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星鏈測試在即 摧毀防火牆恐只是夢想

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美國星鏈公司的衛星群

無需專人安裝、只要把接收器插入電源後指向天空,你就能上網了。這是美國企業家埃隆·馬斯克(Elon Musk)旗下公司「星鏈」(Starlink)的承諾。藉助上萬顆衛星,它可以向全球各個角落提供高速網路服務。隨著星鏈公測之日臨近,不少中國網民慶幸,它可能會是中國網路防火牆的終極殺手。但事實果真如此嗎?

十幾天前,由馬斯克擔任首席執行官的美國太空探索技術公司(SpaceX)在佛羅里達州發射了第九批共計58顆星鏈寬頻衛星。截至目前,這家公司已經成功發射了540顆星鏈衛星,並計劃在本周四進行下一批次的發射。

2015年,馬斯克提出了這個由1.2萬顆衛星組成的星鏈計劃,希望利用這些衛星取代傳統的地面通信設施,幫助世界偏遠地區接入互聯網,並為城區提供更低廉的服務。最終,這些衛星將環繞地球,在全球範圍內提供高速網路服務。

美國企業家埃隆·馬斯克(Elon Musk)(美聯社)

防火牆還管用嗎?

他兩個月前發推說,星鏈服務將在大約半年後首先在高緯度地區開始公測。這意味著,一些人或許在秋天就能嘗試到衛星網路服務了,而星鏈目前已經開始在官網上公開招募測試者。隨著公測日期逐漸臨近,不少網民有個疑問:星鏈能突破中國防火牆嗎?

現居美國的前中國私企業主鄒承峰近幾年幫助了至少幾十萬中國網民翻牆。長期關注了星鏈計劃的他周二對本台表示,雖然星鏈計劃的初衷並不是突破防火牆,但它的確提供了這樣的一個機會。

「星鏈計劃雖然在主觀意識上並不是為了幫助中國網民突破防火牆,但它客觀上確實具備這個功能。星鏈如果真的想要突破中國防火牆的話,可以說是輕而易舉的事情。」

2018年2月22日,太空探索技術公司成功發射了兩顆星鏈測試衛星。《環球時報》主編胡錫進次日發微博說,中國的防火牆早晚會因通信技術的發展而失效。這意味著,中國政府應逐漸減輕對防火牆的依賴。不然這堵牆一旦決口,後果將不堪設想。這條微博很快就被刪除。

從技術層面上講,星鏈的確是防火牆的剋星。由於星鏈提供的衛星網路服務不經過地面的通信基站和伺服器,它可以有效規避防火牆。目前,星鏈用戶仍然需要一台指向天空的圓盤接收器才能接收網路信號。但有網民說,如果星鏈服務真的能覆蓋中國,想必會有人把接收器走私到國內。考慮到中國企業的仿製技術超強,牆內網民或許不久後就能享受星鏈服務了。

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這種說法如此受歡迎,以至於有不少人把疑似中國某地方政府近日發布的一份通告視為當局已經有了對付星鏈的辦法。網傳的這張截圖顯示,長春市南關區政府上周發布通告說,政府即日起將對區內非法安裝使用衛星地面接收設施的行為進行全面清理整頓,禁止單位和個人擅自生產、銷售、安裝或使用此類設備。

記者在南關區政府官方微博上了解到,當局的確在開展這項整治行動。此外,全國各地近日都在開展類似專項行動,包括杭州、西寧、麗江等地。不過,記者尚無法證實這項行動與星鏈有關。

儘管如此,美國加州州立大學多明格斯山分校信息系統學教授拉里·普雷斯(Larry Press)表示,星鏈突破中國防火牆的可能性基本為零。

「我認為這幾乎不可能,因為我很難想像中國政府會允許星鏈直接與中國終端用戶進行通信,這需要當局批准才行。」

他指出,正因如此,即便有中國網民通過特殊渠道獲取了接收器,他們仍然無法使用星鏈服務。他說,除非北京當局允許星鏈對大陸發射信號,這些網民手中的接收器很可能只是廢鐵一塊。

星鏈進中國面臨巨大障礙

但也有人問,如果星鏈不顧中國政府反對,擅自對大陸提供服務的話,那些有接收器的網民是不是就有福了呢?儘管這在技術層面上的確可行,但並非沒有政治上的障礙。太空探索技術公司首席執行官馬斯克早在幾年前提出星鏈計劃時就說,中共軍方是有能力擊落這些通信衛星的,因此他們可能不會擅自向中國提供服務。

本台記者周二致函太空探索技術公司,詢問他們是否已與中國政府就星鏈計划進行了洽談,但截至發稿時尚未收到回復。

密切關注星鏈計劃的德國波恩大學計算機科學研究所研究員法比安·馬夸特(Fabian Marquardt)認為,由於星鏈服務是否會在中國落地還完全是個未知數,國內網民不該高興得太早。

「我覺得人們不該過於興奮。特別是那些生活在相對不自由的國家的人,我們完全不知道星鏈服務能否進入這些市場。我認為,現在下結論還為時過早。」

事實上,中國自身也在建造類似於星鏈的衛星網路。這項由中國航天科工集團牽頭的「虹雲工程」計劃發射156顆衛星,旨在為全球用戶提供隨時隨地的網路服務。2018年底,虹雲工程成功發射了首顆衛星,並計劃在未來五年內全面完成部署,正式開展運營服務。

有輿論認為,考慮到中國正在自主建設衛星網路,再加上中國國內已有多家傳統網路運營商,當局批準星鏈進入中國的可能性很小。

責任編輯: 夏雨荷   來源:自由亞洲電台 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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