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美國製藥巨頭新葯 將誘使中共病毒「錯誤突變」

默克公司(Merck)正試圖在美國學者發現的一種口服藥基礎上研發中共病毒治療藥物,該葯旨在迫使病毒發生「錯誤突變」。

這種化合物名為EIDD-2801,其作用原理是在病毒的RNA遺傳物質中植入分子,由其引發一連串突變,最終殺死病毒。

該葯已在英國在約100名志願者身上完成首輪安全性試驗,並將於6月初在美國和英國開始大規模臨床試驗。

美國製藥巨頭默克公司本周表示,將與佛羅里達州的小型企業Ridgeback Biotherapeutics合作研發這種藥物,後者此前從亞特蘭大埃默瑞大學(Emory University)的發現者手中獲得了該藥物的許可權。

EIDD-2801類似於不斷複製的病毒賴以構建基因的化學物質。「當病毒將這種藥物中的分子納入其RNA時,就會引發一場致命的錯誤積累,也就是錯誤突變。」北卡羅來納大學(University of North Carolina)冠狀病毒專家拉夫?巴里克(Ralph Baric)教授表示,巴里克多年來一直與埃默瑞大學的同仁合作研發EIDD-2801。

默克研發主管羅傑?珀爾馬特(Roger Perlmutter)表示,EIDD-2801與吉利德科學(Gilead Sciences)的瑞德西韋(remdesivir)屬於同類藥物,迄今為止,抗病毒藥物瑞德西韋在治療新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,即2019冠狀病毒病)患者的試驗中表現出了最大的潛力,但兩種藥物的作用機制有所不同。

「瑞德西韋干擾病毒複製所需的一種酶。」他表示。「EIDD-2801使這種酶出錯,而這些錯誤會導致災難性的變異負擔。」

就像其他許多擬議中的COVID-19療法一樣,瑞德西韋必須注射,但EIDD-2801是口服的。

「很明顯,在發病過程中,這種葯可以比必須靜脈注射的藥物更早給葯。」默克公司首席執行官肯尼思?弗雷澤(Kenneth Frazier)表示。「我們的目標是找到可以較早使用的藥物。」

珀爾馬特表示,如果EIDD-2801被證明是安全有效的,那麼它或許可以與瑞德西韋結合使用。抗擊艾滋病毒(HIV)等其他病毒的經驗表明,混合用藥比單獨用藥更有效,而且不易驅動耐葯病毒的進化。

EIDD-2801的一個潛在問題是,細菌測試表明,它可能會導致人類患者的DNA突變——儘管珀爾馬特表示,他預計這在實踐中不會構成一個安全問題,並指出其他所謂的誘變藥物已經進入市場。

他說:「理想情況下,你不希望推出一種艾姆斯試驗(致突變試驗)呈陽性的藥物,但它不一定是致命的。」

「我們預期EIDD-2801的一個療程很短,也許是五天。」他表示。「在此期間用藥不太可能會有問題。」

在進行人體臨床試驗的同時,還將進行進一步的動物和細胞培養研究,以確認不存在EIDD-2801導致患者罹患癌症的風險。

第一階段安全性試驗在英國取得成功後,Ridgeback和默克公司最快將從下周開始對數百名COVID-19患者進行EIDD-2801與安慰劑對照試驗。

如果疫情在美英平息下來,臨床試驗或許將在巴西等仍可能有很多病例的國家進行。

責任編輯: 李廣松   來源:金融時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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