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同云:疫苗給人們帶來的利與弊

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在今年九月份的《現代藥物發現》雜誌上刊登了一篇文章,文中提到給幼兒注射疫苗儘管會抵禦一些致命的疫病,但很多父母和兒童醫生都在擔心它所帶來的不可忽視的副作用[1]。

對新生兒來講,注射疫苗是例行要做的,家長們別無選擇。事實上,在所有的公立學校和許多私立學校里,如果孩子沒有注射足夠疫苗的話,他們就會被拒之門外。根據現有的免疫計劃,在美國,一個孩子在出生的頭5個月裡,可能要被注射5種疫苗,共計15針。而且在兩歲以前,還要再打7種其它的疫苗。這些疫苗是用來對付11種疾病的,比如白喉( diphtheria)、脊髓灰質炎(polio)、麻疹(measles)、流行性腮腺炎(mumps)、乙型肝炎(Hepatitis B)等等。

應該說,在疫苗的發展史上,疫苗的引入曾經降低了一些致命疾病的發病率,比如麻疹(measles)、天花(smallpox)等等。但自從70年代中後期以來,隨著事故的不斷出現,疫苗的安全性越來越被人們所重視。這些事故包括,在注射白喉(diphtheria)、百日咳(Pertussis)、破傷風(tetanus)等疫苗後所帶來的神經性損傷。由於這些原因,美國國會以至於在1986年通過法案,要求在對兒童注射疫苗時,醫生應該把其一切利弊都要告訴家長,而且對觀察到的副作用要及時反映。

但是,讓人們擔心的事情還是越來越多。在1998年英國的科學家Andrew Wakefield在權威刊物《柳葉刀》(Lancet)發表的一篇文章中指出,給兒童注射麻疹(measles)、流行性腮腺炎(mumps)、風疹(rubella)疫苗會導致兒童的自閉症(autism)[2]。一些家長反應,在他們的孩子注射此類或其它的疫苗後不久,就表現出了自閉症的一些表現。

進一步研究發現,疫苗能導致免疫系統發育不良,從而帶來神經損傷。不僅如此,許多疫苗包裝的防腐劑甚至含有50%的汞。它們給兒童帶來的傷害也是不容忽視的。

隨著這些疫苗研究陰影的出現的同時,科學家也越來越感到研究某些疫苗的艱難。比如,據統計全世界有3億到5億人患瘧疾(malaria),而且每年約有100萬人因此喪生。但疫苗研究卻很不順利。在今年10月初,《自然》雜誌發表了其寄生蟲--瘧原蟲(Plasmodium falciparum)的基因體序列;《科學》雜誌則刊登了其宿主蚊子(Anopheles gambiae)的基因體測序[4]。很多人對此滿懷憧憬,但實際情況卻並非如此簡單。根據路透社的一則新聞,瘧疾疫苗專家們認為,雖然現在有了這兩個基因體的信息,但距離能在瘧疾疫苗研究上有突破還需要至少十幾年時間[5]。

Rabinovitch是一個小兒科醫生,也是瘧疾疫苗研究課題的負責人。她說,「這些新成果對我們的研究關係不大。」「現在還在摸索如何把基因體的信息和疫苗研究聯繫起來。瘧原蟲(Plasmodium falciparum)複雜多變,也就使得其研究極其艱難。Rabinovitch曾經研究過一種叫做spf-66的疫苗,開始似乎還起點作用,但隨著課題的深入,發現其效果越來越令人失望。

從古到今,人們總想著能夠有個健康的身體,過一個幸福的生活,可是事情總難如意。隨著科學的不斷的發展,人們越來越寄託於新的科技能讓人擺脫疾病、帶來幸福。疫苗的發現和推廣,使人們鬆了一口氣,覺得好象只要是打上幾針,就可與致命的傳染病無緣。然而,疫苗研究的舉步維艱及其使用所帶來的嚴重副作用,使人們不得不重新思考這個老話題:人為什麼會生病?為什麼有的人整於泡在藥罐子裡、總是擺脫不了疾病的控制,而有的人就是不容易生病?

參考資料

1. http://pubs.acs.org/subscribe/journals/mdd/v05/i09/pdf/902health.pdf

2. Wakefield AJ, Murch SH et al. Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children. Lancet.1998 Feb28;351(9103):637-41.

3. Gardner MJ, Hall N et al. Genome sequence of the human malaria parasite Plasmodium falciparum.

Nature.2002 Oct3;419(6906):498-511.

4. Holt RA, Subramanian GM et al. The genome sequence of the malaria mosquito Anopheles gambiae.

Science.2002 Oct4;298(5591):129-49.

5. http://www.skaggs.net/HealthNews/reuters/NewsStory1003200227.htm

責任編輯: 李廣松   來源:正見網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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