峰」時每年有超過三萬頭格陵蘭睡鯊被捕殺,值得一提的是,格陵蘭睡鯊的肉有毒,無法食用,人們對其瘋狂捕撈主要是為了它的「肝油」。

這種捕撈一直持續到二十世紀六十年代,由當地政府下令禁止捕撈並增加漁業補貼才逐漸停止,儘管如此,格陵蘭睡鯊的數量還是越來越少,2006年被列入《世界自然保護聯盟》,作為「近危」動物得到保護。

儘管格陵蘭鯊魚發現的時間可追溯到十九世紀初,但直到二十世紀三十年代,人們才意識到格陵蘭睡鯊可能壽命很長!

這個發現源於一次科學實驗

上世紀三十年代,一位漁業生物學家為了一項科學研究在格陵蘭島附近的海域標記了四百頭睡鯊,結果意外發現這種鯊魚的成長速度極為緩慢,每年大約只能長長一厘米左右,而開頭我們已經提過,格陵蘭睡鯊的體型最長可達到七米!

龐大的體型與緩慢的生長速度,很容易就能讓我們得出一個結論:格陵蘭睡鯊有極其漫長的壽命!這個消息引起了丹麥哥本哈根大學海洋生物學家John Steffensen的注意,他想弄清楚這種鯊魚究竟能活多久!

為此他想通過檢測格陵蘭睡鯊體內鈣化組織來判斷其壽命,但這種傳統的測年方法卻在格陵蘭睡鯊身上失靈了,因為這種鯊魚體內幾乎沒有可以用來測年的鈣化組織!

為此John Steffensen求助了麥奧胡斯大學放射性碳定年法專家Jan Heinemeier。在Heinemeier的建議下,John Steffensen決定使用格陵蘭睡鯊的眼部晶狀體進行放射性碳測年!

萬事俱備只欠東風,研究人員馬上開始捕撈樣本,進行放射性碳測年!結果有了驚人的發現!

被死神遺忘的鯊魚

John Steffensen的團隊一共在格陵蘭島附近的海域捕撈了28頭睡鯊,在對其一一進行眼部晶狀體放射性碳測年後,他們發現其中一頭成年雌鯊的壽命竟然達到了驚人的512歲!

這是什麼概念?往前推五百年,中國還是封建社會時期,統治天下的是明朝的第十位皇帝明武宗朱厚照!512年,足足五個世紀,足以使「大海變成桑田,桑田變成大海」,但這頭鯊魚竟然依然「健在」!

看來它已經被死神給遺忘了!說它「修煉成精」都是低估它了!

當然,這頭鯊魚是「特殊」的存在,堪稱格陵蘭睡鯊中的「老壽星」,其他格陵蘭睡鯊可能活不到這麼長,但通過對其他格陵蘭睡鯊的研究,John Steffensen得出一個結論:格陵蘭睡鯊的正常壽命應該在四百年左右,雖然比不上那頭「老壽星」,但也相當長壽了!

關於格陵蘭睡鯊的長壽之謎,科學家們也作出了解釋

這與格陵蘭睡鯊的生活習性有關,格陵蘭睡鯊屬於深海鯊魚,生活在攝氏1-12℃的寒冷水域中,而「冷水能幫助這些動物減緩生長速度和生物化學活動,從而延長壽命」,這也是John Steffensen團隊在研究中得出的結論,此外,格陵蘭睡鯊的行動極為緩慢,消耗很低,這也是它們能夠得以長壽的原因之一!

但這是不是就是格陵蘭睡鯊得以長壽的全部原因呢?目前看來還不盡然,因為有些與格陵蘭睡鯊生活在同等環境中的物種難以有此「高壽」,如此說來,格陵蘭睡鯊身上可能還有其他秘密!

小結:

開頭我們已經提到「格陵蘭睡鯊是目前地球上已知的最長壽的脊椎動物」,請注意,是已知的,這意味著可能還有壽命更長的脊椎動物我們沒有發現,畢竟人類對海洋的探究還處在起步階段!

那未來是否會發現比格陵蘭睡鯊壽命更長的脊椎動物,我們是否能夠從這些長壽的動物體內找出可以讓人類也長壽的秘密?這些都不得而知,但一切皆有可能,讓我們一起期待吧!

參考資料:《科學》《世界自然保護聯盟》

責任編輯: 趙麗   來源:格子說歷史 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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